传统会计软件将死 云会计星火燎原成必然

在数年之前,云端会计软件的数量相当稀少,甚至很多人怀疑这些软件的出现只是昙花一现不会长久,但是事实证明,他们错了。今天,云端的会计和其他应用程序一样是百花齐放,而由于不能与AI、大数据等前沿技术相结合,传统会计软件不再被人们所看好,似乎等待它们的命运只有被云会计之火烧得一丝不剩。那么,作为云会计的创造者与推动者,云会计厂商们又怎么看待这两种产品在当下与未来的命运?

就未来一两年的云计算走向而言,大部分的云会计厂商认为,至少云会计软件会在两个主要领域中有所发展,而且二者之间还具有一定的关联。其一是大数据获取能力,或者说对会计或其他财务系统中基础数据的钻探能力,这将让会计师及其客户做出更好的决策。其二是机器学习和AI能力,这将减少会计人员的工作量,使数据的收集与分析更加高效与有效,还会为会计实践提供更多与更好的咨询服务。

NetSuite产品营销高级总监William Schonbrun预计,在低端市场中(年收入低于500万美元的公司),云会计产品的使用率会以更快的速度增长。他解释说,“我们看到财务信息的报告/搜索/转化功能的应用正在从少数几个领域渗透到更多方面中。更多的现金管理将从独立的集成方案转变为核心的云计算应用。我们相信,对于公司内部的协调和连接功能也是如此”。

Xero产品与合作伙伴VP Herman Man表示:“自动化和机器学习将继续在会计行业转型中发挥重要作用。随着技术可以进行更多的耗时的数据录入工作,更多的会计师将被解放出来从而可以去承担小型公司中咨询和虚拟CFO的角色。为客户提供更多与更好理解的财务控制高级咨询始终是一项关键的人力服务,这不会被机器所取代”。

Thomspn Reuters(汤森路透)集中服务与转型产品经理Christina Wiseman表示,“企业所关注的已经不仅是那些已经广为人知收益,如随时随地的系统访问与业务的连续性规划等,他们所关注的是为自身和自己的客户,特别是那些小型客户提高效率。通过来自于不同位置的各种媒介,小型公司将实现更频繁的信息访问。他们希望借助于云的能力,使得自身更加专注于报表与各种标准,并实现随时随地的进行信息访问”。

Sage 合作伙伴和联盟执行副总裁Jennifer Warawa也认为,用户需要对其系统中的数据实现更好的访问,她说道,“商业智能(BI),特别是预测分析,将为被纳入到财务系统的核心中,也使得财务团队能够获得实时的业务洞察力。这一进展将最大限度的减少企业对于昂贵数据仓库的需求,并可以将详细的交易数据与洞察力结合起来,从而为企业带来精确而高度可操作的见解”。

但是数据挖掘并不是Warawa唯一看到的云会计扩展领域。她补充道,“许多现有的功能将进一步被深化利用,如纸质条目、电子通知和时钟的数字化。我们将看到更的电子商务方面的功能,如在线账单支付和商业方案。借助于集成,我们已经看到了数据输入的减少,而我们将看到更多诸如银行提要之类技术的出现。

Intuit QuickBooks Accountant Segment 产品管理总监Ariege Misherghi补充道,“自动化方面的持续发展是近期云计算中的趋势之一。具体来说,这些自动化将围绕于机器学习、AI、聊天机器人和会话用户界面,从而帮助用户简化流程、增强数据流,并主动提供关键的KPI和洞察力,以帮助他们做出更好的业务决策”下面我们分具体内容进行逐一说明:

客户

依然需求众多

大多应用开发人员总是会花费大量的时间与精力设法去改进他们的产品。但是,自软件行业出现以来,有一件一直不变的事情就是,很多产品的特性和功能都是依客户要求而开发或构建的。

有时候,这些功能是客户直接阐述出来的,Xero的Man说道,“我们的客户就常常要求我们提供工资单、高级报表和多币种支持等功能”。

而其他时候,这些要求则更多是那些通用的。Intuit的Misherghi表示,“我们的会计伙伴愈发要求我们加强与第三方应用和大型平台之间的集成能力,他们希望数据流可以在不同的平台之间实现流动。随着会计人员使用更多的第三方应用程序和解决方案以改善工作流程,在不同工具切换和维护的时间也会相应增加。这造成了公司生产力与效率的下降。所以我们还专注于如何将数据从Google、Apple和PayPal等平台流入QuickBooks中”。

不再

“单打独斗”

集成是众多云供应商所强调的另一个重要功能。这其中的一个方式就是将所有功能集成到一个大型应用中。云会计及人力服务公司Wave的CEO兼联合创始人Kirk Simpson说道,“我们相信小微型的企业主们在很大程度上不需要考虑这个问题。像Wave的策略就是将企业主所需的所有工具(发票、支付、工资与会计等)都集成到一个单一的系统中,以实现这些功能的同时生效”。

而其他一些公司采取的是“单项最佳组合”的方式。AccountantsWorld CEO Chandra Bhansali指出,在云中,通过API在在应用程序之间进行简单而无缝地集成是非常重要的。他说道,“我们看到大量云会计方案与其他应用的集成(如工资单、CRM、银行资源、员工开支与电子支付等)的集成,这些将极大缩短会计工作中数据收集所需的时间”。

这种观点也得到了Warawa的赞同,她说道,“敏捷会计系统是未来。用户并不希望他们会被锁定在某个软件产品的生态系统中;他们正在需求使用最佳产品组合的方式来构建特定的云方案。随着云会计应用的不断普及,这点因素将让一些产品脱颖而出”。

传统

本地软件还具有生存价值吗?

许多新兴的会计服务商只提供云端的产品,如Xero和NetSuite,而Sage、Intuit和Thomson Reuters仍在提供传统的本地会计软件,当然Sage不久前刚收购了云端软件Intacct以丰富其产品。

这些软件供应商仍旧坚信,尽管云计算确实可以为客户带来很多显著的好处,但是那些安转他们传统本地产品的客户仍旧有权进行更多模式的选择,他们有理由选择一套最适合自己的系统而不是被迫进入云端

Thomson Reuters的Wiseman对本地和云方案均表示支持。她说道,“CS Professional Suite(Thomson Reuters的会计软件套件)既可以作为桌面端的方案进行实施,又可以通过微软Virtual Office CS进行托管。我们还为那些可能会拥有多公司管理任务的客户提供Onvio,这是一个完全网页端的方案,用户可以很容易的将产品进行混合的使用。虽然大多数公司仍在本地环境中至少保留一个重要的应用,但是云应用的比例依然在持续增长”。

Sage的做法也大致相似。Warawa表示,“我们当然希望让现有的那些客户获得云方案所带来的收益,如随时随地的系统访问。但与此同时,我们也认识到,客户希望依照自身的节奏来对方案进行升级,他们会挑选出那些最适合他们上云的时间。这就是为什么我们的解决方案为现有客户保留了他们所熟悉与喜爱的内容,并进行了简单地云升级,以让客户可以从与微软Office 365这样的服务连接中获益”。

Intuit是另一家同时支持云和本地会计产的供应商。Misherghi说道,“会计人员在判断云计算或本地软件是否满足需求方面最具有发言权。因此,我们会继续支持我们所有的客户,无论是提供在线或离线的平台,我们会持续投资,以为客户提供他们最需要的功能与特征”。

垂直

化会继续推进吗?

在云端垂直市场应用方面,厂商们的观点并不一致。那些面向小型客户的供应商往往对垂直市场软件兴趣不大。来自于Wave的Simpson说道,“一般来说,在小微型企业中,我们并没有看到软件在向垂直化进行发展。这涉及到成本与收益,对于微型企业来说,垂直化的会计软件的价值不大”。

Misherghi对此倾向于同意,她表示,“我们专注于开发能够满足大多数客户需求的在线平台,而对于那些小型客户的特有垂直化需求,我们是通过与地三方应用地集成实现的”。

不过他们的观点并不是普遍观点。Xero的Man就有不同的看法。他说,“随着云计算在各个领域中(包括法律和医疗保健/制药)的扩展,我们发现云对于垂直行业的专注度有限。而随着时间推移,我们会看到更多锁定于这些垂直行业的云计算技术,因为这些行业的公司也需要更有效地进行工作”。

那些面向更高端市场(如拥有企业级需求的中型公司)的供应商,对云计算在垂直行业中的应用更为乐观。

从会计师的实践角度来看,AccountantsWorld的Bhansali对云计算在垂直行业中的未来表示乐观:“由于最终每个解决方案供应商都将放弃桌面软件,所以包括垂直市场解决方案在内的一切都将不得不转向云计算。 越来越多垂直的解决方案已经转移到了云端”。

对于在各个领域都提供产品的NetSuite来说,情况也大致相同, 据Schonbrun介绍,“我们以垂直方式进入市场,并看到云计算已经渗透到制造业,批发分销,零售,软件和服务等多个行业,并且随着商业模式转变和数字化转型不断进行调整和改变“。

订阅

模式会带来问题吗?

云端的应用大多数只能通过每周、每月与每年订阅模式进行购买,这与数十年来传统软件购买的模式截然不同,对于那些不熟悉这种购买模式的客户来说,这可能会造成很大的问题。不过就一些供应商来看,似乎问题不是那么严重。

Thomson Reuter的Wiseman 给出了一个合理的解释,“大多数人都在其他领域中有过进行订阅服务的经验,所以订阅对于他们来说并不算陌生”。

当然一点问题没有是不可能的,NetSuite的Schonbrun就表示他们遇到了一些问题,他说道,“在早期销售阶段中,我们遇到了一些孤立的个别问题,那些没有太多订阅经验的企业有时会需求云订阅与本地模式之间更多的细节和成本效益的对比分析。不过这一点很快就得以解决,因为我们可以充分展现出云对成本节约的价值与带来的持续性收益,而且我们还拥有可以用真实数字显示投资回报率的工具”。

安全

与备份

另一个值得一提的方面还是安全,这是一项永远不能忽视的问题。在云计算早期时代中,一些会计师和客户对数据所有权表示担忧。他们担心,一旦一家供应商破产那么他们的数据也会丢失,或者当一家供应商遭到黑客攻击时,他们的敏感数据也面临泄露的危险。

不过在当前的大环境中,这些担忧似乎已经销声匿迹了。或许这是当人们看到了连美国CIA都使用了AWS服务时所增加的信心,当然,也不能说AWS就完全没有信息泄露的风险,不过可能性并不是很高。鉴于目前大部分的云服务都由Amazon、Microsoft和Google等大型供应商进行托管,大多数的用户对于云服务的可靠性和使用寿命感到满意。

但是,似乎用户在进行备份方面有些松懈,Wave的说道,“对于大多数的小微型企业主来说,本地备份是他们不需求担心的一件事情”。这可能是由于厂商在备份服务上提供了很多的支持,Sage的Warawa说道,“自动备份是小型企业上云的主要动力之一。会计人员们知道他们的客户数据与业务数据是及其具有价值的,此他们要确保数据可以实时可用。他们喜欢这种不必每天考虑他们系统的运行模式,因为数据是实时备份的。这就是为什么我们将自动云备份作为产品核心功能之一的原因”。

随时

随地是云会计软件的最大优势吗?

随着BYOD观念的流行,新兴的“随时随地”办公模式正愈发受到人们的欢迎,而云软件的普及也让这种模式得以快速发展,那么对于云会计厂商来说,他们是否对此表示认可?

大部分厂商赞同于云会计对于BYOD的推进,Zoho Books 产品管理主管Prashant Gantim说道,“用户可以从任何地点,在任何时间访问云计算,而且他们可以通过任何设备做到这一点,无论是移动设备、笔记本电脑或是桌面端电脑“。

不过,云服务还以带来更的收益,Gantim补充道,“比如协作,会计师和顾问可以在舒适的办公室或家中访问客户的报表,还有集成,云方案可以很容易进行集成。因此数据不会被限制于单一的应用程序中,相反它们可以在不同系统中实现流转”。

来自于AccountantsWorld的Bhansali则着重突出了客户协作的重要性,他说道,““客户协作是一个重要的好处。如果客户想要分享一些工作,比如执行交易分录,会计师们可以根据他们的需要和能力为客户建立和定制系统。这会极大地减少了错误,并精简系统”。

未来

的云会计,AI与机器学习

在讨论云会计的未来时,许多供应商指出,AI和机器学习将改变用户与会计系统的交互方式。鉴于Amazon的Alexa和Google助手在诸多设备上面的应用案例,这几乎是一个必然趋势。

不过除了AI和机器学习,供应商们也看到了云会计其他的一些发展方向,NetSuite的Schonbrun说到,“我们对云计算未来的最大信心就是其不断地的精益化。垂直和微垂直的特定版本或功能将深入到关键领域。我们认为客户对于“一刀切”式的方案会愈发抵触。在研究了垂直行业之后,我们认为解决方案也将在具体角色上更为深入,比如一般职员的需求与CFO就有很大的不同。最后,我们相信云决方案将为组织提供更强大的发展蓝图,特别是在国际地区中,他们不必去对解决方案进行更改,或者为不同地区去购买不同的解决方案再进行集成“。

综上,可以肯定的是,当年只是星星之火云会计已经逐渐呈现出了燎原之势,在2018年整体的云大战中,云会计及云财务这个分战场也势必激烈与精彩异常。

原文发布于微信公众号 - 人称T客(Java_simon)

原文发表时间:2018-01-16

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