彭博1.5亿美元操盘手:如何寻找顶级AI初创企业

【新智元导读】投资AI初创公司时,没有实际的衡量标准是一个小麻烦。本文中,在彭博拥有多年经验的投资人给出了投资公式,具有一定参考价值。

Bloomberg于上世纪80年代首先建成信息管理系统,当时其许多客户(主要是金融专家),都还没有电脑。

并且,互联网当时还不是一个被普遍接受的网络和硬件联结协议,对大多数人来说,甚至都不知道信息管理系统是什么东西。

因此,Bloomberg的工程师们不得不自己发明一种技术——从在网络中搬运数据的指导手册,到定制硬件都要涉及,以便交易员能使用可以组合使用的键盘和显示器。

这在Bloomberg中形成了一股很好的创新氛围,在那儿,软件工程师比记者还多。但是, 在公司内形成这样的文化,只花了非常低的成本。

“Bloomberg许多优秀的高管都意识到,在初创企业中成长起来的技术,只有在足够成熟到符合Bloomberg的标准时才会被发现,而这时要完全理解这一技术就已经太晚了。因此,他们想要更清楚地了解初创公司每个阶段正在做什么,”Bloomberg Beta的管理者Roy Bahat说。

BloombergBeta是Bloomberg公司内部在纽约和旧金山的早期基金管理机构,手下有1.5亿美元的投资资金。该公司通常进行A轮投资或是更早的投资,重点关注那些致力于改变人们未来工作方式的公司。

Bloomberg在2012年的下半年聘请Bahat——前新闻集团副总裁、IGN 娱乐事业部总裁、游戏咨询公司OUYA的联合创始人,来管理公司的财务。

“最开始的时候我会说:这对Bloomberg来说真的是一个可怕的想法,因为我关于企业投资者的很多知识可能不足以胜任,”Bahat说。

Bloomberg 主管 Roy Bahat

但Bahat还是被Bloomberg Beta的信念征服了。那就是通过投资来挣钱,而不是试图在公司背后期待与它们共同经营,而后者可能会出现各种问题。Bloomberg Beta称,联合创始人对它有从满意度展开的一个净推荐值(Net Promoter Score)——介于-100到100间的评价值——82。

“我们发现,如果在你公司的域名里加上“.ai”的话,公司的价估值就会上涨20%。”

Bloomberg Beta已经将重点放在机器智能/AI上了。Bahat承认,他在开始的时候“完全错过”了这个趋势。

“我的一个合作伙伴来找我,她当时已经完成了一项关于大量的信息基础设施的研究,她说:‘现在,公司已经积累了所有的数据,可现在的问题是:他们要用这些数据做什么?’她说他们所要做的是AI,”Bahat说。 “我当时有点怀疑她是不是在说某篇小说里的事。我记得当时我说的是:虽然这件事听起来很奇怪,但我们还是希望努力做成它。”

美银美林预计AI市场分析的价值将在2020年达到700亿美元。像IBM、谷歌、微软和Facebook这样的大公司都在AI上下了大赌注,每个人都想在AI市场分一杯羹。

Bahat说,AI出现的次数太频繁了,你很难找到一家公司不与AI挂钩。在刚过去的3到6个月内,有许多企业将自己定义为AI公司,即使是公司本身与AI毫无关系。

“很多公司将自己在市场上把自己定位为AI公司。我们开玩笑说,如果我们在你公司的域名加上‘.ai’,那你公司的估值就高了20%,”Bahat说。“5到7年前也是同样的情况,这些公司都称自己为大数据公司。这种做法是追随潮流,也是有利的。但是这种情况终究是会结束。我们希望,在这股热潮过后,还会有许多真正的AI公司存在。”

Bahat对AI抱有很大的希望。Bahat表示:AI将会成为一种趋势。在移动网络和因特网中,AI必定是一种趋势。有可能,还将成为软件领域的趋势。拥有AI的世界和之前的世界将大不相同。

AI初创公司该怎么做

当谈及AI时,Bahat说,他有自己的标准:Time To Her(TTH),即距离电影《她》成为现实还要多长时间。考虑到投资AI初创公司时,他说没有实际的衡量标准的确是一个小麻烦。

Bahat说:“投资有时候和体育游戏很像, 你开始玩的时候,只能学习到9到11年后的得分标准,这跟游戏最开始的时候的分数毫无关系。”

BloombergBeta关于潜在投资通常会问两个问题:1)我们是否能接触你的用户群体? 2)你是否有自己的数据库?如果满足这两点,就会有一个好的循环:用户贡献数据,信息增加,用户体验提升。

最近符合Bloomberg Beta的标准并且得到投资的初创公司包括:Textio,一个智能招聘平台; AppZen,一个用AI检测员工责任帐户的特点的app; Orbital Insight,一家购买卫星数据来评估市场规模的公司,比如,通过检测建筑物阴影来估计中国建筑市场的增长率。

Bahat表示,他还会倾向于约见不是主流的公司的创始人,因为他认为这更容易发现赢家。比如,现已50多岁的Orbital Insight的创始人。

在过去3年里,Bloomberg Beta与伯克利大学的哈斯商学院一起,在旧金山湾区和纽约预测了350名“未来创始人”,他们将继续在风投的支持下创业。去年,据调查预计会有8个人会成为公司创始人。Bloomberg Beta和伯克利大学相信,现在他们的预测准确率会增加50倍。

据Bahat透露,一项历经多年的研究给出一项惊人的结果,那就是创业者的组成:创业者有五分之一是女性,她们一般有足够的教育背景,但是教育程度也没有过分地高;创业公司员工的平均年龄比我们印象中的要更大。

“我认为,其中一个重要的原因是对比。人们以前总是以为创业是年轻人的游戏,”Bahat说。“我希望看到一个员工年龄超过55岁的Y Combinator(创业加速器),也许Y Combinator将在未来变成这样的企业。”

原文发布于微信公众号 - 新智元(AI_era)

原文发表时间:2016-08-16

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