英语作文头疼患者福音:这家公司用AI帮你自动纠错

颜萌 编译自 Fast Company 量子位 出品 | 公众号 QbitAI

还在为各类英语考试中的写作部分发愁吗?还担心没人帮你纠正作文练习中的错误吗?可能这个免费的学生写作指导平台可以帮到你。

这个平台叫Quill——学生们可以在它的网站上做写作练习,系统会记录写出的语句,并自动分析句式。无论是用错的单词、标点符号还是不恰当的关联词,它都能及时发现,实时反馈。此外,Quill还能对写作错误处进行分析讲解,代替传统的教师辅导。

通过连缀句子训练学生正确使用连词

自动诊断学生写作中薄弱点并生成报告

校对文章

诊断语法错误

创始人Peter Gault今年不过25岁,他瘦瘦高高的,每天精力充沛。Gault高中时是校报的记者,和文字长期的接触激发了他写作的热情。

于是,2014年,Gault在纽约创立了Quill,想让它帮助更多学生学习怎样写文字,尤其是那些社会底层的孩子。三年过去了,目前,已经有2000多所学校的约40万名学生在使用这个写作指导平台。

数字化的发展带来了人们之间更多的交流,今天的孩子随时都在创作文字,或许比前几代人创作的都多。不论是给朋友发短信还是在Facebook上发动态,他们都不停地敲键盘写东西。

但是,这些创作并不会提高他们的写作水平,至少不会提高学术写作的水平。美国教育部2011年全国写作报告显示,初二和高三的学生中,只有24%“精通”写作。此外,教育界也公认,写作教学不像数学或自然科学教学那样成功。

“老师每天都没有足够的时间对孩子们写的所有的东西做出反馈,这成为了孩子们提升写作水平的巨大障碍,”Gault在接受采访时说,“用机器学习检测文章给了同学们一个新的反馈渠道,让他们及时收到自己个性化的写作指导。我们有信心让这个平台今后能指导更多学生。”

目前,Quill中有300个小测验,程序员向每一项测验提交大约200个答案训练机器学习算法。当学生提交自己的东西时,系统就可以自动检测句式。基于成千上万的用户的集体错误,系统会自动提示学生修正他们的句子。

不妨通过一个连缀句子的测试看看Quill的指导效果。

测试要求学生将这四个短句用连词连接成有逻辑关系的长句。这四个短句分别为:

Jackie Robinson had a strong mother. (Jackie Robinson有一个坚强的母亲。) She taught him to be proud.(她教他要为自己感到自豪。) He did not give up. (他没有屈服。) He faced racism.(他面临种族歧视。)

这个测试的标准答案并不难:

Jackie Robinson did not give up when he faced racism because he had a strong mother who taught him to be proud.(Jackie Robinson面临种族歧视的时候没有屈服,因为他坚强的母亲教他为自己感到自豪。)

这样就把原题中零散的小句整合成一句话,而且展示了句与句之间的逻辑关系。

有学生可能会这样造句:

Jackie Robinson who faced racism and did not give up, had a strong mother who taught him to be proud.(面临种族歧视但没有屈服的Jackie Robinson有一个坚强的母亲,她教他要为自己感到自豪。)

尽管句子连起来了,但体现不出逻辑关系。因此,Quill会鼓励学生通过语句意思思考更合适的、具有逻辑关系的答案。

学生经常使用零碎或重复的句子,或者使用“and”,而不是像“so”、“but”或“instead”这些更有表现力的连词。

一旦遇到这种情况,Quill虽然提示答案正确,但也会给出更好的连词选择,比如下面这个连词使用的例子。

一个简单的测试是将“bats have wings”(蝙蝠有翅膀) 和 “they can fly”(蝙蝠会飞)合并成一句话。

如果学生输入“bats have wings and they can fly”(蝙蝠有翅膀并且蝙蝠会飞),系统“so”放在这里更合适。最后,系统还会提示在这两个句子之间应该有一个逗号,变为“bats have wings,so they can fly”(蝙蝠有翅膀,所以它会飞)。

引导学生在连词中体现逻辑关系

“很多学校不知道怎么教写作,” Gault表示。不由得让人想起此前曼哈顿小学的一次教师会议上,老师们表示:“数学教学流程很清晰,从加减乘除开始,然后代数几何。但写作教育没有这种统一的思路,老师的教学方式往往杂乱无章。”

Quill的核心目标群体是中学生,很多高中和大学生也很喜欢用它检测。它为课堂教学而设计,把一堂课定为10到15分钟,每一时间段中学生们都可以按自己的计划来学习。学习内容的个性化让学生能专攻自己的软肋,如介词、句子结构或标点符号等。

目前,基础的学习包免费,学校也可以升级到付费学习包,大约有150所美国公立学校购买了Quill上的付费项目。

Quill主要由慈善机构赞助,包括美国电信公司AT&T基金会和1951年建立的老牌基金会Louis Calder。

在讲述创立平台的初衷时,Gault表示,他最初想要创立一家公司,鼓励低收入家庭的学生讨论社会问题,从而锻炼他们的批判性思维。但他很快意识到,许多人,尤其是低收入家庭的学生,连“语言的基本组成部分”都没掌握好,他必须从最基础的语言成分开始。

他语速很快,谈论到Quill的使命时他很兴奋。“句子只是个开始”,他说。他想搭建一个平台,今后还能辅导学生写出完整的段落,甚至是论文和新闻报道。

“ 我们还在教育技术发展的早期阶段,就像20世纪20年代的黑白默片一样。提高更多人的写作水平并最终提高其思考水平,我们要做的还有很多。美国有 3000 万低收入家庭的孩子,我们想帮助他们每个人都能写出好文章。”

最后,附上Quill网站的链接,还在为英文写作发愁的你可以去看看:

https://www.quill.org/

原文发布于微信公众号 - 量子位(QbitAI)

原文发表时间:2017-09-09

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