案例分享:中小企业如何赢在机器人时代(中)

在北美及全球,中小企业的数量远超过大型企业。总体来说,他们雇佣更多地工人。但是,他们还没有学到那些巨头们熟知的东西。代表多数企业的中小企业还没有意识到自动化和机器人的优势。然而,原材料和人工成本上涨,价格和海外竞争越来越激烈,质量问题,技术工人短缺,工人安全问题和有限的资源阻碍了增长和盈利能力。

但是,巨头相比区别在哪?他们不害怕改变。事实上,他们拥抱它。他们成为它的拥护者。当我们仔细观察这些中小公司的发展模式时,就会发现,他们巧妙地利用技术来发展他们的劳动力。他们更愿意投资与公司的未来,他们将成为自动化的赢家。

自动化为市场扩张加油

Vickers Engineering从一家本土机械制造商成长为一级先进设备制造商。

Tyler表示,“我们是一家精密机械加工企业。这是一个传统的行业里,其中有很多小企业。传统上,这是很难进入的众所周知的天花板生产工作,很多OEM为自己开工。我们的野心是不仅拥有一个车间。要做到这一点,我们需要成为以产量为导向的平台。这促使我们进入了汽车业。但是,我们认识到很快,为了让我们能够在这个市场上有竞争利,我们必须勇于创新。”

这没有坏处,Vickers离汽车城有200英里,位于密歇根州的西南侧,印第安纳州边境以北范围内。

车间人员安全地为机器人工作站装载零部件

Tyler解释道,“我们在几个需要帮助的不同领域实现了自动化,从成本的角度看,这减少了工人的需求。实现自动化后,从原来一个工人掌管两台机器,变成一个工人掌管三到六台机器。这立刻改变了我们的成本结构。现在,请记住,我们处于一个大批量的环境,需要三班倒。我们将长期运行,有时甚至几年。这一切都建立在自动化的基础上,因为你可以很快分摊相关成本。比较棘手的是在小批量环境”

投资回报率不像听起来那么棘手。但它通常需要一个长期的展望。

随着自动化的完成,Vickers扩大了他们在汽车市场的影响,他们不仅拥有最大的客户丰田,也有其他大型汽车OEM厂商。他们的另一大市场是石油和天然气,他们生产流体控制产品,如阀门,管道和紧固件。

“自动化是改变我们业务的唯一最大驱动力。如果不是自动化,很难想象我们会变成什么样的公司。我可以肯定地告诉你,我们会比现在小很多,对市场的影响力也小很多。如果不是自动化,我们在汽车行业没有竞争力。”

不再仅仅是一家本土的工厂,Vickers的销售量达4000万美元,并且仍在增长。

“我们过去有很多本地客户。但现在不是了,”Tyler说,“现在我们的客户遍布整个北美。”

从商品到附加值

Vickers并不是挖掘新市场的唯一中小企业。Marlin Steel把自己从一个低技术含量的商品经营者转变成为财富500强企业提供高精度、设计精良产品的出口商。这是因为他们在自动化和先进技术上投资了数百万美元。

Greenblatt说,“有很多人在场外观望,因为他们担心经济和未来。如果你不再投资于业务,你会面临更多的忧虑,因为你会变成一只恐龙。”

为了避免破产,Greenblatt引入了FANUC机器人以及各种刚性自动化,为Marlin Steel开拓了一个新的开始。

“有了这个战略,我们的员工都像超人。我们为他们提供各种工具,让他们更高效。其中有些是折弯、焊接和裁切自动化,我们还有其他自动化,例如FANUC机器人,可以做装卸的工作。员工都在机器人的安全围栏之外,非常安全。”

机器人为线材自动折弯机服务

Greenblatt再三强调足够安全。

“我们已经实现安全生产2504天。我认为这主要归因于自动化和机器人。这是机器人带来的巨大利益,但通常被忽略。机器人做让人容易得晚管综合症的工作,而工人做脑力工作。”

他说,现在他的工人们正在做有趣的工作,而不是整天都在做无聊的工作。

Greenblatt表示,“现在,工人都在处理各种复杂元素,设置、质量检查、过程检查、调整机器。这是一个完全不同的世界,用正确的工具和先进的技术进行生产制造。在过去的日子里,我们所做的事情是把货物从纽约布鲁克林发到布朗克斯。上周,我们把钢丝出口到了阿根廷、加拿大、墨西哥和奥地利。我们出口到39个国家。如果没有机器人,这根本不可能发生。”

Marlin Steel四班倒,周末也实行黑灯自动化。

更好的一致性,更好的质量

提高质量和精度也是Marlin Steel在出口市场取得成功的主要驱动力。

Greenblatt说,“在百吉饼篮市场,我们的客户没有衡量标准。如果你能装住百吉饼,这就是一个有质量的成功故事。现在,我们面向波音、Merck和Pfizer、丰田出售。他们需要高精度(±0.1mm)。如果用人工来做,我们永远无法达到这样的精度。必须用机器人和自动化才能达到如此超凡的品质。两周前,我们从一家日本公司获得了历史上最大的订单。因为我们有如此高的精度,才能获得这样的订单。日本企业对质量要求非常高。我们的工程师提出了一些非常新颖的想法才拿到了他们的订单。”

Vickers首席执行官将此归功于他的机器人可重复质量达4PPM。

Tyler表示,“那意味着我们发出的每100万零部件,只有4个零部件是质量可疑的。那是世界一流的水平。我们认为我们可以更好。自动化让我们能达到更好的一致性。”

机器人创造并保全工作

自动化也创造工作。先进自动化协会最近出版了一本白皮书揭穿了机器人是工作杀手的传说,其提供的事实、数据和现实案例支持很多人一直所说的,机器人保全工作,也创造工作。

Vickers的Tyler解释道,“当我们获得一个机会时,它不仅在我们的工厂里创造工作,而且作为供应链里的一层,我们要购买原材料,我们通常由代工厂做,这一切我们已经从美国购买。从我们的上游产生了很多的工作,从代工厂到货运和物流工作人员,再到涂装公司,然后我们加工,再把它发给下游企业。供应链上创造了很多工作,因为我们有竞争力。而我们又竞争力的唯一原因是在工作站里有一个FANUC机器人。”

随着自动化时代的来临,员工们更多地运用他们的大脑,而不是肌肉,从而获得更高的工作满意度。

机器人不仅创造工作,而是创造更好的工作。那些工作的报酬更高,工作条件、培训、福利更好,总体工作满意度更高。

Tyler说,“机器人是工作杀手的观念错误的。如果这是有些人的工作杀手,这是对于海外竞争对手而言。但事实上它推动了我们的经济发展。它在美国绝对是创造了就业机会。我们所带来的员工,以及未来可能诞生的工作,薪酬等级和经验完全不在一个等级。目前,我们的工资明显更高。其中一部分原因是使用自动化的工作更复杂。有些工作显然是由于我们采用自动化而产生的。”

Vickers有近150名员工。据Tyler所说,高峰期有185人。他表示,员工减少的原因是今年初石油和天然气行业的不景气所致。

“未来五年,随着石油和天然气行业的回升,以及汽车和其他行业的增长,或者我们获得的工作也将被自动化,我们预计在2016道2020年再创记录。”

不只是工作,而是更好的工作

Marlin Steel的自动化改造也创造了工作。它不仅创造了工作,而是更好福利的职业生涯。

Greenblatt表示,“当我买下这家公司时,前业主给员工支付最低工资。而现在,根据工作的不同,我们支付的工资是原来的3、4或5倍。通过我们的投资,员工变得更有价值,更不可或缺。当我见到他们时,他们的医疗保险计划是去急诊室。他们没有退休计划。现在,他们拥有跟我相同的医疗保险计划。”

Marlin还在招聘。然而,他面临着跟其他企业主正在经历的相同挑战,努力寻找熟练的人才,以填补焊接和机器人设置工作。

“我们有超过30名员工和8名临时工,我们还要招聘8名员工。我们的失业率达25%,但我们还有8个时薪24美元的工作,无法招到人。还要加上医疗保险、养老金和假期,所有一切,这是一份真正的工作,一个职业。这8名员工将创造各种配套工作。这些家伙装箱,在周围搬运东西。直到你有用8名核心员工,你可以不用再雇佣辅助人员。这是非常令人沮丧的。”

Rapid-Line的Lindquist也谈到了同样的挫折。他也在招聘,但很难找到合适的技术工人。

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原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2015-12-17

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