下一个科技热点在哪里?

据说,在1964年,当时还在飞兆半导体公司(Fairchild Semiconductor)工作的戈登•摩尔博士正在为《电子学》(Electronics)杂志准备一篇有关半导体存储芯片演化史的论文。他决定把半导体存储芯片的容量和它们的生产年份用坐标图标释出来。当时这张图上只有五六个数据点,因为半导体芯片刚刚诞生五年,每张芯片上只有几百个晶体管。 将所有的数据点连起来之后,摩尔发现,这条曲线一开始的走向比较平缓,然后迅速大幅上扬。可惜那条曲线最后跑出了草纸的顶部。于是摩尔又画了一张对数坐标图,这次他惊奇地发现,将一条坐标用10的N次方来计数之后,存储芯片的发展趋势呈一条几乎水平的直线。作为硅谷历史上最聪明的人之一【也是未来英特尔公司(Intel)的共同创始人】,摩尔不仅明白了这张图说明了什么,更重要的是明白了它意味着什么。 首先,这张座标图说明,半导体存储芯片的发展速度,是人类在任何产品上都不曾见过的——如果这种速度能够继续保持下去,很快就会发生重大的代际跨越。后来这根趋势图被总结为“摩尔定律”,即半导体存储芯片的性能,每一两年就会翻一番。 但是摩尔定律背后的重大意义在于,我们首次有了一张通向未来的路线图。你可以根据摩尔定律预测几十年后的情形,而且直到现在,摩尔定律与现实辉映得都一直十分准确。这意味着你可以对未来的某个日子进行规划和设计。可以说,它是让你在未来获得成功优势的一把神奇钥匙。 摩尔定律很快从存储芯片扩展到了逻辑芯片,然后又渗透到了半导体行业的其它领域,而且很快使芯片行业成为增长最快的一个行业,同时也是最具价值的一个行业。 但是当时,包括摩尔本人在内,所有人都没有预测到,到了八十年代和九十年代之交的时候,全球的芯片数量数以百亿计,摩尔定律已经具有了冲出电子行业,进入国民经济其它领域的能力。从汽车到基础建设,从基因研究到电话业务——各大企业、实验室和政府机构发现,只要他们有能力与摩尔定律挂钩,就能实现指数级增长。其中的一个结果就是我们这个时代的重大革新技术——互联网。 在撰写关于英特尔公司历史的新书《英特尔三杰》(The Intel Trinity)的过程中,我认识到我们犯了一个严重的错误,那就是过于相信摩尔划出的这条平滑曲线。这个错误始于戈登•摩尔更换了坐标系的那一瞬间。那是因为在对数坐标系上看起来甚为平缓的直线背后,还隐藏着一条大起大落的抛物线。而过去几十年的大部分时间里,我们都忘掉了这个事实。 那么,那条陡峭的曲线究竟隐藏着什么?像所有抛物线一样,它一开始也显示出带有迷惑性的平缓趋势。在头40年里,摩尔定律还处于比较温和的水平。这条相对平缓的曲线在微型计算机、微处理器、数码计算器、电脑游戏、个人电脑、互联网、机器人、无线电话、智能手机和电子商务等领域的发展过程中都能看得到。换句话说,光是这条曲线最平缓的部分,就已经将我们居住的世界完全改造了。 但到了2005年的时候,也就是大约到了每块指甲大的新型芯片可以集成多达10亿个晶体管的时候,一切都变了。摩尔定律带来的量变的积累,使这条曲线陡然出现了几乎垂直的增长,方向是正无穷,也就是每块芯片集成几千亿个晶体管。换句话说,摩尔定律为科技界带来了跳跃式发展,每年的发展速度都超过了自从硅谷诞生以来所有年头的总和。 我们已经隐约地意识到了这一点。比如Facebook等企业的“指数级”崛起——Facebook是人类历史上第一项超过10亿名常规用户的服务型产品。此外还有Twitter等。另外你也可以看看智能手机、智能平板电脑和云服务的使用曲线,尤其是云服务基本上使我们实现了无限存储、随时随地存储和免费存储的能力。所有这些颠覆式的新产品和新技术,都是在过去短短8年之内井喷出来的。 下一步有什么在等着我们?首先是大数据以及已经拥有500年历史的抽样统计学的潜力将被充分挖掘。很快我们将有能力监测我们的每一次心跳,追踪海里的每一条鱼,地球上的每一阵风。未来几十年里,我们对自然界的了解,将超过人类有史以来的总和。随着全球几十亿台设备实现了交流互联,我们很快也将成为所谓“物联网”的一分子,而物联网的贡献,有可能要比以人为核心的“互联网”大1000倍。 摩尔定律的另一个潜在的应用领域是纳米技术革命,此外还有移动健康和医学等领域。未来人体的每一项功能、每一秒钟的人体指标都会被实时监测,纳米级的“猎人”传感器将游弋在我们的血液中,替我们杀死癌细胞或其它疾病。 沿着摩尔定律的曲线,未来动漫和现实之间的界限也会渐渐消失。建模作为一项技术也将成为我们日常生活中的重要部分,无论是产品、我们眼中的世界甚至是我们的生活都可以进行建模。它可能首先会从虚拟性爱开始,因为科技的发展总是首先从性开始。 然后呢?如果你相信雷•库茨维尔的论断,摩尔曲线会呈垂直发展态势,我们的大脑可以被扫描进电脑,然后在虚拟世界永远地活下去。如果你相信马尔科姆•格拉威德尔的预言,那么这条曲线最终会递减直至消失。 无论哪种情形,都要等到几十年后才会发生。这意味着只要英特尔和其他芯片公司能持续发展下去,摩尔定律将成为影响我们余生的“大曲线”。最近英特尔和IBM又发布了一项革命性的新型芯片晶体管工艺,这意味着事情向乐观趋势发展的可能性将非常之大。 虽然硅谷还没准备好迎接这种新的发展速度。但不管你是否已经准备好了,未来都在马不停蹄地到来……而且速度比以往任何时候更快。 本文作者迈克尔•S•马龙是一名经验丰富的硅谷记者、作家,也是哈伯柯林斯出版社出版的《英特尔三杰:罗伯特•诺伊斯、戈登•摩尔、安迪•格鲁夫如何创立全球最重要的公司》一书的作者。(财富中文网) 译者:朴成奎

原文发布于微信公众号 - PPV课数据科学社区(ppvke123)

原文发表时间:2014-07-25

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