你吃的快餐,很可能是机器人出品

日本有一家非常著名的机器人酒店海茵娜,里面几乎没有人类员工,为顾客服务的都是机器人。最近,该酒店又推出了新的服务,酒店的餐厅来了一个类似终结者的主厨安德鲁,专门制作日式烧饼,在它等待制作烧饼的时候,它会用日语快乐的谈论自己多么喜欢自己的工作。与此同时,它的机器同伴会完成炸甜面圈、接冰激凌和制作混合饮料等工作。

劳动力短缺,机器人员工更省钱

人口老龄化在日本已经非常严重,可以工作的劳动力逐年下降,但是经济却一直在增长,经营这家餐馆的H.I.S.公司CEO泽田秀雄称:“机器人的利用对于日本这样的国家来说意义非凡,因为在日本难以找到雇员。”

泽田秀雄推测:“未来5年内日本旅馆业大约70%的工作会实现自动化。只需要1到2年时间旅馆经营者就能够收回成本。但是由于旅馆可以24小时营业,而且它们不需要假期,最终你会发现使用机器人是最节省的方式。”

麦肯锡全球研究所的合伙人Michael Chui称,餐饮行业和住宿业的许多工作是最容易实验自动化的。Chui的最新研究预测,美国餐馆和住宿行业54%的工作岗位能够借助目前的技术实现自动化,这就会使这个行业成为美国自动化程度最高的第四个领域。

在美国,机器人也开始进入这些行业。美国加州雷德伍德城的一家名为Chowbotics的公司生产的是一种方方正正的机器人,它可以在客户用触摸屏点单后为他们准备沙拉。在帕洛阿尔托的一家咖啡馆里,机器人服务员把莴苣、玉米、大麦和一些不小心压碎的樱桃西红柿一起放进碗里当作沙拉提供给我。机器人管家Botlr现在在全国几十家酒店为客人提供额外的毛巾和洗漱用品运送的服务,我在Cupertino市里的酒店就看到过一个。

除了劳动力短缺之外,成本大幅下降是机器人进入餐饮住宿行业的重要原因。据波士顿咨询公司研究,从2005年起机器人的成本已经下降了40%。

效率更高,机器人一小时做150个汉堡

随着一些城市和州通过了提高最低工资限制的法律,劳动力成本正在变得越来越高,而人类的工作效率却没有大幅提高。

Wendy’s汉堡首席运营官Bob Wright称,“我们认为我们已经达到一个点,劳动者的工资水平现在正促使这些岗位实现自动化。”Wendy's、麦当劳和Panera等快餐行业巨头正在全国各地的地点安装自助服务亭,可以使顾客无需与店员交谈就能自动下单。星巴克鼓励顾客在其移动应用上下单,这样类似的交易总数现在占到了销售额的10%。

一直以来,人们认为机器人将取代那些肮脏、危险或者枯燥的工作,让员工专注于更有价值的工作,而机器人的高效率也能让这些肮脏、危险或者枯燥的工作更好地完成。例如,国际连锁快餐企业CaliBurger很快就会安装一款名叫Flippy的机器人,它每个小时可制作150个汉堡。Panera的首席执行官和总裁Blaine Hurst表示,客户以前通常会从柜台自行取回自己的食物,但现在在餐厅时,他们只用在自动售货亭下单,而员工们只需要把食物从厨房带到餐桌上就可以了。Hurst说:“这些劳动力已经被重新分配到咖啡厅里以提供可以进行比较差异化的客户体验。”

然而你需要多少员工在咖啡厅里四处转动提供服务呢?CaliBurger和帕尼罗等公司是否能够看到雇佣人类服务员和送餐员的价值,并且长期保留这些岗位呢?Eatsa连锁旅馆的经历或许会起到教育意义。

这家位于旧金山的创业旅馆让顾客通过手机或者自动售货机下单。最初有两位服务员对顾客进行接待和引导。但是随着时间的推移,顾客对于接待员的需求越来越少,最后只保留了一位接待员。十月份Eatsa宣布关闭位于纽约、华盛顿特区和伯克利的门店,并且宣称是食物而非技术原因导致闭店。他告诉我,吸引客人的主要条件在于食物而不是技术,而其他连锁餐厅也有兴趣引进Eatsa的经营模式。

在加州山景城的Zume披萨店,我看到了机器人能够把酱汁撒在面团上,把派往烤箱里放,这样的场景就会觉得很好。由于早期对自动化的投资,Zume披萨店只花了10%的预算用于劳动力,而在一般的餐馆运营中,这一比例为25%。它所雇佣的人获得了高于平均水平的工资和津贴:工资起薪为每小时15美元,并有令人羡慕的福利--Zume还提供在电脑编程和数据科学方面的学费补助。我采访了一位名叫“Freedom Carlson”的工人,他并没有得到过大学文凭。她在厨房和机器人并肩工作。从那以后,她被提升为烹饪技术项目的管理员,并正在学习如何开发为Zume披萨计算营养成分的软件。

机器人会导致更多失业?

机器人来了,一大群人会被机器人抢走饭碗。这是普通人最感性的认知,然而实际却并非如此:自动化会淘汰一些旧的工作,但它也创造不少新的工作,比如机器人的维修、维护等。

然而对于餐饮和住宿业的从业人员来说,机器人创造的新工作却未必能给他们带来什么好处。对于许多服务行业的人来说,向一种新类型的工作过渡从来都不是一件容易的事。在一场技术变革后出现的新工作往往需要那些被下岗工人所没有掌握的技能,而并不是所有的雇主都能像Zume披萨店那样鼓励员工共同进步。大学教育有助于工人免受自动化的影响,使他们能够有能力掌握与机器人无法比拟的专业知识、判断能力和解决问题的能力。然而,根据美国劳工统计局的数据显示,在食品加工和服务相关职业中,近80%的工人只拥有高中及高中以下学历。

因此,对工人来说,更好的结果应该是自动化有助于食品服务和住宿行业继续繁荣发展。Panera的Hurst告诉我,由于新自动服务亭以及一款允许在线订购应用的出台,该连锁店目前收到更多的订单,而这意味着它需要更多的员工来实现客户需求。该公司表示,使用该连锁店应用的星巴克顾客比不使用该连锁店的顾客更频繁,而且在线订购服务的效率更高,在高峰时段增加了商店的销售量。2016年,星巴克在美国的员工人数比2015年增加了8%,而就在员工数增长那一年,星巴克推出了这款应用。

James Bessen是波士顿大学法学院的一名经济学家,他发现,从1990年到2010年,美国的Atm机数量增加了5倍,而银行出纳员的数量也在增长。

Bessen认为,Atm机推动了消费者对于银行的需求,因为他们不再受分行有限的时间限制,所以消费者选择更频繁地使用银行服务。因此,Bessen认为,目前还不能说明餐饮业的自动化会导致更多的失业。

原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2017-12-14

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