吴恩达为李彦宏再造一个百度?

互联网高度发达,不再是个人英雄主义流行的时代。但Andrew Ng(中文名:吴恩达)宣布加盟百度之后,还是引起行业轰动。关于他究竟能给百度带来什么实实在在的改变,却很少有人提及。吴恩达到百度后不是为了找到下一只中国猫,他从事的事情是深度学习,但他能带给百度的又超越深度学习。

深度学习技术带头人

百度隆重引入吴恩达,其个人能力自然毋庸置疑。我同时还看到,百度吹响了远航新大陆的号角,它制定了周密的人才挖掘计划、组建了包括三个实验室的研发中心、尤其是将其中一个设在了全球科技人才的洼地硅谷,吴恩达只是一个点,他背后是一个面。百度基于深度学习要寻求的人工智能、大数据、智能硬件,是百度正在寻求的新大陆。深度学习是圣玛利亚号帆船,吴恩达就是掌舵的哥伦布。

不那么文艺的说法是,吴恩达是百度接下来的前沿技术带头人。

搜索引擎、大数据、人工智能、芯片技术、自然交互都是典型的技术驱动型业务,纵观这些领域成功的公司无一不是拥有大牛作为技术带头人,因为这些领域拼的是智商和知识。

吴恩达是技术带头人的合适人选。他是斯坦福大学计算机科学系和电子工程系副教授,人工智能实验室主任,是在线教育平台Coursera的联合创始人。他的学术造诣有目共睹,在领衔Google Brain的同时还掌握了管理一群聪明人的方法。学术、创业和工程实践兼而有之的人并不多。还有,Google Brain走过的弯路直路,对百度有重大参考价值,这跟任何一次挖角一样。

吴恩达为李彦宏再造一个百度

这话听起来有点不可思议,但且听我慢慢来分析。

看看百度现在有什么。PC端是搜索引擎+中间页频道,和搜索广告商业生态,用两个词可概括:入口+造血机。移动端则是搜索+应用分发+地图三大入口,14个亿级App矩阵,端+云的移动生态,非常碎片化,没有拧到一根绳子上。智能硬件、O2O、移动搜索这些均有布局,不过尚未形成PC搜索这样的即有壁垒、也有造血能力的成熟模式。

看看百度现在缺什么。百度在移动端所拥有的,就像腾讯除去微信之外的那部分资产,即来自于PC生态的惯性和延续,而不是重铸。百度移动搜索、移动地图、百度云在PC端都已具备,应用分发很大部分来自91,只能与Google Play匹配。

因此,百度最缺的是一种新的产品抑或模式,为其带来新的增长点,在移动时代构建新的护城河和造血机。百度在移动端需要重铸。在腾讯微信成功之后,百度最大的忧虑便在于它还没有自己的“微信”,微信相当于在移动端再造一个腾讯,未来吴恩达所做的事情正是在移动端再造一个百度。

吴恩达凭什么重铸百度?

吴恩达进入百度是一个里程碑事件。从这一天开始,百度在组织架构、人才队伍、产品布局、模式探寻上已切换到“再造一个百度”的模式。吴恩达带领的团队将激活百度的潜能,不只是在深度学习领域。深度学习是一种技术手段,只是人工智能的一环。

相比国内其他互联网公司,百度有几个得天独厚的优势:大数据、人工智能和技术基因。搜索引擎生来就属于大数据,而百度在PC时代便已探索自然语言理解、自动翻译,在移动端则有图像搜索、语音搜索等技术。包括李彦宏在内,百度一直在向外界传递它的技术范儿和工程师文化。吴恩达激活百度的上述优势之后,将帮助百度的大数据战略、移动搜索自我革命、新硬件和新产品上取得突破。

1、百度率先推出大数据引擎,有望形成全新的商业模式。

百度大脑是大数据引擎最核心的部分,将由吴恩达主导。如果没有不断更新的技术,大数据引擎能否发挥威力,能否在阿里、腾讯跟进时形成壁垒,难说。吴恩达将确保百度大数据引擎运转起来,领先于竞争对手。

未来百度很可能成为中国交通、医疗、能源、教育、农业、公安甚至运营商等公共部门的合作伙伴,帮助他们更好地利用手里的数据,同时将百度掌握的移动互联网数据价值分享给他们。举个例子,百度可帮助交通部门分析一些数据,提供视频云存储、图像识别、地图数据、路径数据等资源,帮助他们进行更有效的交通规划。

2、百度移动搜索遭遇挑战,自我革命才能拉开差距。

不久前,UC浏览器推出神马搜索,搜狗随后跟进发布移动搜索App,360正在酝酿之中。一下子百度独占的移动搜索多出不少对手,其中有一些凭借着腾讯的资源抑或先天的浏览器渠道,实力不容小觑。不过这些玩家都是沿袭了PC搜索框的文本搜索,而移动搜索的未来是自然交互和碎片化存在的。自然交互要用到的图像语音识别、LBS服务、智能匹配推荐,要借助Google Glass、智能手表等新设备,要采用更加精确的广告系统,这些正是人工智能、深度学习可应用之处。百度研发中心的研究成果将支撑其移动搜索以及相关产品不断向前。

3、百度移动商业化加速,需要借助大数据技术。

搜索广告在移动端面临挑战,因为屏幕有限,流量和网速成为限制。因此搜索广告必须更加精准地匹配才能获得与PC端同级别的转化率,必须不断分析用户为其画像进行精准的广告匹配。这些都需要大数据和深度学习技术。实际上此前百度应用大数据技术小试牛刀,大幅提高了CTR广告效果。百度目前移动收入比例突破20%,但年底移动流量将超过PC端,这意味着移动商业化仍需提速。

因此,吴恩达可能会帮助百度改进其移动搜索系统。可以证明这一点的是,吴恩达向王劲汇报。王劲曾担任EBAY中国CTO、Google中国工程院副院长。2010年加入百度之后,主导了百度凤巢、百度云、百度金融等关键平台的研发。这是一个颇有深意的安排。有两点可以解释:王劲与吴恩达都拥有在谷歌工作的经历;吴恩达不只是负责前沿的学院派探索,同时将参与落实百度在深度学习、人工智能和大数据这几个领域的产品化和商业化。

4、百度要在硅谷做“X-Lab”。

如果将百度和Google对比,总能抛出这样的质疑:百度为什么不做Android这样的独立操作系统?百度为什么不做自动驾驶汽车?百度为什么不做Google Glass?百度为什么没有“X-Lab”?

问题的核心或许在于,因为百度在中国。中国和美国在科研、人才和创新环境上有巨大的差异。以Google Glass为例,百度并不是不想做,但传说中的百度EYE迟迟未能面世,说明百度也有苦衷。接下来百度硅谷实验室很可能会成为百度“X-Lab”,为百度研发出与Google Glass、自动驾驶汽车、Android等同级别的产品。

吴恩达加入百度,除了他本人在学术上的成就,对百度来说更大的价值就在于吴恩达的名片效应。他帮助百度吸引到更多的吴恩达,帮助百度革命移动搜索,帮助百度进一步变现移动流量,帮助百度成立自己的“X-Lab”。所有这些,便是百度和吴恩达需要寻找的下一只猫。

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原文发布于微信公众号 - 罗超频道(luochaotmt)

原文发表时间:2014-05-22

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