埃及人工智能初创企业Elves获200万美元种子轮融资

【数据猿导读】 Elves成立于2016年,创始人是一对夫妇Karim Elsahy和Abeer Elsisi。虽然在平台上,与人交流的都是“人”(“精灵”),但是这些“精灵”使用人工智能来了解他们服务的客户,并随着时间的推移更加精准地了解客户的需求

作者 | 金又南

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微信公众号ID | datayuancn

真正的创新在于走上未知的道路。在全球各地的企业正在努力开发聊天机器人技术作为一种客户服务工具时,一家公司将用户与真正的个人服务人员连接,以满足他们的需求。这家来自埃及的初创企业Elves把用户和一位真正的个人助理相连接(公司称之为“精灵”)。这名精灵可以与你聊天,了解你的需求,根据你的需求提供量身定制的建议。无论是为了购买最佳的情人节礼物,还是预订出租车、购买特定产品,甚至在世界的任何地方递送东西,Elves平台都可以通过iOS App和Facebook Messenger来实现。

Elves成立于2016年,创始人是一对夫妇Karim Elsahy和Abeer Elsisi。虽然在平台上,与人交流的都是“人”(“精灵”),但是这些“精灵”使用人工智能来了解他们服务的客户,并随着时间的推移更加精准地了解客户的需求。可以说这是“人工辅助的人工智能助理”。目前,公司有40名员工。自从上线以来,这家创业公司已经接受Facebook邀请参加了F8开发者大会。在世界经济论坛上,Elves被评为全球100家最有影响力的创业公司之一。此外,公司还在Facebook上获得Facebook首席运营官Sheryl Sandberg的大力支持。

据悉,Elves已于2017年12月获得了一笔200万美元的种子轮融资,投资者包括Emaar集团、Kauffman Fellows Syndicate以及 Dubai Angel Investors。在埃及,极少有初创企业能获得百万级的种子轮融资。创始人兼CEO Elsahy表示这一项目获得投资机构青睐的关键在于“相关性”:“每个人都可以找到‘精灵’的用武之地,这一相关性和适用性让Elves有望打开广泛的用户群体。”

Elsahy在管理大型呼叫中心项目方面拥有丰富的经验,他说他和Elsisi在美国湾区花了很多时间观察机器学习的发展。“我们认为把我们的背景与机器学习相结合将会很有趣,我们的专有技术使公司能够解决许多由人工助理处理的实时用户请求。正如公司网站中所说,‘机器人只能把你当成一段数据,而精灵真正把你当成一个人。’”Elsahy认为Elves把人的同理心和理解与机器的效率和可扩展性结合起来,既有机器学习的速度,又有人情味的温度。

为了帮助他们扩大这种模式,公司计划利用种子轮融资扩大市场规模,并且继续进行技术开发,以提高用户体验。Elsahy表示,他们希望提高平台机器学习的能力,招募最好的工程师来推动Elves前进,尽快达到100万用户的目标。目前,平台已经吸引了超过24000万名用户。

Elsahy本人有着丰富的创业和融资经验,此前他的创业经验包括企业软件创业公司Konnecti.com和风险投资公司Genius Ventures。他表示,自己在为平台筹资时遇到了一些很优秀的投资人,通过这些投资人,他们从不同的角度更好地了解了自己的项目,也发现了更多机会。Facebook Messenger一直是Elves拓展业务和开发客户所使用的重点平台,而Elves的发展历程也与Facebook Messenger有些相似。

实际上,在看到Elves的优秀表现后,Facebook团队也开始与Elves团队接触,Elsahy表示他已经在一些大型行业活动上与Facebook工作人员有过交流:“我们都觉得彼此之间有很多潜在的协同作用,我们很大一部分用户使用Facebook Messenger与我们进行沟通。”Elsahy透露他们一直在与Facebook进行沟通,以确保不断地提升用户体验。

Elves已经拥有来自资金、技术、大企业等全方位的支持。那么,Elves的“人性化的虚拟助手”模式是否会对企业规模构成挑战?Elsahy认为这种情况不可能存在,因为随着用户群的增多,Elves机器学得更多,平台上的精灵也能够处理更多的并发用户。目前,Elves的用户数是2017年7月的两倍,但是平台可以用相同数量的精灵来处理这两倍用户的需求。在未来,Elsahy设想开发一种多对多的处理模式,任何人都可以通过认证成为精灵,用自己的母语与当地人分享他们的知识和经验。(编译/金又南)

原文发布于微信公众号 - 数据猿(datayuancn)

原文发表时间:2018-02-06

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