业界 | 无意禁止使用:英伟达官方回应GeForce软件条款更改

机器之心报道

参与:路雪、李泽南

日前,英伟达修改 GeForce 软件使用条款,禁止在数据中心运行深度学习等应用的消息一出,引起轩然大波。大家纷纷讨论该条款对自己日常科研工作和企业的影响,说英伟达垄断的有之,说该举措是保护消费者权益的亦有之……今日,机器之心收到了英伟达官方发布的声明,这家 GPU 巨头第一次就此事进行了说明。同时,机器之心也对大家最为关心的问题进行了提问,一并整理如下。

12 月 26 日,圣诞节的欢庆气氛还未过,「英伟达 GeForce 条款更改」的消息铺天盖地,搅动人心。根据新的协议,普通用户仍可以购买并使用 Geforce 系列显卡的硬件,并自由使用。而在数据中心上,除区块链程序以外的所有程序都不在软件许可的允许范围之内。由于类似性能的 Tesla 系列产品(不受此条款限制)要比 GeForce 价格贵上十倍,这或许意味着面向深度学习的云服务器价格将会大幅上涨,从而导致云端 GPU 训练神经网络不再是一个相对划算的选择。

一些研究者和企业对此抱有担忧,关于英伟达此举是否明智的讨论也很热烈。事实上,此前我们从外媒获得到的信息不甚准确,同时由于部分媒体的错误解读造成了人们对于此事存在误解。机器之心就此事向英伟达进行求证,并收到了英伟达发表的官方声明,全文如下:

声明

GeForce 和 TITAN GPU 并非为数据中心部署而设计的,数据中心部署需要满足 24x7 全天候运行的复杂硬件、软件以及散热需求,并且通常是多栈架的服务器。为了澄清这一点,我们最近在针对 GeForce 的最终用户许可协议中增加了一条规定,不鼓励用户在严苛的大规模企业环境中不恰当的使用我们的 GeForce 和 TITAN 产品。

NVIDIA 通过 Tesla 产品满足服务器对机械、物理、管理、功能性、可靠性及可用性的特有需求,并提供涵盖数据中心工作负载、NVIDIA 企业级支持、连续性供货保障,以及延长的数据中心组件产品预期使用年限的三年质保。以上信息自 Tesla 产品首次发布以来已向市场传达。

我们理解研究人员通常会将 GeForce 和 TITAN 产品用于非商业用途或其他不以数据中心规模运作的研究用途。NVIDIA 无意禁止这些用途。

Statement(英文版)

GeForce and TITAN GPUs were never designed for data center deployments with the complex hardware, software, and thermal requirements for 24x7 operation, where there are often multi-stack racks. To clarify this, we recently added a provision to our GeForce-specific EULA to discourage potential misuse of our GeForce and TITAN products in demanding, large-scale enterprise environments.

NVIDIA addresses these unique mechanical, physical, management, functional, reliability, and availability needs of servers with our Tesla products, which include a three-year warranty covering data center workloads, NVIDIA enterprise support, guaranteed continuity of supply and extended SKU life expectancy for data center components. This has been communicated to the market since the Tesla products were first released.

We recognize that researchers often adapt GeForce and TITAN products for non-commercial uses or their other research uses that do not operate at data center scale. NVIDIA does not intend to prohibit such uses.

同时,机器之心也针对研究者和企业关心的一些问题向英伟达进行了提问。

对于大家普遍关注的「数据中心」,英伟达回复如下:

数据中心有许多不同的类型。相较于用于企业和学术机构研究项目的 PC 和小型 LAN,数据中心通常是指较大型的部署,通常部署在多服务器机架中,以便诸多用户可以使用随时在线的 GPU。

针对学术科研中研究者调整 GeForce 和 TITAN 产品用途的行为,英伟达称:这种行为如果用于不在数据中心级别操作的 LAN,以达到非商业用途,则不会禁止此类较小规模的非商用使用行为。

更多Q&A:

为何要在近期更改数据中心相关的 GeForce/TITAN EULA?

NVIDIA:过去,我们制定过一个适用于所有客户和企业软件驱动程序的 EULA。该 EULA 禁止租用或租赁我们的软件。

随着我们的产品不断增加,因此有必要针对消费者用户和企业制定特定的 EULA。因为 GeForce 并非为数据中心而设计,并不适用于数据中心。我们的 GeForce 保修从未涵盖数据中心使用的情况。为澄清这一立场,我们最近将这项条款添加至针对 GeForce 的 EULA,不鼓励用户在严苛的大规模企业环境中不恰当的使用我们的 GeForce 和 TITAN 产品。

不向数据中心提供 TITAN 和 GeForce GPU 的软件支持是出于什么考虑?

NVIDIA:PC 和服务器在密度、气流、正常运行时间和可管理性方面拥有不同的操作环境。GeForce 和 TITAN GPU 是专为 PC 操作环境而设计的。Tesla GPU 是为满足数据中心独特的机械、物理、管理、功能性、可靠性和可用性需求而设计。因此,我们为 Tesla GPU 提供 3 年保修服务,服务涵盖数据中心工作负载、NVIDIA 企业级服务支持、连续性供货保障以及延长的数据中心组件产品预期使用年限。Tesla 的客户还可以直接受益于工程师团队的支持,帮助其满足 24x7 全天候运行的数据中心所需的硬件和软件的设计和应用需求。

如果发现违反 EULA 的用户,英伟达将打算采取哪些行动?

NVIDIA:如果我们获知有在违背 EULA 的情况下实际或计划使用我们的驱动程序时,NVIDIA 会采取与用户沟通的方式,以了解每次未获许可使用驱动程序的原因,并努力评估如何在不降低我们硬件和软件性能和可靠性标准的情况下,最大限度满足用户需求。无论何时,如果任何用户想要以未获许可的方式使用 GeForce 或 TITAN 驱动程序,他们应该联系 NVIDIA 的企业销售,就相关使用和可能的选择进行讨论。我们期望,通过具体问题具体分析的原则与用户携手合作,我们将能够解决客户的任何问题。

我们发现,学术研究人员会经常调整 GeForce 和 TITAN 产品的用途,用于不在数据中心级别操作的 LAN,以达到非商业用途。NVIDIA 不会禁止此类较小规模的非商用使用行为。

更改 EULA 对目前的 GeForce/Titan 用户有哪些影响?

NVIDIA:除非 GeForce/Titan 客户选择下载新的驱动程序,否则对其没有影响。希望下载新驱动程序的用户应该在下载和使用许可软件之前仔细阅读 EULA;如果他们不同意适用的 EULA 条款,那么他们可以放弃新驱动程序,继续使用已经许可的驱动程序。

附录:英伟达提供的 Tesla 和消费级 GPU 差异对比

本文为机器之心报道,转载请联系本公众号获得授权。

原文发布于微信公众号 - 机器之心(almosthuman2014)

原文发表时间:2017-12-29

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