美《国家科学院院刊》:人生逢九必出事

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美国《国家科学院院刊》(PNAS)12月2日发表一项研究:每逢年龄到29岁、39岁、49岁……的人,往往会作出一些给人生带来巨大转折的决定,比如说开始跑马拉松,或是寻找外遇,抑或自杀。

不少人喜欢在辞旧迎新之际给自己做个总结,再列出新计划。但最近有研究者发现,这种现象在即将跨入新一个十年的人身上会尤其突出。也就是说,每逢年龄到29岁、39岁、49岁……的人,往往会作出一些给人生带来巨大转折的决定,比如说开始跑马拉松,或是寻找外遇,抑或自杀。

这份报告最近刊登在美国《国家科学院院刊》上,由美国纽约大学和加州大学洛杉矶分校的研究者共同发表。“我们最初从World Values Survey调查机构的数据库中,分析了100多个国家42,063名成人填写过的关于人生意义的问卷”。研究者之一,加州大学的试验社会心理学家哈尔·赫氏菲尔德解释。“我们发现,即将跨入新十年的人,最倾向于思考人生的意义到底在哪里,并作出一些改变,比如参加马拉松或在外遇约会网站上注册。”

于是, 哈尔和纽约大学的奥特·亚当先从Ashley Madison,一个美国的知名约(偷)会(腥)网站入手,分析了其中八百万注册男性用户的资料,发现年龄到达29岁、39岁、49岁、59岁的人,比其他年龄的人注册几率要高出18%,这些年龄点的注册用户的人数接近一百万。女性注册者的数据也有类似倾向,但没有那么明显。

然后,他们开始研究2000年至2011年间,美国疾控中心登记的十万人口自杀率,发现在25至64岁的男女性中,年龄逢九的自杀者,比其他年龄的人自杀率要高出2.4%。

从耐力跑赛事网站Athlinks上得来的数据,统计结果也很有意思:年龄为29岁和39岁的跑者,成绩比他们在这个年龄段之前或之后两年都要好,成绩会高出2.3%左右。另外,研究者随机抽取了500名初次参加马拉松的人的资料,发现年龄逢“9”的人数比其他年龄的要多出25%。

为什么会有这种现象呢?纯属巧合,还是背后有某种心理或社会学因素作怪?

研究者们认为是后者。“人们总喜欢说中年危机,好像人到了四五十岁才会突然反思人生,作出转折性的决定,其实这是一种误导。”研究者奥特解释,“当我们投入到一件事里面,通常会埋头苦干勇往直前。而当人生即将进入每个新十年时,我们往往会停下来,审视一下自己到底做了些什么,人生是不是过得有意义。”

我们的文化喜欢强调30岁、40岁、50岁、60岁这些年龄节点,甚至将其神化为“人生里程碑”。当日渐衰老时,人们会加强这种所谓里程碑的迷恋。马拉松的统计数字就说明了,年龄逢9的跑者,显然更容易下定参加比赛的决心,或是增强了训练程度。其实,29岁或39岁的身体状态,跟前后一两年是不会有太大区别的。

这种现象也可能是出于人们对平头数(百、 千、万等不带零头的整数)的迷恋。2011年的一个研究发现,参加美国高考的学生中,成绩没有达到平头数(比如1899分)的学生比成绩超过平头数(1801分)的更可能参加重考。回头看马拉松比赛的数据,9百万马拉松参与者里面,大部分人的完成时间都聚集在诸如4:00、3:30的平头数,这意味着他们都在有意无意地往这些时间节点靠拢。平头数让我们有干净和整洁的心理感受,而且给予我们一种单号数无法提供的决心。

哈尔认为,如果纯粹是出于对数字的交代,我们最好清醒一下。“到底是因为你确实有这种需求呢,还是纯粹因为年纪到了某个关卡,觉得应该意思一下,抓住青春的尾巴或是弥补某种缺失?”

“我们不是说在其他年龄点的人不会做重大决定,但我们还想进一步研究,为什么有些人会选择出轨或自杀,而有些人的选择则更健康有益。如果能搞清楚背后的心理因素,也许可以引导人们在面临人生某个转折点时,作出更健康的选择,比如激励自己戒烟,开始为退休存钱,或是追求更均衡的饮食。”

他们的研究也发现,临近新一个年龄段的人们,花起钱会更豪爽,一些大宗消费都集中在这个时段,比如买人身商业保险,投资退休金账户,开始储蓄,做整容等。“所以,我们也想通过研究来帮人们认清自己的消费冲动,作出理性的选择。”当然,也许商家们会对这个研究更感兴趣,看看有什么理由可以鼓励大家花钱花得更大方。

摘自:生物探索

People search for meaning when they approach a new decade in chronological age

文献检索: doi: 10.1073/pnas.1415086111

Although humans measure time using a continuous scale, certain numerical ages inspire greater self-reflection than others. Six studies show that adults undertake a search for existential meaning when they approach a new decade in age (e.g., at ages 29, 39, 49, etc.) or imagine entering a new epoch, which leads them to behave in ways that suggest an ongoing or failed search for meaning (e.g., by exercising more vigorously, seeking extramarital affairs, or choosing to end their lives).

原文发布于微信公众号 - 大数据文摘(BigDataDigest)

原文发表时间:2014-12-11

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