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芯片大神离职特斯拉,马斯克造芯梦碎可能会抱黄仁勋大腿


新智元报道

作者:克雷格

【新智元导读】昨天,特斯拉自动驾驶主管Jim Keller宣布离职。Jim Keller是芯片大神,曾是AMD的K8首席架构师,在苹果公司设计了A4、A5两代移动处理器。随着Jim Keller离开,特斯拉的芯片研发或许还要长期依靠英伟达。

特斯拉Model 3在北京车展风光无限的同时,特斯拉自动驾驶主管Jim Keller突然离职。

Jim Keller被称为芯片界的“传奇人物”,他曾是AMD公司Athlon K7架构的关键人物和K8的首席架构师,后来去了苹果之后又设计了A4、A5两代移动处理器,让iPhone 4/4s称为一代经典。

2016年,Jim Keller宣布加入特斯拉,负责开发Autopilot系统以及特斯拉自己的自动驾驶芯片

不过,Autopilot的进展一直差强人意,特别是在2016年和今年3月的两次致命车祸发生后,特斯拉的辅助驾驶技术饱受质疑。

更严重、也是特斯拉的长期以来的产能问题始终困扰马斯克,并且此前也有报道称,特斯拉的现金今年8月就会烧完。

对公司未来的不确定性加剧了高管离职,Jim Keller只是最近一个离职的特斯拉高层。

芯片大神Jim Keller去职,特斯拉自动驾驶业务软硬分管

Jim Keller在知乎上被戏称“金坷垃”,他的第一份工作是在DEC,曾参与Alpha 21164和21264的研发。后于1998年第一次加入AMD。

Jim Keller

在到AMD之后,Jim Keller立即着手开发K7,此后共同参与编写Hyper Transport和64位x86规范,以及K8架构。

Jim Keller是K8的首席架构师,后来的事实证明,K8确实给AMD带来了比当时正在运行Pentium 4的英特尔显着的性能和功耗优势。

在K8之后,凯勒于1999年离开了AMD,并在Sibyte(以及后来收购Sibyte后的Broadcom)工作,在2004年,Jim Keller加入PA Semi担任工程副总裁,PA Semi是一家专注于低功耗移动处理器的无晶圆厂半导体设计公司,专门研究低功耗移动处理器。苹果公司于2008年收购了PA Semi,Jim Keller于是也成为了苹果的一份子。

在苹果公司工作期间,Keller曾为A4和A5 SoC设计团队工作。他还负责定义两代MacBook Air的规格。

乔布斯当时认为,拥有最好的图形和芯片架构师才是明智的选择,因为他们可以定义性能需求,并比其他人更好地提出系统需求。

在苹果公司,Jim Keller与前AMD图形技术总监Raja Koduri一起共事,巧合的是,后者去年底去了英特尔担任其首席架构师。

2012年8月,Jim Keller重回AMD,主持设计代号为Zen的新一代微架构。2016年1月,Jim Keller被曝加入特斯拉,担任自动驾驶硬件工程副总裁。

这次Jim Keller从特斯拉离职,将到英特尔担任资深副总裁。

Jim Keller走后,特斯拉的Pete BannonAndrej Karpathy两人分别接手Autopilot硬件和软件业务。Pete Bannon曾在苹果参与A5至A9时期芯片的开发,Andrej Karpathy则是特斯拉AI和Autopilot Vision的负责人。

致命车祸恐拖累Autopilot,特斯拉与英伟达的关系逐渐微妙

马斯克曾多次表示,特斯拉的Autopilot 2.0和2.5将实现“完全自动驾驶”,但他的这个设想可能要延后了。

2016年5月,一辆特斯拉Model S的Autopilot由于受前方卡车车体反光的影响,摄像头未识别对向的卡车,迎头撞上对向正在转弯的卡车,车祸导致驾驶员死亡。在上个月,一辆启用了Autopilot的Model X也发生了一起致命事故。

特斯拉使用自动驾驶技术的方法是,通过无线软件升级,不断改进一套由司机提供的辅助功能,从而使系统朝着更先进的自主能力发展。

但这几起事故的发生,开始让Autopilot的安全性和特斯拉的技术路线饱受争议,Jim Keller的离职,恐怕会让特斯拉Autopilot自动驾驶系统进一步遭受打击,马斯克自己研发自动驾驶芯片的努力也可能就此中断。

马斯克在去年的NIPS大会上公开承认,特斯拉正在开发专用的AI芯片,负责人就是,Jim Keller。马斯克当时夸下海口:我们认为这将会成为世界上最好的芯片。

由于2016年的致命事故发生时,Autopilot使用的是Mobieye的芯片,事故发生后特斯拉和Mobieye产生了巨大的分歧,互相都指责车祸事故的责任,最终,Mobieye宣布合约期满后不再为特斯拉的Autopilot自动驾驶系统提供技术支持。

与Mobieye分手后,马斯克转而与英伟达合作,但搞笑的是,马斯克承认自己研发芯片的当天,英伟达也在NIPS上发布了当时最强大的“TITAN V” PC GPU。马斯克之举,或可视为与英伟达的“分手宣言”。

现在,随着Jim Keller离开,特斯拉的芯片研发或许还要长期依靠英伟达。

高管不断离职,“8月烧光现金”?

Jim Keller只是最近一个离职的特斯拉高层。

彭博社统计,自2017年4月,特斯拉前首席财务官Jason Wheeler的离职在该公司引发起了一次“雪崩式”高管离职潮:

  • Jim Keller的“前任”、原苹果的软件专家Chris Lattner,2017年6月离开特斯拉,仅在特斯拉工作六个月。
  • 去年9月,特斯拉业务发展副总裁Diarmuid O’Connell宣布离职;
  • 今年2月,特斯拉全球销售和服务总裁Jon McNeill离职;
  • 今年3月,特斯拉首席会计官Eric Branderiz和特斯拉财务副总裁Susan Repo相继离职;

此外,由于Model 3的产能问题,让马斯克睡到工厂,这一本来看似敬业的举动,也一度让外界认为马斯克与特斯拉的高级工程副总裁Doug Field产生不和,马斯克不得不发推特澄清:道格,我认为他是世界上最有才华的工程师之一,非常专注于汽车工程。

而这一系列高管动荡,最主要的还是特斯拉现金状况堪忧。此前彭博分析,称特斯拉的现金只能支撑到今年8月,如果没有华尔街银行或私人投资者的资金,特斯拉支撑不了多久。

根据最近的一份分析报告,在过去的5年中,美国证券交易委员会(SEC)85次要求特斯拉披露信息和提供额外信息。相比之下,福特汽车公司在同一时间段内得到SEC传唤的次数为零。这意味着特斯拉可能屡次在危险的边缘尝试。

所以,马斯克,挺住!

参考资料:

https://www.anandtech.com/show/12689/cpu-design-guru-jim-keller-joins-intel

https://electrek.co/2017/12/08/elon-musk-tesla-new-ai-chip-jim-keller/

https://www.bloomberg.com/news/articles/2018-04-26/tesla-says-autopilot-vice-president-keller-is-leaving-carmaker

本文分享自微信公众号 - 新智元(AI_era),作者:克雷格

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原始发表时间:2018-04-27

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