钕娲创造郭柳宗:立足高性价比和内容,面向儿童打造人性化的机器人产品 | 镁客请讲

在郭柳宗看来,当前的机器人品相很好,但是普遍卖不好,主要原因有两个,一个是性价比低,一个是内容贫乏。

在整个机器人产业中,近几年来,在智能推进、政策引导下,服务机器人的比重越来越大。若要再细化一点,从市面上的情况来看,面向孩童的机器人成为了这一两年来的重要方向之一。

就在本周二(6月12日),一款面向孩童、名为“小丹”的机器人也正式上线小米有品进行众筹。

用机器人代替父母

这是他创业的初衷

“我想打造一款机器人,可以代替父母陪伴孩子,它也具备教育功能,父母也能透过它看到孩子的动态。这是我的初衷。”钕娲创造(NUWA)创始人兼CEO郭柳宗表示。小丹机器人是其首款量产产品。

之所以会有这一想法,也是因为其本人的经历。因为父亲是海员,一直到20多岁的时候,郭柳宗每年能够见到爸爸的日子不到一个月,这也让他产生了“有一个机器人”的念头。等到其为人父母的时候,自己也因为工作原因不能很好的陪伴自己的女儿。

彼时,在斯坦福电脑科学硕士毕业后,其已经从事技术5、6年,在创业之前,也曾在富士康负责管理一个事务处。不过,当“用机器人代替父母”这个想法越发清晰的时候,他选择了离职创业。

创业至今,钕娲创造的规模也扩增至80多人,具体的技术和产品研发工作主要分布于台湾、广州和深圳。

值得注意的是,在第一轮融资的时候,钕娲创造就获得了小米的投资,这也使得其成为小米生态链其中的一份子。而在这之后,富士康、韩国投资伙伴(KIP)等也相继成为了其投资方之一。虽然成立时间才两年左右,但是钕娲创造已经完成了2轮超过千万美元的融资。

着手性价比和内容

面向儿童打造人性化的机器人产品

在深入这个行业之后,郭柳宗发现了一个问题——机器人品相很多,但是普遍卖不好。

对此,他总结了两个原因:性价比不高、内容贫乏。

“市面上80%的机器人没有肢体,只是一个屏幕+底座(轮子)的样式,再放入一个科大讯飞或是思必驰的语音AI技术,就称之为机器人了,售价方面有轮子的至少二千以上,没轮子便宜的有大几百。我觉得这种机器人的性价比就很低,用户最终还是跟一个平板在互动。”郭柳宗表示。

这方面,在已有的屏幕和底座(轮子)之外,他们还为机器人加上了一双可以舞动的手臂。之所以保留底座和轮子,“人形机器人智能慢慢的走,不能快速移动,不比轮子的灵活,应用场景有限。”

值得注意的是,小丹机器人有12个伺服舵机,皆是自主研发。

郭柳宗称,现在一些大学做机器人项目会去购买韩国公司Robotis的伺服舵机,它的售价是250美元,当然,也有便宜的,诸如国内优必选的伺服舵机,售价几百人民币。

这么算下来,如果从外选购,仅伺服舵机的成本最低也有五、六千人民币,这显然是行不通的。也因此,钕娲创造选择自己做。

而基于团队成员本身在这方面的经验,他们用一两年的时间就实现了伺服舵机的量产和商用。

另外,出于对成本的进一步考虑,在智能语音、人脸识别、情绪识别等算法上,钕娲创造也是专门组建了一个人工智能团队以自主研发。

综合下来,小丹机器人的售价控制在了2000人民币左右。不过,他也透露,在接下来,在不减少伺服舵机的基础上,他们还将推出一款1000人民币左右、性价比更高的mini版小丹。

同时,在内容的呈现上,除了提供教育、编程等基础内容之外,钕娲创造还深度融合了内容与肢体动作。举一个例子,当小丹机器人讲到有老虎出现,除了在屏幕中呈现老虎形象,小丹也会举起双手并向前移动,从而显得更为“活灵活现”。

“我们请了两位参加过好莱坞的动画工程师来设计肢体动作,再通过我们开发的软件将之转化为机器人的实际动作,最终整个动作做起来才会非常流畅、逼真。”郭柳宗称。

机器人创业环境整体不太好

消费者期待值逐步下降

据相关数据显示,仅就深圳而言,其机器人企业数量在2017年就达到了594家,由此延伸到全国,可想而知这个数字将有多大。

而作为其中一员,郭柳宗表示:“机器人创业环境现在不太好。”

我们也可以看到,就机器人创业来讲,尤其是近两年,创业者尤其多。“这两年出了太多同质性的产品,创业门槛并不高,就是‘平板+底座’,再内置第三方的语音解决方案等等,这难道就是机器人吗?”

也因此,在严重同质化、体验性能不佳等诸多因素的交叉影响下,消费者对于机器人的期待值逐渐下降。更进一步的说,随着消费者期待值的下降,意味着真正的创业门槛被提高了。

以内容为例,除了对接幼稚园到6年级的常规教育内容,紧跟时代,钕娲创造也有推出编程教育。

就目前市场而言,编程教育也成为了不少机器人的主打功能之一,具体的呈现方式多是由孩童在移动端或PC端进行编程,让机器人等硬件产品根据代码“无声”的行动。

这方面,钕娲创造的想法是让编程变得更“生动”,将人脸识别、智能语音等技术与编程融合在一起,变得更为生动、人性化。

比如编一个“看到爸爸让他去洗碗”的程序,当机器人的摄像头识别到爸爸之后,就会通过语音发出“爸爸去洗碗”的语句,同时机器人会做出生气的动作和表情,做到这样的效果只需要小朋友拖拉3行程序即可达成。

在郭柳宗看来,这是他们除了性价比高、动作设计流畅之外的另一个优势,也是打入消费者一个点。

最后

6月12日,小丹机器人正式上线众筹,对于自己的第一款产品,郭柳宗也抱有期望,初期目标是打破小米有品母婴类200万的记录。而据其透露,在上线24小时内,他们已经完成了这一销售额目标。

而在接下来,除了推出mini版的小丹机器人,他们也已经计划在台湾、日本、欧洲等市场推出小丹机器人。

此前,小米和富士康的投资为钕娲创造解决了国内销售渠道、硬件制造产业链的问题。而对于国外市场,这是他们接下来的目标,也是希望下一轮融资方能够提供帮助的地方。据郭柳宗透露,他们将于今年8、9月启动新一轮融资。


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原文发布于微信公众号 - 镁客网(im2maker)

原文发表时间:2018-06-13

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