无线充电迷局:淘宝月销2万+,为何苹果却一再跳票?

苹果的谨慎以及山寨厂商的大刀阔斧。

苹果最近跳票了,这次跳票的对象是他们去年9月推出的无线充电器AirPower。据彭博社报道,原计划于本月上市的AirPower因发热问题再次推迟,内部工程师表示有望在今年9月份左右让这款产品上市。

单看AirPower这条新闻,很多人会暗下结论:莫非现在的无线充电器还不成熟?

然而在淘宝和京东等电商平台上,各种山寨无线充电器琳琅满目,卖的风生水起,最高月销量甚至达到了2万+,当然价格也很亲民,都在百元左右。

出现这种冰火两重天的现状,到底是国内厂商太牛逼还是苹果不行了?

法拉第和无线充电

在解答这个问题之前,不妨先理一下无线充电原理。其实很简单,一般学过初中物理、认识法拉第的都懂,最常见的就是电磁感应无线充电,这也是无线充电联盟(WPC)推出的Qi标准。2017年2月,苹果加入WPC联盟,所以AirPower自然也是这个逻辑。

如下图所示,可以看出无线充电器通过线圈产生磁场,在这个磁场范围内,理想情况下10cm以内,靠近它的线圈就可以产生电流。

另一个无线充电标准巨头是AirFuel Alliance(国际无线充电行业联盟),他们是通过磁场的共振完成电能传输,这种一般适合远距离大功率充电,电能的转化率要低于电磁感应。

纵观当前无线充电的消费市场,可以说是WPC和AirFue两大联盟的天下。

那问题来了,原理似乎都很简单,为什么山寨厂商能玩的风生水起,苹果还在为发热问题一筹莫展,这背后的逻辑到底是什么?

线圈的思考

苹果的谨慎以及山寨厂商的“大刀阔斧”

这就得追溯到无线充电器的工艺设计了。

据了解,无线充电分为发射端和接收端,发射端就是我们所说的无线充电器,它包括芯片、振荡器、功率放大器、线圈、PCB、被动器件、电子变压器、磁性材料等。

而电源芯片、磁性材料以及传输线圈是整个无线充电产品最为关键的三大零部件。

其中线圈的设计尤为重要,一般会通过增大线圈尺寸和数量来提高无线充电的覆盖范围。所以线圈层数有单层和多层之分,又有单线圈和多线圈之分。

目前市面上大多数无线充电器,因为在只能支持一个设备充电,所以线圈的设计工艺相对简单。

但苹果AirPower不一样,他需要同时支持三款不同设备的无线充电,所以要叠加多个感应线圈。“线圈数量太多,它的散热设计、磁路设计以及电池的兼容设计都会很复杂。”某无线充电芯片企业创始人表示。

图 | 疑似AirPower的线圈设计

线圈一多,工艺设计就会很复杂,从使用安全上考虑,更需要处理好散热的问题。

举个例子,因为设备和设备之间的功率是不同的,像手表的功率比较小,线圈在设计的时候会做专门的优化,但是当你把大于手表功率的手机放在上面,还得去平衡最终的充电功率,因此重叠线圈的散热设计会更复杂。

而且线圈的设计需要上下游的密切配合,并且具有很高的客户定制化特征,它非常考验厂商的精密加工水平以及和上下游的衔接能力。

为了更好地解决发热的问题,也有消息显示苹果可能还要在AirPower中内置芯片,从而能够在无线充电板上运行精简版iOS系统。不过,在业内人士看来,苹果给AirPower定制一款芯片做控制逻辑算法是可能的,但是在一个无线充电硬件上运行iOS软件系统,可能性会比较低。

线圈设计、发热问题、以及可能的内置芯片……这些都无疑都加大了苹果AirPower的生产难度。

产品细节无人问津,市场野蛮生长

仅仅是线圈的设计,苹果和淘宝上山寨厂商的区别已经显而易见。

像淘宝上那种低价的无线充电器可能就是简单的线圈组合,并没有考虑电流传输带来的发热问题、传输距离以及功率。

确实,如果仅仅是实现无线充电这个功能,自己都可以手动制作一个发射端。这也是为什么iPhone 8还能用电动牙刷底座以及宜家电灯实现无线充电。

不过,即使在工艺、散热问题上不做过多强调和设计,但是并不影响这些产品在消费端市场的流通,而这背后反映的是无线充电行业面临的困局。

既有的无线充电技术并不能实现自由空间的充电,无论是电磁感应还是磁共振,最终都要把你框限在一个充电版上。正如我们采访的某投资人士所说,“无线充电从技术上来说和平常人对无线充电的认知有个误区,大家觉得无线充电,应该是拿着手机满屋子走,充电过程中没有实际的物理介质接触。但实际情况并不是如此。当无法解决实际痛点的情况下,很多人不会改变自己的习惯。”

也就是说,目前的无线充电技术本身并不是颠覆性的,从这个层面来看,用户对无线充电的期望值远高于我们现在技术能解决的,所以他们会选择性忽视了技术上的问题,也就自然放任了无线充电消费市场的野蛮生长。

再就是无线充电生态的考量,像苹果这种已经拥有了成熟的消费电子生态的企业,它的每一步动作都是要带动生态中其他的软硬件产品,最终形成一个大的闭环。

但是“单打独斗”的山寨厂商不需要,他们的追求只是更高的出货量,至于市场的长期发展如何,并不在他们考虑的范畴内。

就像投资人所说,即使接收端以后会有很多,但是去营造大环境和生态还是很难的,因为这条赛道是有问题,如果实际痛点不能解决,无线充电市场很难有大规模的爆发。

基于这几点思考,开头问题的答案其实也迎刃而解,在技术更迭速度远低于用户预期的情况下,早期的市场就是跑马圈地,也难怪会出现劣币当道的现状。

结语

虽然一直有很多人诟病苹果缺少创新,但又不得不承认这样的苹果也一直在引领技术的革命。取消耳机口、双摄、全面屏、Face ID,无线充电……苹果将束之高阁的技术消费市场化。

而无线充电这个坑,苹果想在上面做一套完美的飞跃动作,但落地的时候能否站稳,恐怕会很悬。

原文发布于微信公众号 - 镁客网(im2maker)

原文发表时间:2018-06-23

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