马斯克的医疗项目,一个比移民火星更“科幻”的想法

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导言

北京时间2018年2月7日,马斯克的SpaceX成功发射了目前全世界运载能力最强的超级火箭“猎鹰重型”,还带上了他的樱桃红特斯拉跑车Roadster。他提出过一系列看起来“不可能”的疯狂设想,在今天都变成了“可能”。而在医疗领域,马斯克正在做着一个更“科幻”的梦,让人类与机器相融合,成为“半机械人”,避免AI未来“统治世界”。

北京时间2018年2月7日,马斯克让SpaceX成功发射了目前全世界运载能力最强的超级火箭“猎鹰重型”,还带上了他的樱桃红特斯拉跑车Roadster,跑车里甚至还坐了一名身穿太空服的假人。

马斯克离征服火星的梦想似乎又近了一步。但是,人类毕竟是肉体凡胎,想要真正实现火星移民,如果缺少了医疗,怕是很难成功。

事实上,马斯克在医疗领域已经开始布局。

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马斯克在医疗领域的布局

2017年3月,马斯克宣布成立了一家医疗研究公司——Neuralink

该公司致力于开发“神经织网”技术(Neural Lace Technology),旨在不需要通过物理接口,就能让人们与机器直接进行通信。通过电极植入大脑的方式,让人们可以随时随地与电脑链接并上传下载任何信息。这就是人们常说的“脑机接口(BCI)”。

人机共生不仅能够增强人类认知能力,同时还有潜力帮助患有中风、神经退行性病变、癌症、脊髓损伤以及截肢的患者回归正常生活

这些疾病每年让数百万人的生活受到影响,甚至需要花费数百万的费用来治疗。如果Neuralink项目成功,通过一个简单的微型脑植入物,就可以代替多年来昂贵且有风险的治疗方案。

目前,Neuralink的主要受益者可能是美国30万脊髓损伤病人和550万阿兹海默症患者,以及250万中风或脑外伤患者。每一种疾病都可以通过植入恢复运动、记忆和其他认知功能的植入物来治疗。或许有一天,人们只需要在手臂上做个简单的植入手术,就能在几分钟内变成一个电子人。

马斯克为什么要创办Neuralink,从而进军脑机接口领域呢?

根据海外媒体报道,他开发脑机接口,是出于对人工智能的恐惧。他认为,按照目前AI的发展速度,用不了多久,人类就会被AI所统治,沦为傀儡。因此,他希望找到一种方法,让人类对抗AI。唯一的方法,就是让人类变得更强,于是他提出了一个比移民火星更“科幻”的想法——大脑强化。

马斯克表示:“人类需要与机器相融合,成为‘半机械人’,才能避免在人工智能(AI)时代被淘汰。

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最科幻的技术——脑机接口

所谓的脑机接口(Brain-Computer Interface, BCI),可以说是目前最科幻的技术之一了。它是在人或动物大脑(或者脑细胞的培养物)与外部设备间建立的直接连接通路。

脑机接口源于英国Burden Neurological Institute的Grey Walter医生的一次大胆尝试。

1963年,Walter医生在给癫痫病人做手术时,把电极放入了病人大脑贴近大脑皮层的地方,以此获取病人的神经活动。通常这些电极在病人住院一两周之后就会被取出。但当时,Walter医生突发奇想,偷偷把脑电电极连接到了自己发明的“电位转换器”上。

奇迹就在这一刻发生了,他竟然可以通过这种方式读取病人的想法。于是这种只在科幻电影/小说中出现的脑电波控制场景,正式进入了研究人员的视野,脑电研究就此开始。

发展到今天,脑机接口技术在医疗、VR、教育以及智能家居等多个领域均有应用。在医疗领域,脑机接口主要用于“强化”和“恢复”两大方向。

“强化”方向主要是指将芯片植入大脑,以增强记忆、推动人脑和计算设备的直接连接。这就是所谓的“人类智能”(Human Intelligence,HI)。浅层次的研究是脑机单向,更深一层次的将是机脑双向。

恢复”方向主要是指针对多动症、中风、癫痫等疾病做对应的恢复训练,其采取的主要方式是神经反馈训练。这一方向在全球的一些医院、诊所、康复中心中已经得到广泛应用,也有不少创业公司在做这方面的可穿戴设备。

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10大最受关注的脑机接口公司

其实,在马斯克之前,许多公司和科研机构就已经开始了关于大脑植入芯片、大脑和计算机结合的实验项目。

和Nerualink的计划一样,目前大多数的技术,主要希望通过大脑内的芯片植入,帮助神经、肌肉受损的患者实现人脑与电脑的连接,从而意念控制肢体或者机械的活动。

以下整理了其中最受关注的10家脑机接口企业。

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