扩大车队、新区落成,苹果持续加码自动驾驶

虽然总会不可避免的遇到一些小波折,但自动驾驶技术的演进已经是大势所趋。36氪获悉,苹果近期大幅增加了加州进行路测的自动驾驶车队,疑似为自动驾驶项目Project Titan设立的新园区Apple Campus 3也即将投入使用。苹果作为汽车行业超级门外汉正在不断加大对自动驾驶项目的投入。

据英国金融时报报道,苹果在加州车辆管理局(DMV)注册的自动驾驶路测车队规模已经扩大至45辆。这个数字已经超过了Uber(29辆)和特斯拉(39辆),仅次于通用Cruise(94辆)。考虑到Cruise一直把旧金山作为路测的大本营,可以侧面看出苹果的加注力度。

苹果自动驾驶汽车谍照

苹果自动驾驶汽车谍照

从苹果自身而言,2017年4月14日,苹果在加州DMV申请的首批测试牌照获批,当时DMV发言人对外披露称“该许可证涵盖了3辆2015款雷克萨斯RX450h车型。”到2018年1月25日,彭博社报道称苹果在加州的路测车队规模已经扩大至27辆。DMV官员称新加入的车型同样基于2015款雷克萨斯RX450h改装。

短短两月后再次增编车队规模表明,苹果正在持续加大对自动驾驶项目Project Titan的投入。

另有消息称,苹果也在筹备在亚利桑那州展开路测,亚利桑那州也是美国自动驾驶路测的热土,包括通用Cruise、谷歌Waymo和Uber都在当地部署了自动驾驶车队。

除了车队规模的扩大,苹果于Apple Park之后规划的新园区Apple Campus 3也将于近期完工。有消息指出,该园区的主要职能是负责某些机密项目的研发,其中包括自动驾驶项目Project Titan。

据悉,苹果在2015年开始推进AC3园区的设计和建造,其中设计工作由HOK工作室负责,建造交给了建筑商Level 10 Construction负责,但AC3园区仍然保留了类似Apple Park的苹果风。园区有效办公面积将达到882857平方英尺,该园区距离Apple Park只有几英里。

苹果发言人表示该园区将于2018年投入使用,从施工现场的图片来看,所有施工设备均已撤出,苹果正在进行最后的绿化和清洁工作。

去年6月,苹果CEO Tim Cook接受彭博社采访首度表态称自动驾驶是“非常重要的一项核心技术”、“所有AI项目之母”。并表示苹果将”聚焦于自动驾驶系统,这项核心技术将会发挥举足轻重的作用。”Cook认为交通领域的创新,如自动驾驶技术、电动汽车和共享服务的迅速发展,正在颠覆既有的结构。

今年的动作频频似乎表明,苹果提升了对自动驾驶项目的重视。苹果的优势在于,它的账面现金超过1600亿美金,同时苹果文化对顶级人才有巨大的吸引力。所以现有玩家们必须对这位对苹果提高警惕,知名汽车人李想就曾表示,苹果是新造车企业里“最可怕”的超级门外汉之一。

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