每周一书——《未来简史》

每周一书——《未来简史》

黄家骅

世界读书日

359页,最后合上《未来简史》时,方如释重负,也如沐春风。说是“简史”,实际不是史书,而是以史论事,论史预测人类。以色列作家尤瓦尔·赫拉利,以“从智能到智神”为副标题,纵览猿人生成的7万年、有文字语言沟通的智人5000年,以及未来以生物工程和人工智能相结合的智神存在的前景。作者用了大量的历史学、哲学、生物学、计算机工程的专业术语,没有这些学科背景还真的看不懂,但语言朴实幽默,似乎是段子高手写出的微信或微博,很耐看,可以重读,所以是一本好书。

全书总体脉络是这样的:

一、作者以“人类的新议题”为开篇,否定历史上曾经肆虐的饥荒、瘟疫、和战争对现代人类具有持续的毁灭作用,反而是高血脂、高血糖、高血压成为新的杀手;气候变化、气温上升、环境污染成为新的威胁;而且,人类的发展目标转变为国民幸福而不是GDP;个人感受而不是国家意志。在21世纪,人类面临着从智人变为智神的目标任务。通过生物工程、半机械人工程(植入芯片),和非有机生物工程(智能软件控制神经网络),将成为人类自外而内改变的主要动力所在。

二,本书的第一部分“智人征服世界”,则强调人类突破了地球上各个生态区之间的阻碍,通过驱赶、压榨,甚至屠杀动物而取得主宰地位。而人类的进化则意味着心灵的健全和意识的成熟,感觉一一体验一一记忆一一想象,是大脑中800多亿个神经元相互刺激的结果,人工智能正在模仿人类“体验一一意识”的过程,通过“感官体验一一神经元刺激一一肾上腺素分泌一一肌肉收缩与骨骼驱动”的过程,进而产生“信号识别一一信息传导一一信息储存”的电化学反应过程。作者肯定灵长类动物也有自我意识,也能进行简单的记忆和交流,甚至也能制作简易的工具,可重复某些因果性的劳动方式,但是,动物无法像人一样有系统的语言交流和复杂的工具制作能力,以及大规模而且灵活的相互合作。人类历史上罗马贵族统治、俄国精英奴役、前苏联的盟合,以及伊斯兰组织的秩序井然,之所以能够比起大象的合作、黑猩猩的交流、蜜蜂的分工强大千百倍,就在于其合作的精致紧密。当然,最后这些组织灰飞烟灭,又都因为合作的规则退化病变,以至于合作秩序衰减乃至终止。为此,作者提出一个本书的关键概念,在人类世界中,除了客观和主观两者之外,还存在着“互为主体”(Intersubjective)。后者不是因为存在和可以感受,而是因为相互沟通和互动。历史上许多伟大和丑陋的组织制度,都是因为信念传播而深入人心的结果;而它们的衰亡,又都是信念丧失,难以让人们互为主体。从十字军的大东征到前苏联的砰然解体,似乎都是可以用这种视角来解释。所以,神经生物学在未来将有可能大放光彩,将生物学和历史学融合在一体,将DNA和基因反应转化为电子代码,并且互为主体,历史事件的终极构成秘密将一览无余,并且视角特别。

三,在本书的第二部分,“智人为世界赋予意义”则是考察人类对待“神、国家、公司”的态度演变的历史过程。作为生物体的个人怎样被各种外在的力量赋予神话般的魔性,那是因为身份、故事、品牌作为符号标识,可以体现人类社会组织的网络潜力所在。作者因此特别强调,文字的进步,催生了更加强大的虚虚实实的网络。从西班牙使馆官员给于纳粹铁蹄下逃生难民的签证,到中国大跃进的虚假数字,再到坦桑尼亚的集体农场,再到圣经的条文,还有殖民地瓜分非洲的地图,还有学校的分数,等等,都说明虚构的故事可能仅仅被作为工具,工具虽然炫耀,但可能难以反映现实的苦乐。因此,人类可能将其美好的一生奉献与“神、国家和公司”,但不是为了生命本体的更加美好。现代科学的进步,自然改变了“神话、国家、公司”主宰的游戏规则,但科学与宗教的联姻并未彻底解开。“当然,每一个宗教都信奉着各自不同的自然规则,由不同的先知所揭示,从佛陀、老子到希特勒各显神通”(P162)。事实主张和伦理判断,不仅各得其所,而且互为需要,这种悖论遍地都是。纯粹的科学可以转化为快乐的源泉,未必能够在关键时刻减轻人们的痛苦;科学就是力量,但人文关怀却是人类心灵不可缺少的藉慰!

四,在本书的第三部分“智人失去控制权”中,作者指出,现代化的结果让科学所向无阻,原材料、能源和知识这三种资源似乎取之不竭,但结果却破坏了人类赖以生存的生态环境。于是,人文主义重新抬头:“要聆听自己的声音,……,做让自己快乐的事情”(P201)。于是作者提出了“知识=体验+敏感性”,知觉、情绪及其想法才是生活的最高目标。例如,中国式的品茶、电影中小人物的感受、战争之后的个人心灵体验自有一番道理,而非史诗般的故事。所以,“后人文主义”则与科技更加紧密的结合,并且凭借左脑和右脑的结合、人工智能和生物工程的结合、计算机科学和生物科学的结合、自动化和大数据的结合,人类将成为生化机制与电子网络算法的集合体。用智能手机、智能手环、智能内衣来调整人们的外表功能和内心感受,智神因此出现,并且成为整个星系的主人。

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  • 原文链接http://kuaibao.qq.com/s/20180422G04IAW00?refer=cp_1026
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