佐明读书会 《今日简史》

在一个信息爆炸却多半无用的世界,清晰的见解就成了一种力量。

导读

大家好,今天要给大家介绍的由尤瓦尔·赫拉利编写的《今日简史:人类命运大议题》一书。相信关注佐明读书会的读者一定记得,我们在前期也分享过赫拉利的其他两部作品,分别是《人类简史:从动物到上帝》和《未来简史:从智人到智神》。而本书正是“简史三部曲”的收官之作。《人类简史》说的是人类社会如何形成,《未来简史》说的是未来社会如何演化,一本回顾过去,一本展望未来,而这本《今日简史》,则是将目光放在当下,说的是生活在今天的你我将要面临、或者正在经历的事情。当下的生活怎么了?我们周围潜伏着哪些危险?我们应该如何应对?

关于作者

本书作者尤瓦尔·赫拉利是以色列著名历史学家,年仅40岁便被封为“青年怪才”,他是全球瞩目的新锐历史学家,现任耶路撒冷希伯来大学历史学系教授。赫拉利著有《人类简史》、《未来简史》等书,他擅长世界历史和宏观历史进程研究,能够从容游走于多学科之中。

关于本书

智人之所以能够崛起成为地球的主宰者,主要原因在于其具备了虚构故事的能力。然而,在当前这样一个分化的世界,我们对旧故事已经失去信心,对新故事亦远未达成共识。眼下,人类社会面临着科技颠覆、生态奔溃和核战争三大挑战。“国家”这一身份认同已不足以应对今天的挑战,任何一个国家都无法独立解决全球性问题。人工智能和生物技术正在颠覆原有的社会结构和分配方式,数据成为最重要的资源。如何规范数据所有权?能否建立起一个维护人类自由和平等的全球社群?当人工智能和生物技术赋予我们重新设计生命的能力,我们该如何运用这样的能力创造更加美好的生活?

你将学到

信息技术带来的变化

人工智能对我们工作和教育体系的影响

平等和自由被人工智能绑架

信息技术带来的变化

在赫拉利的“简史三部曲”中,我们了解到了人类社会是如何形成的,未来社会可能会如何发展。在本书中,作者更是用独特的视角,向我们深入浅出地剖析了当今社会面对的威胁和挑战,引发我们对人类社会该何去何从的思考。赫拉利和很多传统的历史学家不一样,传统历史学家看问题基本只用历史学的方法和视角,但赫拉利能把很多领域都打通,比如历史学、人类学、生物学、信息科技等,然后用综合视角来分析那些我们已经很熟悉的事情,并由此得出很多新的、可能更触及本质的解释和结论。

那么眼下我们的社会存在着哪些危险和挑战呢?你可能会觉得,这是历史上最和平的时代了,虽然局部冲突不断,但各方力量相互制衡,达到了一种动态上的稳定。但在赫拉利看来,我们之所以会认为当下的世界还不错,是因为大部分人还只是在用过去的视角、经验和知识来评判现在。作者在书中指出,人类正在面临前所未有的变革,所有旧故事分崩离析,而新故事还没有产生延续。

这里所说的“故事”,就是作者在《人类简史》中提出的,诸如“国家”、“民族”、“宗教”等我们塑造出来的“想象的现实”,以此来维持社会的稳定和发展。而生活在今天的人们,面临的问题就是过去这些“故事”渐渐不管用了,它们正在被一些新的变量冲击、瓦解,甚至失效。而在这些变量中,起着重要推动作用之一的就是信息技术。虽然我们时常在讲信息技术的革命性影响,但赫拉利认为,我们对信息技术的颠覆性影响认识不够,他说,这是一个超级变量,他会让我们延续了多年的事情变得完全不一样。

人工智能对我们工作和教育体系的影响

我们都知道,人工智能的崛起会造成人类社会大规模的失业,而这一次失业与过去由于工业革命带来的失业不一样,以前工业革命使得劳动力解放,比如当汽车取代了马车,车夫这一行业就被严重打击了。但大量失业车夫的下一份工作就是成为汽车司机,他们仍然是“有用之人”。而人工智能时代没有这么善良,一旦你所在的岗位被人工智能取代,你可能就将成为一个“无用的人”,或者换句话说,当汽车取代马车,你可能不是那个车夫,你是被取代的那匹马,如此一来,你就将被彻底淘汰。

过去的十几年间,关于人工智能取代人类,造成人类大面积失业的话题不断充斥着我们的耳朵,但在赫拉利看来,关于这个问题的讨论都显得太过乐观了。而造成人类盲目自信的原因主要有两个,第一个是我们常常认为人工智能能取代的不过是维修、设计、编程等这样重复性强,又不需要太多创意的工作,而那些需要创造力的工作,比如绘画、文学等,是不会被轻易取代的,因为对于“美”的追求,是人工智能难以达到的。但实际情况可能不是这么乐观,现在的人工智能已经可以书写和创造非常高级的歌词和音乐,甚至可以根据某些人的既成品创造出以假乱真的新作品。

对于这个问题人们感到乐观的第二个原因是人类盲目的自信。我们总觉得意识是人类独有的,人工智能再厉害,也不过是机器。但是AlphaGo战胜李世石和柯洁,使得人们反应过来,人工智能已经可以完全脱离人类的掌控,形成自己的一整套思考的方式。人类的创造是“有限”的,我们总需要一个模板,然后才在这个模板上去“创新”,比如在iPhone之前,人们根本不知道手机还可以是这样子的。我们无法知晓AlphaGo下棋的套路,它为什么会走这一步,因为在人类的围棋历史上,并没有人下过这样的路线。这就是我们在《暗知识》一书中提过的,机器有了自己的“知识体系”,而这套“知识体系”人类现在还无法参透,或者说可能永远也参不透了。

你看,人工智能的出现,会使得人类工作被大规模取代,而被取代的人,享受着人工智能带来的红利,基本可以衣食无忧,但他们并不能融入人工智能的时代,从而成为无用之人,被社会和时代边缘化。

除了工作,我们的教育体系也面临着挑战,作者说,当下的教育模式正在失效,我们需要建立新的教育体系。相信我们中的绝大部分人接受的教育都是阶段性的集中学习,也就是说把一群人聚集在一起,让他们学习相同的内容,接受相同的考核,时间到了,就换个地方,换群人再继续学习。无论是在中国还是在外国,学习的目的只有两个,一个是为了上大学,另一个为了学一门专业。在这样的体系下,我们企图用一个人人生中的前20年的时间来集中学习知识,用这20年学到的知识去过他接下来的人生。但是赫拉利说,这种教育模式正在过时。

就像我们在上面所说的,人工智能会取代人类,但这样的取代不是一蹴而就的,而是循序渐进的。所以那种把学习时段和工作时段截然分开的模式肯定就不适用了,可能大多数人在将来面对的是不断地被取代、不断地再学习的局面。赫拉利认为,未来的重大改变,会让不连续性成为最显著的特征。也就是说,未来的人可能二十岁走出学校,工作十年、三十年后还需要再进入学校学习,这就是不连续的人生。

现在的我们,根本不知道该如何应对这样的不连续性,这种未来的、不连续性的、终身学习性的教育模式该怎么建设和展开,没有人知道。也就是说,我们的人生不再是集中式学习,而是分段式的终身学习,这就是信息技术时代,我们要面临的教育难题。

自由和平等被人工智能绑架

自由是人类永恒追求的话题,我们都渴望自由,但赫拉利说,人工智能会对每个人的自由都产生威胁。对于自由的追求,其实就是一种普遍性的精神追求。在自由这一层面上,人们追求的是自我的独立和真实的感受。正如英国的脱欧公投,我们都知道,英国分别在2014年和2016年举行了两次公投,前一次差一点把大不列颠岛分裂成两个部分,后一次则是直接决定了英国即将脱离欧盟的结局。而英国之所以把决定权交给民众,是因为相信每个人都是理性的。但赫拉利却说,所有公投和选举诉诸的永远是人类的感觉,而不是人类的理性。但不管是理性还是感觉,自由主义都是反权威的,就是说我要自由选择我该怎么做,而不是你来安排我应该怎么做。但是在人工智能出现之后,尴尬的情况就发生了。

和人类相比,人工智能的强大之处就在于对信息的收集和处理,它会用最理性的结论告诉我们什么是该做的,什么是不该做的。当人工智能在某些领域的决策能力超过人的时候,如果你听人工智能的,那就是一种对权威的服从,如果你不听人工智能的,决策失误的可能性就会很大,当这样的场景逐渐覆盖越来越多的社会领域,新的社会权威就出现了。当人工智能告诉你,谁是你的最佳伴侣,什么样的专业和工作是最适合你的,尽管在感受上你不喜欢这个人、不喜欢这份工作,但是你知道它在大概率上是对的,这时候你要怎么做呢?是相信自己还是相信机器?

当你遵从自己的内心,你可能就会做出错误的决定,但当你相信人工智能,你也就失去了所追求的自由。人工智能的崛起,使得新权威更加具有统治性,因为你可能没有理由与这样的权威对抗。该怎么处理好这样的关系,值得我们每个人去思考。

受威胁的不仅仅是自由,还有平等。按照惯有逻辑,我们应该可以预见,人类社会将会变得越来越平等,黑人当选美国总统这件事放在几十年前我们肯定是想都不敢想,随着人们思想的解放,全世界将会变得同质和统一。但是信息技术却在冲击着这样的平等。

简单来说,信息技术对平等的冲击主要来自三个层面:第一个是互联网。我们都知道,互联网的财富聚集效果是惊人的。苹果公司借助智能手机在几年之内就击败了老牌手机帝国诺基亚。当今世界最富有的一百人所拥有的财富,已经超越了最贫穷的四十亿人。第二个是人工智能,这个我们前面就说过,人工智能使得一部分人成为了无用之人,和那些融入人工智能的人相比,这些人的社会地位、财富和权力都会大幅度下降。第三个是大数据。我们都知道,在信息技术的时代,得数据者得天下,但是数据只掌握在少数人手里,普通人难以拿到大量的数据,就算拿到,也难以运用。

也就是说,过去我们以为信息技术会把我们连接起来,让人类社会越来越平等,但这是错误的,信息技术不仅没有消除不平等,还在加快这个过程,如何应对这个问题,也是当前人类需要面对的大议题。

总结

也许你会听到很多人说本书写得不如《人类简史》和《未来简史》,但是作者在书中对当今社会的剖析依旧是深刻地、值得我们去品味、引发我们思考的。与前两本书不同,《今日简史》最大的价值,不是对人类社会提出新的解释和理论,而是让我们看到和想到从前没想到的现实和未来,意识到正在发生的变化和危机。

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