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Engadget AI可以帮助十亿人,但微软无法单独做到这一点

“当我遇见某人说,'嘿,我认为我的公司里没有残疾人士',这让我感到非常失望。那就是当我知道他们那里有那些语音障碍的人时。“

我正与微软首席无障碍官员Jenny Lay-Flurrie坐在一起。我们在华盛顿州西雅图会议中心的走廊里摆了几把椅子,该公司正在举办年度Build开发者大会。莱弗利,聋人,用英语口音清脆。虽然她在给我讲话时从未签字,但她带来了一名手语翻译员来澄清我所问的问题,以防万一缺乏口译。我和她一起是这个技术大会上我见过的少数几个女性之一。

这些通常都不会有关 - 不是我们的性别,也不是Lay-Flurrie的耳聋 - 除非是这种情况。对于微软而言,这个行业中的巨头并不以其包容性而闻名,残疾人代表了寻求实现平等的下一章。

不到三个小时之前,Satya Nadella关闭了Build的第一天的主题演讲,而不是编码演示,而是关于人性的一些评论。他说,该公司计划使用人工智能来帮助残疾人,并将在五年内投资2500万美元用于补助。在整个主题演讲中,隐藏式字幕在观众席的大屏幕上播放。

这不仅仅是一种善意的姿态 - 这也是一件好事。根据世界银行的统计,世界上有超过10亿人(占全球人口的大约15%)患有残疾,其中包括世界上最大的服务欠缺市场之一。残疾是一个总括性的术语,包括终身损害和临时疾病,包括身体疾病和心理健康失调。有些人生来就有残疾; 更多的人在晚年获得他们,往往在晚年。

“因此,世界卫生组织(WHO)在对该术语的定义中总结道,残疾不仅仅是一个健康问题。“这是一个复杂的现象,反映了一个人的身体特征与他或她生活的社会特征之间的相互作用。”

赌注确实很高。根据去年夏天美国劳工部的报告,2016年残疾人失业率为10.5%,而非残疾人的失业率为4.6%。据世界卫生组织称,只有十分之一的残疾人能够获得辅助用品。

微软针对iOS的Seeing AI应用程序使用计算机视觉来完成诸如看货币,阅读手写和说文本等事情。

如果我们接受世界卫生组织关于残疾的定义,那么我们需要解决方案,弥合人类与不一定为他们设计的世界之间的差距。在这方面,科技公司已经开始加强。在过去的两年中,Apple 为Apple Watch 增加了轮椅模式,Google为开发者推出了一款可访问性检查应用程序(微软已经有一款),Facebook使其网站更易于访问,并为实况视频添加隐藏字幕,而消费者技术协会在CES最佳奖项中增加了无障碍技术类别。

今年到目前为止,谷歌地图开始推荐适合轮椅使用的路线,Pinterest 推出了高对比度的移动应用程序,Airbnb更容易找到无障碍出租,而苹果公司提出了13个代表残疾人的表情符号。

微软也一直很忙。去年夏天,该公司推出了适用于iOS 的Seeing AI应用程序,该应用程序使用计算机视觉来阅读手写内容,识别货币,说出文字,甚至在人们的面部线索中剔除情绪。很快,操作系统将获得组织更为便捷的“易访问”设置,并且可以使用“讲述人”来导航菜单。另外,微软正在为流动性有限的用户测试眼控。

AI的好处超越了准确性和速度:它也很便宜。看到人工智能和微软的翻译应用程序都可以免费下载。尽管设想一个人工智能取代Seeing Eye Dog的世界可能会有一段时间,但这些工具可能会使那些无法使用辅助工具的人的比例为1:10。

Microsoft Accessibility团队成员Anne Taylor

总而言之,该公司有多种方式从它试图达到的社区获取反馈。微软的残疾员工,用户论坛,焦点小组和残疾人应急服务台(DAD!),这两项服务既是专门的技术支持线,也是微软收集常见抱怨的方式。然而莱弗里坚持说:“从来没有人会说我们有足够的残疾人反馈意见。” 部分原因是,这是因为某人对产品进行评估或评估的难易程度本身就是衡量它的优雅设计的一个指标。“我们迫切需要更多,我们正在努力让人们轻松简化,让人们反馈意见。”

但根据自2005年以来一直在微软担任多种职位的Lay-Flurrie,该公司首先必须重新思考自己的办公文化。“不仅仅是我,而且很多人都在帮助推动它,”她说。“我们已经在内部做了这些东西好几年了,让我们的房子有序并且真的在努力,我们还有很多事情要做。”

不过,如果看起来最近变化的速度快了,那是因为它有。Lay-Flurrie说,当她大约20年前加入劳动力队伍时,隐藏字幕已在使用中,但尚未履行承诺。“我有人告诉我,隐藏字幕将成为现实,”她回忆道。“二十年后,以消费者为基础的产品实际上并没有太多实质性的进展,AI在过去18个月的时间里已经完全超越了这一点,22年来,我一直在对该产品进行狗食,以达到准确的程度足够我可以使用它。“

对于Lay-Flurrie来说,这意味着很少有不准确的字幕。“对于依赖字幕的人来说,一个聋人,那个不准确意味着它不可用。”

即使按照准确度的标准,仍然有工作要做。“我们没有这样做,”Lay-Flurrie补充道。“并非每个视频都有标题,并不是每个网站都是成功的,并非每一个产品 - 你现在都无法步入超市并拥有完全包容的体验。” 事实上,在世界某些地区,甚至可能很难找到技术含量较低的解决方案。就在上个月,“纽约时报” 报道称,超过10亿需要眼镜的人没有眼镜。为什么我们应该期待人工智能或甚至是隐藏式字幕在任何时候都变得无处不在?

然后还有其他问题仍然没有解决。对于Lay-Flurrie而言,圣杯将手语转换为文字。她还认为AI有机会帮助人们解决心理健康问题,如焦虑和创伤后应激障碍。她说,也许人工智能可以追踪你什么时候需要药物,或者当你心率快速增加,或者当你潮红时识别。“无论出于何种原因,它都知道正确的事情和步骤。”

这是一个令人信服的想法 - 现在有人需要建立它。“我们还没有完成很多工作,我没有什么好说的,”Lay-Flurrie说。“这对AI来说更是一个巨大的机会,因为知识非常丰富。” 但它可能不会是微软在PTSD想法上执行的。“我们知道我们处于冰山一角,”她补充道。“这真的是民主化,看看我们能在哪些方面更广泛地推动影响力,而最好和最简单的方法就是赋予其他人权力,让开发人员受益。” 具体来说,AI for Accessibility计划需要混合拨款,种子投资和专家建议,只要它有意义。

微软一直在与一些通常称为竞争对手的巨头合作,其中包括苹果,谷歌和Engadget的母公司Oath等。来自这些公司的无障碍倡导者分享最佳实践,并经常最终在行业专题讨论会上坐在一起。Lay-Flurrie说:“我们的理由是失业率。“失业率不会增加一倍,然后认为这是一个非常大的竞争空间,有太多事情要做,单单一家公司就太多了。”

在这个五年计划结束后,微软肯定会继续努力。根据该公司的标准,二千五百万美元甚至不是很多钱。然而,除了对可访问性的承诺之外,Lay-Flurrie知道接下来会发生什么?“哦,不,”她说。“五年前世界正在以这种方式发展,但我认为我们中的任何人都没有预料到我们目前会加速。”

然后让Lay-Flurrie想起Nadella在主题演讲中所说的话:世界正在变成一台电脑。技术将是无处不在的。“我认为将会令人难以置信的一个愿景是,如果你想象一张桌子上装满了多种不同的残疾儿童,”她说,“而不是不得不离开教室或使用非常大的或笨重的或专门的设备,他们使用的是与其他人相同的设备,但是以他们自己的方式使用,它只是将技术映射到个人而不是其他方式。“

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  • 原文链接https://www.engadget.com/2018/05/08/jenny-lay-flurrie-interview-accessibility-microsoft-build-2018
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