新东方CEO周成刚:我的高考故事

明天就是全国瞩目的高考了,首先祝愿即将走上考场的同学们都能发挥出自己的实力,希望你们这些年的努力在考场上能华丽绽放。高考过后,不管结果如何,等待你们的是不断敞开的大门。等到多年之后,回过头来再看高考,你可能会发现它带给你的影响远非一个分数所能定义的。

其实,回望过去,刚刚恢复高考时远比现在竞争激烈。有数据统计,1977—1980年高考的录取率在5-8%,淘汰率堪比现在的美国常青藤名校。我同样也历经过高考的洗礼,还是三次。

三次奋战高考,只为抓住前所未有的机会

我第一次参加高考是在1978年,正式恢复高考的第二年。因为当时我才16岁,年纪比较小,所以现在回想起来只能记住一些大概的情况。当我第一次听说,可以通过考试去上大学,农村的孩子可以迈入城市,小城市的孩子能通往更大的城市,我意识到这是改变命运的机会。然而,和那个时代的大多数人一样,中学时代在动荡中度过,真正花在学习上的时间和精力并不多,懵懵懂懂就上了考场,跟现在大家说的“裸考”差不多。结果意料之中——落榜了。

第二年,我开始有准备地参加高考了,报考了英语专业,英语分数达到了录取线,可是总分还是差一点,其他科目拖了后腿。

等到第三年,我终于敲开了大学之门。我之所以能够坚持在高考这个战场上奋斗三年,是因为切身感受到了高考对命运的巨大影响,它以相对公平的竞争方式赋予我们前所未有的机会。三年的成果来之不易,我总算给了自己一个交待。而且,经过三年高考我正好18岁,也更懂事了,走进大学也不算晚。

读书时的我(左二)

负重前行,用最好的状态打最硬的仗

当然,两次高考落榜的经历也曾给我带来不小的压力。78年第一次高考,我身边就已经有人考上了北大、清华、北外这样不错的大学,也有一些人被军校录取,“人未报到,军装已在身”。这让我在心生羡慕的同时,也感受到来自家庭和周围环境的压力。

事实上,在备考过程中,我的父母管得很少,再加上那时候年纪小,所以比较贪玩儿。然而,这种爱玩儿的个性首先能帮我调整心态,有个乐观的态度备考。其次,也让我明白,玩儿有玩儿的方法,学习也有学习的诀窍,要找到自己的最佳状态。最重要的一点,与玩乐相对的是自律,既然花一些时间用来玩儿了,那更要保证学习效率。我的姐姐当时是重点中学的英语老师,工作之余教我学英语,每天监督我背单词。为了玩儿,我会以最快的速度把单词背下来。老俞在我的新书序言中说:“人生苦短,不要老是抱着吃苦的心态来看待自己的工作和生活。” 没错,用轻松的姿态来对待生活和工作中的各种困境和难题,找到工作、学习与生活、娱乐之间的平衡,何尝不是一种精彩呢?

此外,很多人都知道,在高考复读班,我遇到了老俞,我们之间长久而稳固的默契也在那个时候形成。在学习上,他肯吃苦,非常勤奋。而在生活上,他在当时就初现领导力,担任班长,还曾因食堂吃得太差而带着大家闹绝食。另外,他显然比我更加成熟,尤其是在对异性的吸引力上,远超过我和周边的同学。总而言之,这段经历看起来艰苦,但其实也充满乐趣,是一段非常珍贵的记忆。

老俞(中)和我(右)上补习班时的合影

错失梦校后,时刻为爆发做准备

第三次高考后,我报了外交学院,但阴差阳错走进了苏州大学。然而,分数比我低一些的同桌被外交学院录取了。看着身边的同学走进中国的名校,我的心里还是非常委屈的,对我来说算是一个打击。

当时的苏州大学还是原先的江苏师范学院,毕业之后很多人去会选择做中小学老师。然而,经过一段时间的学习和对未来的规划,我毅然决定争取留校。这段大学任教的经历,让我静下心来好好地读了几年书,给了我不少实实在在的磨砺,也让我后来去澳洲留学的时候有个好的基础。澳洲麦考瑞大学硕士毕业后,我以优异的成绩考入英国广播公司(BBC)做记者。

现在回过头来看,参加了三次高考,还是没能进入梦想中的学校,虽然看起来有些遗憾,但高考还是为我打开了一扇门,带来了更大的空间和可能性。正是因为高考后的人生经历:大学任教、海外留学、进入BBC,再后来老俞让我回国加入新东方,就此我在新东方一做就是18年,从普通的管理者成为CEO。

所以,我们可以看到这是一个积累的过程,当你积累到一定地步,收获的回报便会不同凡响。人生是长跑,而不是冲刺,比拼的是耐力和加速度。这也就是最近广为流传的说法,每个人都有自己的时区。

伦敦BBC工作时的我

正确的知识观才是改变命运的根本

经历过刚恢复高考后的三次苦战,我的知识观产生了巨大的改变。在课堂上学到的知识本身并不会决定你一辈子的成就。但是通过高考进入大学,让我们走进了一个知识的海洋,有无限的东西可以去尽情探索,这就要求我们掌握方法和路径。利用所学知识,为自己设计出良好的发展道路,用更短的时间达到更远的目标。

在浩如烟海的知识面前,我们也要做好终身学习的准备。直到今天,我作为中国最大民营教育集团的CEO,管理着新东方五万多名教职员工,我也不得不保持学习的状态。互联网的挑战、人工智能的冲击,永远有新的东西要去学。在人生漫长的学习过程中,你会从被动变为主动,从非自觉的状态变为自觉的状态。现在,学习、读书已经成为我人生中不可或缺的一部分。

此外,随着科技的进步和发展,我们的知识观也要更新换代。

第一、获取知识的方式在改变。在我那个年代学习,获取知识的方式就是课本。而今天的孩子不一样了,有搜索引擎、在线教育、人工智能等手段,获取知识的方式大大改变。人们不用再硬生生地把圆周率背到小数点后多少位,毕竟人在这方面很难超越计算机。

第二、对知识的定义在改变。现在人类时时刻刻都在面临不同的问题,其中大量问题都是机器可以解决的。那么,那些人工智能无法代替的任务,或许就是未来年轻人所要掌握的知识。他们可能会站在更高的角度,去接受更大的挑战,甚至是去解决人类未来的生存危机。

第三、对能力的界定在改变。不管大家高考成绩如何,进入了什么样的大学。在未来,最重要的是适应时代的发展,提升自己与社会需求的吻合度,去发现问题、解决问题。抛开成绩来说,这才是未来的学生最需要具备的核心能力。

对于高考,同学们一定要有正确的“高考观”。不能否认,在知识型社会,通过高考进入大学,你获得知识的速度会更快一些,未来道路顺畅的概率可能会高一些。但是,有的知识可以通过大学获取,有的知识可以通过自学获取,有些知识可以在社会的历练中获取。学习成绩好并不意味着事业成功,两者不能划等号。不管是高考、留学,甚至直接就业,都是人生的路径,同学们都有可能取得自己所在领域的独特成就。

最后,祝福即将走向考场的同学,顺利开启人生升级的大门!

高考祝福视频

本文由微信公众号“周成刚在路上”原创,图片周成刚供,转载请注明出处并附二维码。

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