为什么微软要将数据中心放在海洋底下?

本周,微软 宣布了Natick 项目 的第二阶段,这是一项旨在了解在水下部署大型数据中心的好处和挑战的研究实验。在第二阶段,团队沉没了一个与奥克尼群岛 海岸附近有许多服务器机架的集装箱大小相当的油箱,并计划在那里停留几年,以确定这是否是一种可行的部署数据中心的方法未来。

电脑和水的不能混合,有人曾经在笔记本电脑上洒过一杯水,然后笔记本就烧坏了。因此将服务器机架置于水下肯定似乎是一个奇怪的想法。但正如微软研究公司的本卡特勒告诉我的那样,为什么海洋底部可能是建立服务器的好地方有充分的理由。

戴夫·卡特勒指出,绝大多数人生活在距离海洋200公里的地方,微软的云战略长期以来一直将其数据中心置于主要人口中心附近。因此,大型海上风力发电场可能提供可再生能源以及在水下获得明显的冷却效益(而冷却是数据中心的主要成本因素),尝试这样的实验是有道理的。

“在微软内部,我们花费了大量的精力和时间在云服务上 - 显然是金钱”当我问他关于这个项目的起源时,卡特勒解释道。“所以我们一直在寻找可以创新的新方法。这种想法最初与我们的一位员工合作过,他们曾在美国海军潜艇上工作,并且对这项技术有所了解,并且这可能会应用到数据中心”。

所以早在2013年,该团队就开始了第一阶段 并将带有几台服务器的小型压力容器放入太平洋水域。那个实验效果很好。即使当地的海洋生物似乎也很欣赏它。研究小组发现,该船并没有将靠近它的水加热的温度比距离它几英尺的温度高出千分之几。

噪音也几乎可以忽略不计。“我们发现,一旦离船只数米远,我们就被背景噪音淹没了,这就像捕虾一样,这实际上是海洋的主要声音”卡特勒告诉我,并强调该团队的工作就是衡量所有这些,因为海洋显然是一个非常敏感的环境。

在第二阶段,该小组决定选择离苏格兰海岸不远的位置,因为它也是欧洲海洋能源中心的所在地 ,因此用来自陆上和海上资源的可再生能源为船舶提供动力的基础设施已经就位。

一旦船只在海洋中,维护几乎是不可能的。这里的想法是接受事情会失败并且不能被取代。然后,几年之后,计划将取回船,用新机器翻新并再次部署。

但作为该实验的一部分,团队还考虑了如何尽可能长时间地使这些服务器的运行时间尽可能长 - 并且由于没有人需要更换容器内的破损硬盘驱动器,因此团队决定用氮气填充气氛以防止例如腐蚀。为了衡量该实验的影响,微软还在陆地上维护了一艘类似的船只,以便比较该系统随着时间的推移情况。

卡特勒强调,这里没有什么是尖端技术。这里没有任何异国情调的服务器,在这一点上,水下布线和建筑船只都很好理解。

随着时间的推移,卡特勒设想可以预制这些容器并将它们运送到需要的地方的工厂。这就是为什么这艘船的尺寸大约是一个集装箱的尺寸,并且该团队实际上是在法国制造的,然后将其装载到一辆卡车上并运到英国来测试这个物流链。

当然,这是否成为现实还有待观察。该团队目前正在研究Natick的经济状况,然后由微软Azure团队将其从研究实验室中带出并投入到更广泛的生产中。“我们的目标是推动这一点,让我们了解到经济性是有意义的,它具有我们想要的特性,然后它成为该产品组决定是否使用它以及在何处使用它的工具”卡特勒说。

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