人工智能简史(一)——萌芽

人工智能(AI)和计算机之间有着非常紧密的联系,这从计算机在中文里也被翻译成“电脑”(插电的大脑)可以看出来。事实上现在的人工智能就是基于计算机这个载体来实现核心的算法,体现出机器的智能来的。

第一台电子计算机ENIAC在1946年诞生,用于美国国防部的导弹弹道计算。正如计算机(computer)的本意所显示的,人们最初只是将它作为一种计算的工具,通过各种表达二进制信号的方式来代替人类快速进行大量繁重枯燥的计算。

ENIAC

与此同时,人类在几个学科中的先驱者们的目光也开始逐渐转向了“拥有智能的机器”这个课题。

1948年,诺伯特·维纳(Norbert Wiener)出版了他的代表作《控制论》,这本书的副标题就是《关于在动物和机器中进行控制和通讯的科学》。在书中,维纳指出,所有的智能活动都是反馈机制作用的结果,而反馈机制是有可能用机器来模拟的。这事实上指明了智能在机器上的一种落地方式。

沃尔特·皮茨(Walter Pitts)和沃伦·麦卡洛克(Warren McCulloch)分析了理想化的人工神经元网络,并且指出了它们进行简单逻辑运算的机制。他们是最早描述所谓“神经网络”的学者。马文·明斯基(Marvin Lee Minsky)是他们的学生,当时是一名24岁的研究生。1951年他与Dean Edmonds一道建造了第一台神经网络机,称为SNARC。在接下来的五十年中,明斯基是AI领域最重要的领导者和创新者之一。他奠定了人工神经网络的基础(这个也是最近十年人工智能领域当之无愧的主角,明斯基与神经网络的爱恨情仇在后文中也还会提到)。

SNARC上的一个神经元元件

人工智能作为一个学术概念而被正式提出,目前公认的是在1956年的达特茅斯会议上。这次会议由约翰·麦卡锡(John McCarthy)联合了明斯基等人发起的,就是在1955年这次大会的筹备文件中,麦卡锡第一次提出了Artificial Intelligence(AI)的概念。也因此,麦卡锡被人尊为“人工智能之父”。

2006年达特茅斯会议当事人重聚,左起:摩尔、麦卡锡、明斯基、塞弗里奇、所罗门诺夫

在这次会上,麦卡锡和明斯基的建议书里罗列了他们计划研究的七个领域:一、自动计算机,所谓“自动”指的是可编程;二、 编程语言;三、神经网络;四、计算规模的理论(theory of size of a calculation), 这说的是计算复杂性,明斯基后来一直认为计算理论是人工智能的一部分,他早期对理论问题时不时会动动手,后来一手组建了MIT的计算理论队伍;五、自我改进,这个是说机器学习;六、抽象;七、随机性和创见性。

在这次会后,之前一些零碎的关于机器智能的研究就逐渐聚拢到了“人工智能”这面大旗之下,开启了后世至今60多年AI的兴衰创奇。

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