波音设立飞行汽车研发部门,会飞的汽车有望实现

据外媒报道,美国飞机制造商波音公司宣布在公司内部成立了一个新部门,专门应对不断发展的自动驾驶飞行汽车市场。波音公司的下一步计划是与外部第三方公司合作,寻求建造无人驾驶飞行汽车产品,并解决空中交通管制问题,帮助地面基础设施的建设。

飞机汽车是个什么样的东西呢? 2017年夏天开始接触飞行汽车项目的斯坦福博士Jake Lussier 说:“飞行汽车笼统指那些触手可及,也很安全,普通人可以每天使用的飞行器。”

即使如今科技亦是如此发达,飞行汽车依然距离大众很遥远。但事实上,飞行汽车这个领域已经有了很多玩家。例如获得了包括腾讯在内巨额投资的创业公司 Lilium;中国的亿航;去年被中国吉利汽车收购的Terrafujia等。

2009年,Terrafujia发布了第一款飞行汽车Transition,并于3年后发布了Transition的迭代版本车型。根据官方资料,Transition有两个座位,空中续航为640公里,最高时速为160公里/小时。机翼可折叠,以减少在陆地的占地面积,并且支持自动飞行的功能,此外,为了保障驾驶的安全性,Transition还配备了气囊、预紧式安全带、碰撞溃缩区等安全防护。它还配备有降落伞,可以在紧急时刻安全着陆。

在去年11月13日正式收购Terrafugia后,李书福表示:“飞行汽车是一个非常激动人心的领域。我相信Terrafugia能改变未来的出行方式,并且引领一个新行业的发展。”在他看来,“飞行汽车可以想象成是五年以前的无人驾驶,无论是市场需求,还是帮助一个国家的交通状况的改善,是有很好的战略前景的。”除了Transition,Terrafugia还设计了一款名为TF-X的概念飞行汽车。根据设计,TF-X在空中的续航里程达到了800公里,空中极速320公里/小时,降落的时候只需要一个30平方米的场地。目前Transition在国外已获批合法上路,预计在2019年上市。此前外媒传出Transition的预计售价为27.9万美元,尽管该公司现在表示这辆车的最终价格还未确定。

在2018日内瓦汽车展的1210号展位,PAL-V展示了全球首款飞行汽车生产车型 ——PAL-V Liberty。

PAL-V首席执行官罗伯特-丁格曼斯(Robert Dingemanse)称:“在2019年一经获得全部认证,我们会将PAL-V Liberty的汽车钥匙交到首批客户的手中。”

尽管技术比以往任何时候都要成熟,也越来越多的厂商加入到这个领域,飞行汽车依然面临很多的挑战。

在演讲中,空客的CTO Mark cousin也列出了一系列的挑战。例如如何实现更高程度的安全;如何能对环境更加友好;如何能让噪音不那么大;是否能使用清洁能源;电池技术是否能有突破;是否能有更加可靠的防撞系统;是否能将整体的成本降低下来。以及,更加重要的是,即使这些都做到的,如何才能说服公众,让他们愿意去尝试飞行汽车。

这同样也是 JackLussier 提到的挑战,但他将公众的接受程度视作为最难的一个挑战。因为其它的挑战通过工程师的聪明才智和努力应该都可以解决,只是时间长短问题。但如何让大众接受,却不是一个工程技术问题,工程师对此束手无策。

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