《环球科学》8月新刊导读

封面故事 COVER STORY

量子力学割裂现实

按照量子力学,微观粒子没有确定的状态,它们可以同时处于多个位置,同时以不同的速度运动。然而,我们眼中的宏观世界却没有这样的怪异现象。现实真的被分成了两个截然不同的世界吗?量子和经典的边界在哪里?前者又是如何向后者转变的?为了解答这些问题,物理学家设计了各种精巧的实验,甚至打算把一只水熊送入量子世界,让它处于某种叠加态。

生物学 BIOLOGY

服药时间决定疗效?

几乎每个人体细胞的活动,都受到生物钟的调控,基因的表达也是如此。科学家发现,有些基因倾向于早上表达,有些在晚上更活跃。如果一种药物的作用目标更多是在早上出现,那么在早上服药,药效可能是最好的。如果错过这个时间,药物的疗效不仅会打折扣,有时可能还会危害健康。

公共健康 PUBLIC HEALTH

让蚊子绝育

蚊子会传播疾病,全世界每年因蚊子丧生的人数超过70万人。目前,科学家开展了两个计划,来消灭蚊子:一是通过辐射的方式,破坏雄蚊精巢中的细胞,使其不育;二是通过基因编辑技术,改造蚊子的基因,扰乱蚊群的性别比例。科学家希望,通过这两个计划显著减少蚊群数量,遏制蚊媒疾病的传播。

演化 EVOLUTION

从猿人到智人,他们吃什么?

在几十万年前,甚至两三百万年前,人类祖先是以什么为食?从一些古人类牙齿化石的大小和形态来看,他们似乎喜欢吃硬而脆的食物,比如坚果。但是,当科学家从牙齿磨痕和微量元素沉积等直接与饮食相关的特征进行分析时,却发现情况并非如此简单:坚果之类的食物,可能只是最后的选择,他们的食物灵活多变,这种饮食方式推动着人类的演化。

考古学 ARCHEOLOGY

亚马孙深处的诸神摇篮

在哥伦比亚雨林深处的奇里比科特平顶山上,考古学家找到了美洲最大的岩画遗址。考古学家在岩画中找到了很多后来出现在美洲诸多文明中的形象和符号,考古学家推测,也许这里就是美洲神话起源之地,曾是一个类似耶路撒冷的宗教圣地。

能源 ENERGY

20年后的智能电网

美国希望在2040年时,将新能源发电量的占比提高到67%以上,而欧洲则更加激进,希望将占比提高到80%以上。要实现这样的目标,必须解决风能和太阳能等新能源严重不稳定、过度依赖天气的状态,为此,科学家提出了天气智能型电网的概念,这能否成为我们走向新能源时代的完美答案?

心理学 PSYCHOLOGY

反科学思维的心理根源

如何说服公众接受那些有确凿证据的研究?喋喋不休地列举事实显然是不够的,因为我们在做决策时并不完全是理性的。我们天生有一种倾向,会重新解释复杂的证据,使它们符合我们的固有观念;会在信息太多或时间太少时,选择接受群体的共识或信任一位专家——这些都是造成我们无法做出理性决策的原因。

物种保护 CONSERVATION

候鸟危机:全球迁徙鸟类减少

在全世界10 000多种鸟类当中,有1600种是迁徙鸟类。多个候鸟观测组织报告,全球候鸟数量都在减少,而在过去30年里,多种候鸟的减少幅度甚至达到了60%~80%。并且,由于迁徙目的地遭到破坏,有些鸟类甚至不再迁徙。人类活动,包括破坏栖息地、捕捉行为和气候变化,是威胁候鸟生存的主要因素。

毒理学 TOXICOLOGY

草甘膦致癌争议

草甘膦是全世界最常用的除草剂,2017年,国际癌症研究机构(IARC)发布专项报告,将它归入了可能对人类致癌的2A类致癌物。这激起了各方面的强烈反应,有人提出了针对草甘膦制造商孟山都的集体诉讼,而许多机构则表达了反对意见。事实上,IARC并没有考虑人们实际上可能接触到的草甘膦剂量,报告出台背后的可能存在的利益纠葛更是让人心生怀疑。

人工智能 ARTIFICIAL INTELLIGENCE

超级智能能否实现?

目前,一些科学家把AI分为四种类型,最高等级的AI,可能会有自我意识——这也是埃隆·马斯克、霍金等科技名人对AI的未来感到担忧的原因。不过,在本文作者看来,AI对人类最大的威胁,可能并非来自AI本身,而是来自人类对AI的滥用。

神经科学 NEUROSCIENCE

猫和狗,谁更聪明?

一只普通杂种狗大脑皮层中的神经元数量约为4.3亿个,而猫只有2.5亿个。

《环球科学》8月刊现已上市

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