以太币的前世今生

故事开始了,币爷一本正经,像《大话西游》里的唐僧一样对他们说:

除了比特币,我最关注的要数以太币了!

2016年区块链社区的重头戏是以太坊。

最早是在2013年年底,一位名叫Vitalik的19岁青少年积极参与推动比特币,在Bitcoin杂志当编辑。Vitalik非常聪明,会编程,考上了大学却放弃入学,像乔布斯一样自己去创业。在2013年发了一个帖子,大致内容是比特币区块链功能太少,因为比特币区块原则上只能写几十个字节,几乎写不下任何程序。

金融交易一般是有附加条件的,比如支票必须20天以后进行兑付等都得列明,Vitalik认为应该扩展区块链上某种可以自动交易、自动执行的全网计算机系统。因为中本聪当时完全没有想到这些应用,所以比特币区块链很简单,但是也很僵化。

所以Vitalik想要开发一个区块链,可以兼容各种程序代码合约,他把这个要开发的区块链叫以太坊。

前景如此美好,自然引起全网很多极客的响应,一场虚拟世界的新财富运动开始了。2014年7月,他们宣布比特币众筹,发行以太币(ETH),以太币是一个汽油模型。汽油模型就是将来在这个系统上,如果想执行智能合约,使用者就要支付代价给“矿工”,以太币相当于以太坊区块链系统的燃料。

这是一次相当成功的众筹,2014年7月众筹得到的比特币数量为31591个,市值18439086美元,据说这是人类历史上第二件大的众筹事件。

Vitalik想形成的是一个全网计算机,全网计算机指的是:全网有上万个节点,大家都帮使用者执行同一个智能合约(相当于程序)。所以使用者将来想在上面违约是做不到的,就像比特币一样,等于把众筹这件事,以一个统一的合约程序共同执行,而这确实是以太坊的创新之举。

以太坊于2014年7月发起了第一次众筹,以当时众筹到的比特币市值计算,每个ETH价格换成人民币是2.8元。2015年7月30日,以太坊基金会开始发布Frontier,也就是以太网第一阶段的版本。然后,以太币也可以在世界各地的交易所交易了,其市值一下子从2.8元涨到了17元。

因为最早参与众筹的人想要变现,结果就导致了以太币的抛售,以太币价格在2015年年底的时候降到了4元左右。但经过时间的历练,以太坊已然被证明是靠谱的,所以这个点实际上是一个价值投资点。

2016年3月,以太坊发布了第二期Homestead计划,以太币的价格居然暴涨到每个130元,升值约30多倍,可以用疯长来形容。这吸引了一大波人蜂拥而来,包括以太社区的用户也兴奋无比,以太币的整体市值达到10亿美元。

Slock(斯洛克)本来是德国团队,它们基于以太网开发了一个智能合约“THE DAO”(道),让大家都来参与。据说全球有将近一万人参与了这次众筹,短短一周之内,筹集到价值1.5亿美元的以太币,这是世界上最大的一次众筹事件。

但是很快,乐极生悲,黑客连续两次利用THE DAO智能合约的漏洞进行攻击,导致的损失达到6000元美元,DAO币市值暴跌了50%,损失巨大。

因此,核心开发组就有了分歧,基金会里有人赞同分叉,有人反对硬分叉,最后他们决定由社区通过一个“carbon vote”(碳投票)来决定。问题是这个投票的代表性并不广泛,95%的人选择了弃权。硬分叉指开发团队打算修改核心程序和区块链上的账目,就是在黑客攻击之后的区块,他们打算不认账,从那里分叉重新记账。社区里的很多人认为硬分叉违背了区块链根本的不可篡改、不可人为停止的原则。

以太坊的区块链硬分叉后分裂成两个“链”,社区也分裂成两部分,坚持区块链不可更改、不可停止信念的人坚决维护原来的“链”,叫ETC(原链以太坊),以太坊核心开发组分叉出来的新链叫ETH。

那以后,震惊区块链社区的一系列事件的基本时间点如下:

2016年7月14日,ETC项目协调人Arvicco倡议原链以太坊去中心化运动,坚持去中心化和不可篡改原则。

2016年7月20日,ETH执行硬分叉,退回被盗的DAO投资者基金,原链以太坊运动也正式开启。

2016年7月28日,Roy、花松秀、郭宏才等在国内倡议ETC(原链以太坊)理念并成立ETC中国社区。

作为图灵完备脚本语言的区块链,以太坊上搭建的应用越多,那些自然应用所调用的资源也就越多,从而需要支付的以太币也越多,这必然会造成对以太币的需求越来越大,让在市场流通的以太币的价格变得越来越高。当然,凡事都有两面性,应用增多之后区块拥堵问题也难以忽视。近期以太币价格(截止发稿时间目前报价279美元)大幅波动更是让以太坊爱好者及投资者信心受挫,好了不谈钱,谈钱伤感情。

不论如何,毋庸置疑:以太坊是一个伟大的创新之举!这也是我没有简单把以太币视为山寨币,而是把它作为挑战比特币的竞争币来看待的原因。

但最终是否能够成功,还是做一辈子的千年老二?我们不妨把这个问题交给时间!

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