苹果的“颠覆计划”

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“那些疯狂到以为自己能够改变世界的人,才能真正改变世界”

——苹果“非同凡想”广告,1997

“苹果”,总是能给人类带来无限的惊喜并推动社会产生巨大的进步。

《圣经·创世纪》记载,亚当和夏娃偷吃了伊甸园的苹果,拥有了“智慧”和“自我”,人类从此诞生。17世纪,英国物理学家牛顿据说被一颗苹果砸中,由此产生灵感,提出了万有引力。三百年后,一家名叫“苹果”的公司诞生于美国硅谷,推动了个人电脑、移动电话、音乐等产业的颠覆性变革,改变着人类的生活方式。

如今,苹果似乎有了更大“颠覆计划”——进军汽车界。为此,苹果延续了一直以来的保密文化,从5年前就开始闷头搞事情。

然而,没有不透风的墙。苹果的一举一动都受到全世界的关注,何况造车这件事本来就是要大动干戈。

虽然苹果从未公开宣布过自己要造车,但来自汽车机械、自动驾驶、车身设计、系统开发、动力电池等领域的大牛纷纷入职苹果的消息不绝于耳。“泰坦计划”5000名员工的庞大团队并不那么容易隐藏。隔三差五的专利申请,更是给苹果造车这件事落下了实锤。而且苹果申请的专利中提到的“黑科技”总会让人眼前一亮,惊呼:“难道这样也可以?!”

但大部分人都会觉得:这像是苹果干出来的事,而且似乎只有苹果干的出来。

苹果最新一次获得汽车方面的专利是在8月28日,其中一项名为“动态座椅触觉反馈”,当座椅感知到乘客可能遇到生命危险的情况下(如行驶轨迹发生重大变化)可以发出震动信号,甚至还可以折叠成不同的形状,以避免乘客受伤。

不禁让人感叹:互联网公司已经用先进的理念和创新的技术,把乘客的安全考虑到极致。

曾经不止一次有媒体报道,苹果彻底放弃造车计划,转而专攻自动驾驶,而从苹果自2014年以来公布的汽车专利情况以及目前外界得知的的零星有关苹果造车项目的进展情况来看,这种断言似乎有点“too young,too naive”。

苹果一直没有放弃。也许“放弃”这两个字曾经就没有出现在乔布斯的字典里,如今也不会出现在传承了他“叛逆精神”的科技帝国里。

当苹果的造车计划一直对外界“犹抱琵琶半遮面”的时候,也许通过唯一向众人公开的专利信息,我们可以试着了解一下这辆神秘的“iCar”究竟试图通过哪些意想不到的技术“颠覆”人类的出行与生活方式。

“车”与“手机”的沟通

也许很多人都有这样的经历:偌大的商场停车场,从B1层到B3层,每一层都有A到Z的停车区域,每个区域又从1排到10排。如果想在疯狂购物之后迅速找到自己的车,需要记住三个重要信息:车停在哪层、当时是由哪个电梯上楼以及车位号,稍有信息遗漏,就将陷入万劫不复的寻车模式。(不要问我为什么知道的如此清楚)

而苹果似乎一直在贴心的为记忆力不好的停车场“寻车族”探解决办法——在信号较弱以及封闭的室内,通过手机准确的定位到车的位置。

2015年,苹果获得一项专利名为“车辆位置自动识别”(Automatic identification of vehicle location)。申请文件中描述,用户可以通过手机蓝牙或蓝牙LE与车辆建立连接,根据车载传感器数据,iPhone可精确估算用户运动,通过导航找到汽车停放的位置。

然而,仅仅让手机和车实现连接还远远不够。

要想在迷宫一样的停车场准确定位出15平方米左右的停车位并不是件容易的事。我们都知道,目前的导航应用只要进入室内就基本失去了它的“话语权”。实现这一点则需要有一个强大、精确无比的地图。从目前已获得的专利来看,苹果真的没少在这方面下功夫。

2018年5月,苹果获得一项名为“从室外到室内地图实现无缝衔接”(Seamless transition from outdoor to indoor mapping )的专利,可实现户外地图的导航系统转移到室内位置,还提供了导航到停车位的技术。

此外,苹果也没有忘记让自己引以为傲的Siri在此充分发挥作用。只要对Siri发出简单的指令,如“找我的车”,Siri就会激活地图,快速提供导航。

此前有人猜测,苹果会将手机寻车的相关专利应用在Carplay上,如今看来,这种想法又是“too young,too simple”,苹果的野心何止是一个Carplay呢?

颠覆了手机又投身造车领域的苹果,似乎更为重视手机和车的连接。因为苹果和用户都再清楚不过一个事实:现在谁都离不开手机了。因此,通过手机来寻找车、控制车,甚至和车产生一些有趣的互动,是不可回避的趋势。而目前看来,似乎苹果最有可能实现手机和车充分的连接。毕竟都是苹果一族的孩子,其亲密和相互了解程度自然不用说。

2016年5月,苹果获得名为“通过便携式设备访问车辆”(Accessing a vehicle using portable devices)的专利,提出可通过蓝牙或蓝牙LE与车辆连接来激活车辆,实现打开车门、启动引擎、打开天窗、打开车灯……此外,还可以通过手机对车辆的环境进行设置,如调节座椅位置、温度控制、设置音频和娱乐系统、调节后视镜位置……

总而言之,手机可以代替如今车上的一切按键或触控屏对车进行操作。

“车”与“路”的交流

汽车是人们除了家和办公场所之外的第三空间。在特大城市,交通拥堵使人们在车上耗费了大量的时间,将人从开车这项体力活动中解放出来,利用这段宝贵的时间进行学习、工作、休息甚至娱乐是人们梦寐以求的愿望。自动驾驶就是在为人们解决这个大问题。

而传统的汽车和人不同,它不认识路,更不知道如何躲避外界的物体,因此必须要给车装上强大的大脑,使车拥有人的智慧,从路痴变为老司机。

而让汽车从“无脑”到“有脑”的过程无比艰难。苹果在这方面的付出更是不遗余力。

2017年12月,苹果获得了一项自主导航系统(Autonomous Navigation System)的专利。该项专利指出,目前的自动驾驶车辆基本依赖于静态信息进行导航 ,并使用传感器对位置进行识别和判断,导致对系统的计算能力有很高的要求。而苹果的创新是,系统将够在不需要任何设备提供任何数据,简而言之就是不需要联网的的情况下来预测车辆路线。

(苹果在地图导航方面获得的部分相关专利)

除了让车可以“认路”,苹果还在努力的使车辆感受到外部的一切。

2016年12月,苹果获得“任意多边形避免障碍碰撞系统”专利,即通过导航环境在没有事先预定目标的情况下躲避碰撞。

2017年3月,苹果获得了名为“用于增强情境感知的车辆无线系统“的专利,通过这一系统车辆可以更加敏感的感知到外部环境,甚至可以细心的提醒司机遇到紧急特殊车辆(如救护车、消防车)需要避让。

2018年5月,苹果再次获得两项专利:激光雷达和自适应增强现实抬头显示。实现为车辆配备一款或多款传感器探测其它车辆以及利用3D网格地图数据在抬头显示器上为车载传感器提供增强现实地理信息或补充信息。

与一众高调的自动驾驶公司相比,苹果的一举一动相当低调,给人一种打算“闷声发大财”的感觉。而苹果取得的最新成绩是,目前已经有66辆无人驾驶汽车 、111名司机在加州进行路测。这一数字在加州仅次于通用的Cruise(117辆、333名司机)和谷歌的Waymo(72辆、411名司机),位列第三。

最近还有知情人士透露,苹果在菲尼克斯以西的Surprise附近建立了一个测试原型车的设施。

(苹果在自动驾驶方面获得的部分相关专利)

“车”与“人”的互动

一辆传统汽车中控面板的N多个按钮足以让用户“如堕五里雾中”,对于车主来讲,可能停车状态下都需要研究半天才能坚定的按下按钮,更别说是开车过程中进行一波熟练的操作了,而轻轻瞥向按键的一个眼神也很有可能造成无法想象的安全事故。

无论是从安全角度还是从人类越来越寻求简单、便捷的生活体验来讲,用户通过按键甚至触控屏与行驶中的车辆进行互动的方式都应该尽快的成为历史。

为此,苹果探索了两个解决办法:语音和手势。

自从2010年苹果以两亿美金收购Siri之后,苹果在语音交互的道路上就开始一路狂奔。如今,通过Siri和苹果手机进行语音沟通,使手机满足我们的需求,已经成为再普通不过的生活场景。因此,苹果完全可以将在Siri上取得的成绩通过进一步升级,从而应用到汽车上。

这与目前的苹果的Carplay有着天壤之别,Carplay仅能通过Siri对简单的通信、娱乐功能进行操控,而一旦Siri成为整个汽车的交互入口,用户将会通过语音实现对汽车所有操作的控制。

如果故事仅仅停留在大家都再熟悉不过的语音交互上,可能真的不是苹果的性格。

去年九月,苹果申请了一个脑洞大开的专利,试图通过手势控制车辆到指定停车区域。驾驶员先用手势指明一个方向,然后通过语音交互向汽车下达指令,系统将结合手势和语音进行停车。

鉴于苹果此前申请了通过手势来控制Mac的专利,所以将该想法和技术移植到车上也不足为怪。

此外,苹果还试图将车辆的前挡风玻璃将变成一个大的手机显示屏,显示导航信息或视频通话等方面的信息,让驾驶员再也不用做“歪头族”。

2018年8月21日,苹果获得了一项专利(System and method for visual communication of an operational status),可随时提示驾驶员和车外的人车辆行驶方向,该专利提出,在自动驾驶汽车的前方屏幕上,可显示当前车辆运行的状态和将要行驶的路线。此外,车辆还包括一个投影系统,用于在和车辆相邻的路面上显示下一步的路线,来让车外的人了解自动驾驶车辆的行驶轨迹。

苹果对用户的贴心还不止这些。

今年三月,苹果申请了一项专利,将乘客的心跳、瞳孔、甚至屁股对坐垫的压力都纳入监测之中,通过分析这些数据对车的行驶状态进行调整,使乘客享受到最舒服的驾驶状态。

在车载娱乐方面,苹果更是不遗余力,试图把车这一封闭的空间变为一个私人的娱乐室。苹果已申请的一项VR和AR技术专利显示,用户可通过佩戴VR头显观看,也可以把图像投到车窗上。此外,还通过传感器、座椅和头显相结合,使用户更为深度的融入到虚拟体验之中。

(苹果在车联网、AR领域获得的部分相关专利)

在车与人的互动方面,也许苹果的经验要比任何车企都更为丰富,因为未来的汽车将会变成一个大型的移动设备,而在移动设备的设计经验方面,谁又能质疑苹果的实力?

苹果正在不留余力的将汽车变成一个巨大的手机。

而苹果更为先天的优势是,它已经具备了一群为之甘愿“卖肾”的用户以及庞大的开发者应用生态。

2016年,QNX的创始人丹·道奇(Dan Dodge)加入苹果,进行车辆底层的Real Time OS的开发,再加上苹果此前成熟的iOS系统,开发者们可以尽情的发挥想象,开发出适合汽车的应用。

也许苹果推出iCar的那一刻,才是果粉们真正疯狂和尖叫的时刻,只是这次不止要卖一个肾了。

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