区块链的红色气球:这种高效的激励模式,终于可以用了

本文作者 KK Jain,是一名开发人员,也创建有自己的区块链网站。本文主要讲激励市场(Incentive Markets)的巨大作用,并提出区块链可以让激励市场的大规模应用更具现实性。作者从激励市场的例子出发,抽象出一种激励模式,但面临着规模和信任问题;而区块链的优势正好可以解决这个问题。本文由区链财经编译首发,为大家带来更多关于区块链的精彩内容。

我们对网络中的人们了解很多,比如他们的技能、偏好、愿望和潜力,有时甚至比他们自己更好。这是一个巨大的在许多情况下尚未开发的价值来源。缺少的是一种创造市场的方式,在这个市场里任何人都可以因使用该知识解决重要问题而获得奖励。但是什么样的市场会因为人们已经知道的东西而奖励他们?

与预测市场或交易市场不同,这种市场并未引起太多关注。我称之为「激励市场」,因为它们是围绕人们解决问题的激励措施而设计的,通常使用他们对其他人的了解。

激励市场

一个激励市场的例子来自红色气球挑战。2009 年 12月,美国国防部下的 DARPA(美国国防部高级研究计划局)部门在美国各地散布了 10 个红色气象气球。他们提出的挑战很简单:找到所有的红色气球。第一个这样做的球队将获得 4 万美元的奖金。

获胜的团队是一组来自 MIT(麻省理工学院)的研究人员,他们在 9 小时内发现了 10 个气球。他们是怎么做到的?

他们承诺给第一个提交正确的热气球座标的人 2000 美元,给邀请那个人来挑战的人 1000 美元。另外 500 美元会给邀请者,等等。换句话说,他们鼓励人们去寻找气球,并招募其他人参与搜索。他们也以固定的成本解决了这个问题,因为每个气球的花费不超过4000美元(2000+1000+500+250+125+…= 4000)。

MIT 用来解决红气球挑战的递归激励结构

红色气球的经济模式从一个简单的问题开始了,在我们的生活中还有哪些「红色气球」?换句话说,如果我们搜索的红色气球包括下面会怎样

失踪的人或孩子?

产品或服务的新客户?

工作的最佳候选人?

一生之爱?

稀有且可收藏物品的合适买家?

激励市场无处不在,它们可以激励人们一起解决一系列问题,就像 MIT 解决红色气球挑战的方法一样。

促进我们如何利用我们的集体才能,你将促进地球上所有解决问题的努力……越快越好!

——Douglas Engelbart

规模问题

考虑到这一策略在「红气球挑战」中被证明是多么有效,为什么在过去 10 年里,类似的递归激励计划没有变得更受欢迎呢?对这个问题最普遍的回答是,激励市场无法实现大规模(即互联网),因为它们需要的信任超过了现有技术所能提供的程度。

更具体地说,在大规模情况下具有以下困难:

跟踪大量数据,就像所有关于谁参与和谁引用谁的信息一样;

防止大量数据被第三方篡改或操纵

查证推荐链是真实的而非欺诈的,特别是当他们有复杂的附加奖励。

允许人们参与而不需要收集他们可能想要保密的无关信息(即匿名认证);和

让互不信任的人共同参与

信任是缺失的要素。

进入区块链

在我接触到区块链技术之前,我试图解决多年的规模问题。我灵光一现,意识到区块链可以为大规模协调激励市场提供基础,而不需要任何人信任任何人。

但什么是区块链,它如何克服上面列出的问题?最简单地说,区块链是一种按照账户类型排列的数字货币的每一笔经济交易的总账。账本每隔一段时间更新一次,叫做「块」。账簿本身也包含了这些更新的历史记录,这使得它实际上是一个区块链。

关于区块链的有趣之处在于,它使人类有可能就一条数据达成共识,而无需任何权力来决定它。

——Jaan Tallinn

任何加密货币的基本单位都是 coin 或 token。这些通证们实际上可以附加数据,我们称之为元数据。一枚 coin 的元数据可以包含其历史——创建的地点和时间、现在的位置以及谁持有它。这就好比一个便士随身携带它自己的自传。

区块链具有一组独特的属性,使激励市场能够无信任地形成,因此可以大规模地应用。特别是,区块链是可审计的、安全的,并且对身份友好。让我们依次评估每一个优点。

区块链的优点

#1 区块链是可审计的

区块链的一个关键属性是它允许人们无信任地参与激励市场。区块链还通过记录其账本上每个 token 的生命周期来解决跟踪大量数据的问题。当一个人被邀请帮助解决问题(比如找一个「红气球」)时,他们会收到一个 token。当他们招募某人加入搜索解决方案时,他们会通过将他们的 token 转移给他们认为可以提供帮助的人来实现。问题解决后分发奖励。所有这些交易都记录在区块链的账本中。这使得跟踪大量推荐链更易于管理。这使人们相信,奖励将被妥善分配,而不必信任任何人。

#2 区块链是安全的

更重要的是,有多方负责在他们的计算机上维护账本的副本。实际上,分类账实际上并不存在于所有这些副本的总和之外。这时我们说区块链是去中心化的。有一些复杂的程序允许每一个副本同步,并且对于错误甚至恶意的副本来说都是健壮的(Robust)。账本存储在许多不同的地方并通过共同验证的事实有助于确保账本的安全性、保密性和不变性。一个去中心化的网络不需要像中心化权威网络一样多的信任关系。

#3 区块链是对身份友好的

但是,为了获得推荐计划的好处,有什么可以阻止某人创建多个虚假帐户并将它们相互引用?这些所谓的 Sybil attack(女巫攻击)形式的欺诈行为的风险可以通过多种方式得到缓解。

(i)一种选择是要求成功的推荐链成员在收到任何奖励之前证明其身份的相关部分。像 Civic 和 Uport 这样的公司,在 Identity Foundation 和 Consensys 等组织中合作,正致力于为区块链公司提供这些身份验证服务。这是验证推荐链是否真实的一种方法。

更重要的是,这些服务只能验证某人身份的相关部分,而不像保镖,他们在交出驾照时验证的远超过某人的年龄。这意味着人们可以参与区块链上的项目,而无需提供不相关或不必要的个人信息。在某些情况下,他们甚至可以匿名参与,无论是出于何种目的。

(ii)另一种选择是要求人们在参与推荐计划的过程中执行一项不易自动化但仍易于验证的任务。这被称为需要工作量证明(requiring proof of work),它可以使女巫攻击成本过高。我们成功地实施了这个策略,找到了我们目前的公司商标,并运行了一个推广的填字游戏比赛与到位的介绍系统。

(iii)由于奖励随着与「红色气球」的分离程度的增加而变小,因此推荐计划的每个参与者都希望避免将其 token 转移给可能执行女巫攻击的人。因此,人们会受到激励,对他们转账的接收者进行筛选,从而降低欺诈风险。

如何降低女巫攻击的概率是所有区块链公司正在进行的一项研究计划,当网络变得非常大时,威胁会加剧。不过,部署上面列出的所有工具都可以降低风险。

结语

激励市场是激励人们协同解决复杂问题的关键,例如红气球挑战,但鉴于他们需要的信任量,他们无法实现互联网规模。区块链具有可审计性、安全性和身份友好性,这使其成为实现无信任激励市场形成的最佳选择。

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