科技公司再赴国会听证,社交媒体的西部狂野时代要结束了吗?

摘要

参议院情报委员会副主席 Mark Warner 称,属于社交媒体的西部狂野时代要结束了,国会要采取行动了,但是走向哪儿仍然是个悬而未决的问题。

当地时间九月五日,Facebook COO Sheryl Sandberg 和 Twitter CEO Jack Dorsey 一同赶赴美国国会大厦参与参议院情报委员会听证,参议院针对社交网站如何打击外国干预选举、散播虚假信息召开聆讯。两个半小时的听证后,Dorsey 又与众议院能源和商业委员会进行了长达四个小时的单独会议。本该同样出席现场的 Google,拒绝应国会要求出派 Alphabet CEO Larry Page 或者 Google CEO Sundar Pichai 而缺席听证。

第四次听证

周三的听证会是过去一年以来硅谷科技巨头们第四次参与国会听证。去年 11 月,Facebook、Twitter、Google 因未能阻止 2016 年俄罗斯政府利用社交平台上的虚假账号干扰总统竞选而饱受批评。今年 4 月,马克·扎克伯格因为剑桥分析事件受到参议院和众议院的车轮盘问。7 月,Facebook、Twitter 和 YouTube 高管曾前往美国众议院司法委员会作证,讨论与平台监管有关的问题。

而此时,距离美国中期选举只剩两个月,由于时间上的「紧迫」让立法者急需向公众证明:科技公司和国会「有计划和能力」避免外国政府干预选举结果、操纵政治情绪。联邦通信委员会主任 Ajit Pal 在周二的一篇博客中称,「Facebook、Google 和 Twitter 应该让公众了解更多关于公司运作层面的信息,我们需要认真思考一下,是否已经到了一个让科技公司遵从新透明政策的时间节点。」

过去三场听证会多少有些流于表面,议员们就平台允许或禁止的某些特定内容进行拷问,却并没有深究内容适度和广告系统如何起效。当科技行业再次被置于公众的显微镜下,立法者期待 Sandberg 和  Dorsey 对数据隐私和工作透明,比如针对选举干预、虚假新闻、暂停账户等实质性问题作出解答。

拥有丰富政界经验的「二把手」Sandberg 表现自如沉稳,相对而言,第一次「亮相」听证的 Dorsey 略显紧张,「我们做的还不够好,」这是当天听证会  Dorsey 口中一再重复的话。他这次的行程并不轻松,在上午参议院听证会结束后,还要参加下午众议院能源与商业委员会的听证,解释 Twitter 是否因政治立场左右平台决策。

参议院和 Google 就出席人无法达成一致,参议院邀请 Larry Page 或者 Sundar Pichai,但是 Google 提议派其首席法律顾问 Kent Walker,遭到参议院拒绝。参议员再三谴责 Google 缺席听证会一事,摆设一把「空椅子」以示不满。

上个月,包括 Mark Warner 和 Marco Rubio 在内的一众参议员给 Google 写信,询问关于 Google 计划在中国推出「审查版」搜索引擎一事,而皮查伊似乎对问题「避重就轻」,表示中国将是 Google 下一个十亿用户市场。而 Google 的缺席也被认为是避免国会对此事进行追问,Tom Cotton 在听证会上说「也许 Google 不派人来回答这些问题,是因为不知道如何回答。」参议员 Kamala Harris「戏谑」称 Google 是个「隐形证人」。Google 的缺席实在是太傲慢了,Marco Rubio 也批评道。

「亡羊补牢」还是「未雨绸缪」

Facebook 在听证之前提交的证词中写道,从 2017 年 10 月到 2018 年 3 月,Facebook 在全球范围内封禁了 12.7 亿虚假账户,维护平台安全的员工数量也计划从 10000 人增加到 20000 人。Facebook 早前调整广告政策,建立更严格的政治广告审核机制、标记政治广告的出资方。7 月份,Facebook 打击了 32 个旨在影响 2018 年中期选举的虚假账户和主页,同时包括 7 个 Instagram 账户。上个月,Facebook 宣布删除 652 多个涉及俄罗斯和伊朗的「不真实」主页、群组、账户,因为试图煽动中东、拉美、英国和美国等地区用户。

此前据《华盛顿邮报》报道,Twitter 在 5 月、6 月关闭的账号数量超过 7000 万。Twitter 也在 8 月份宣布关闭了涉及伊朗「协同造谣行动」的 284 个账号,此后,Google 也表示从 YouTube 和其他谷歌服务中移除 58 个伊朗相关账号。

值得一提的是,前段时间被 Facebook、YouTube、苹果等接连封杀的阴谋论者 Alex Jones 也坐在听证会现场。Twitter 曾因为没有跟随主流网站脚步一度遭到外界的质疑,就在周四,Twitter 发推称,Twitter 和旗下社交视频平台 Periscope 永久封禁 Alex Jones 和其创办的右翼网站 Infowars 账号,因为发现 Jones 违反使用条款的行为。

听证当天,立法者也是直入主题,当被问及用户「有意有意传播虚假信息」的行为是否违反 Facebook 的社区准则,Sandberg 表示 Facebook 不做判定事实的「权威人士」,而是与第三方事实核查机构合作,让第三方机构来核实误导信息,她表示被标记为「错误」的传播内容也因此大幅减少。关于是否应该出台法律应对社交媒体上违法的毒品售卖行为。Facebook 和 Twitter 都表示,售卖毒品与服务协议相违背,一旦发现问题会采取相应行动。当 Warner 提问 Twitter 是否推出「标记」功能,以区分「正常账户」和「机器人账户」,Dorsey 表示 Twitter 正在考虑此做法。当 Twitter 点名为什么没有通知政客们将会是外国势力操控虚假账户「对付」的目标,Dorsey 也一再道歉,「这个错误无法原谅。」

在下午的单独听证会上,众议院询问 Twitter 的「隐形禁止」政策是否参杂了政治立场,Dorsey 表示否认。当被问及一名华盛顿新注册用户,只被推荐关注「左倾」政客和内容,而几乎没有任何「右倾」消息时,Dorsey 稍显准备不足,承认 Twitter 需要改进的仍有很多。Twitter 有数据记载违规记录,而今年的工作重点之一是建立「透明报告」,让公众知道 Twitter 是负责任的。此外,Dorsey 接受众议院能源和商业委员会副主席 Frank Pallone 的提议,同意 Twitter 与第三方机构合作,对公司进行民主权利审计。

即便如此,美国立法者仍然表达了担忧和恐惧,参议员 Richard Burr 就称「外国政府正在试图利用你们的产品去『塑造』和『操纵』美国政治情绪。』,社交媒体用户成为干扰势力试图加剧政治分裂的目标,距离 11 月中期选举之前,科技公司所付出的努力还远远不够。

正如 Sandberg 也承认的那样,「在 2016 年俄罗斯干预选举一事上,我们『曝光』太慢了,『反应』也太慢了,这是我们的责任。有声音表示,2018 年中期选举势必会受到分裂性言论的影响,而这也意味着科技巨头的压力不减反增,Sandberg 表示,「危机 Facebook 和国家的干预势力,是我们无法忍受的。但是 Facebook 比对手更加坚定,我们会继续战斗(we will keep fighting)。」Dorsey 也表态「自由言论被当作武器,混淆视听,我们承认 Twitter 准备尚不充分,也没有『全副武装』,滥用、骚扰、喷子、虚假信息、分裂性言论,这不是一个健康的公共空间。改变不会一蹴而就,不过向公众承诺,Twitter 会公开解决上述问题。」

Mark Warner 也表示,科技巨头在识别危险这方面进步了,也应该得到称赞,但是坏消息是摆在眼前的路仍然很艰难,国会甚至怀疑科技公司能够靠自己解决将要面对的难题。他还称,属于社交媒体的西部狂野时代要结束了,国会要采取行动了。

社交媒体的「西部狂野时代」终结

立法者们普遍表示了对「谁持数据」的担忧,科技公司需要确保不能让用户数据摇身一变,就成为反对者手中的利器,社交媒体的规模和影响力也的确要求政策制定者尽职尽责。正如 Richard Burr 说到,「如果监管是解决方案,不如我们一起开诚布公地谈谈,需要怎么做。」

而与科技行业息息相关的是立法者是否会在未来削弱 1996 年《通信规范法案》(Communications Decency Act)第 230 条,科技界普遍认为因为有了第 230 的「庇护」,Facebook、YouTube 等科技公司得以实现目前的全球性规模,互联网平台有「豁免权」加持,无需为第三方用户在其平台上发布的内容负法律责任。另一方面,230 条款也授予了互联网平台出于善意原因封锁和屏蔽违规内容的权利。

乔治敦大学商业和公共政策中心的项目主任 Larry Downes 表示:取消互联网平台对第三方内容(包括欺诈和诽谤)担责的豁免权,将导致内容平台上内容大量减少,尤其是社交网络,这样做无异于「焦土政策」。第 230 条在周三听证被两次提及,不过哥伦比亚大学法学院宪法教授大卫·波森并不认为影响科技行业的新法律法规将很快出台。科技公司本身享有第一修正案的权利,让政府无法对其服务强加规则。

参议院听证会结束后几分钟内,美国总检察长 Jeff Sessions 宣布他将会见几名州检察长,讨论社交媒体公司是否阻碍竞争和故意扼杀言论自由。Richard Burr 总结称:「摆在面前的不是一条清晰而且容易的道路」,这场维持一年的调查经历了「最严肃的」一次听证,但又好像重新回到了问题开始的地方,「国会要采取行动了」,虽然立法者坚定的表态,「但是我们要走向哪儿仍然是个悬而未决的问题。」

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  • 原文链接:http://www.geekpark.net/news/232618

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