分析了十数年的数据后,这位中科院博士及其团队决意把AI用于癌症预防

文|倩倩编|晨光

相关报道显示,我国每年新发癌症病例高达430万,癌症死亡病例高达280万。目前在中国,癌症已成为疾病死因之首,且发病率和死亡率还在攀升,对公众生命和财产安全造成巨大威胁。

癌症对人类健康与财产安全造成的巨大危害,已不言而喻。但医学实践已证明,癌症并非完全是绝症,早期发现的肿瘤患者90%都可以治愈的。但事实上,由于观念、技术和成本等方面原因,导致国内癌症患者发现时间晚、治愈率低。因而,肿瘤的检测与早期筛查,已成为当前最重要的临床需求。

基于临床上的需求,“肿瘤检测与早期筛查”吸引了包括医院、高校、科研院所在内的单位及个人投身其中,而武汉贝纳科技服务有限公司(以下简称贝纳基因)正是其中的代表。“肿瘤检测的市场非常大,未来3至5年,全球肿瘤检测市场规模大概在100亿美元。”贝纳基因创始人、CEO宋驰表示。

AI与标志物的结合

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据了解,目前的肿瘤检查是通过提取人体相应部分组织细胞的方式进行,在检查前必须明确检查的肿瘤类型与对应的提取部位,并伴有对身体的伤害和痛感的产生。因此,肿瘤筛查通常是肿瘤检查的前置程序,实际生活中人们直接前往医院进行肿瘤检查的情况十分少见。

贝纳基因提供的解决方案是在体检时,用于确定用户是否患有肿瘤并确定肿瘤的类型与阶段,并提供相应的建议与意见。用户在接收体验报告后,根据体验报告上的结论与建议,再行前往医院进行专项检查或做出其它选择。

“运用基因检测、大数据与人工智能等技术,依托的是肿瘤标志物群与基因测序分析的方法与原理,将肿瘤病例数据积累所形成标志物群与被测物质所含标志物进行指标比对的方式,开展肿瘤早期检测与筛查。”这正是贝纳团队深耕和探索的方向和领域,而在临床上,各标志物的指标是相应癌症确诊的主要判断依据。

临床各类肿瘤对应标志物分布,本资料源于网络,对原作者致谢

“单个标志物,是没法准确的得出是否患癌的结论。所以,我们采用的是不断收集癌症病例资料形成肿瘤数据库,并通过大数据和人工智能技术不断对各种标志物进行归类和标记,形成标志物群的方式以最终提高肿瘤筛查准确性。”宋驰告诉【新经济频道】。

采用大数据、人工智能技术不断的丰富标志物和优化数据库,从而依托丰富的肿瘤数据积累与高效的细胞比对,提高肿瘤筛查效率并降低筛查的成本。所以,在研发中,基因测序和肿瘤数据库的建立是肿瘤早期筛查和检测中非常重要环节。

专业测序十数年,奠定技术壁垒

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肿瘤数据库的建立,需要不断累积案例、采集样品;目前,公司已经完成了肿瘤筛查项目80%的技术研发工作,在肝病的早期研究中取得了突破,并在不断的进行更多病例资料的收集和数据库的完善。

中科院博士,贝纳基因创始人宋驰

之所以采用上述方法并取得上述的突破,与宋驰等人及贝纳的积累密不可分。据介绍,宋驰本人是中科院信息生物学博士,在基因测序领域累计有十数年的经历;公司的另外2位合伙人,同样具有十数年基因测序领域的工作经历;而贝纳成立至今,一直在从事基因测序方面的业务。

“2013年,武汉高校与科研院所众多、科研项目丰富,基因测序服务需求旺盛,而当时武汉缺少专门从事生物信息科研服务的公司,并且我们在基因测序领域累计有十数年的经历。”宋驰与合伙人从华大基因科研岗位辞职,前往武汉开启了他们的创业历程。

创立伊始,贝纳基因致力于为高校、科研院所等机构生命科学领域的项目与从业者,提供植物类别的个性化与定制化的转录测序、基因组测序与性状定位等方面的技术服务。

贝纳基因从事的部分项目,图片源于公司官网

创业之初,依托贝纳基因创始团队在测序领域的专业与资源积累,通过免费提供技术解决方案的售前交流、直接服务项目技术人员服务实施及定制化分析结果的讲解,贝纳基因成功的打开了市场,并在武汉区域高校与科研院所中形成了初步的影响。

公司后续业务的发展,证明了他们当初的判断,更证明了他们经营策略是有效的。“公司目前规模有10人,年营收数百万元,并呈快速增长的态势。”宋驰透露。

迈进临床的始末

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令贝纳基因经营团队烦恼的是,生信信息服务业务的收益虽然不错,但客户主要还是科研院所和高校等机构,市场容量在短期内难以大规模扩充。而且,与创业之初不同的,进入基因测序数据分析服务领域的同行开始增多,市场的竞争开始激烈。

基于企业的发展和壮大的考虑, 从2017年开始,贝纳基因在做好基因测序服务业务的同时,决定投入资金与人员从事肿瘤筛查方向的研发。

现在从事肿瘤检测与早期筛查领域研发的企业与机构很多,但大家采用的方法和关注的具体应用领域都各不相同,在临床上并没有成熟的技术和方案推出。因此,大家都有机会,关键还是要在各自擅长的领域持续的投入资源并取得相应的领先优势。

贝纳科技选择的肿瘤筛查项目依赖专业能力的正是贝纳基因所擅长的生物信息分析。“如果肿瘤病例数据积累足够丰富,那筛查的准确率是可以达到90%的。”宋驰告诉【新经济频道】

贝纳基因团队实验室

宋驰认为,贝纳基因创始团队擅长的正是生物信息的分析与识别,并在本领域拥有10年以上的专业积累;而且,公司研发团队是由药学、文献、算法等不同学历背景的,硕士及以上学历人员组成;完全具备在肿瘤筛查项目领域形成领先优势的可能。

同时,政策层面对肿瘤检测与预防项目,同样是利好。2016年初,国家卫计委等16个部门联合发布的《中国癌症防治三年行动计划》明确提出,要扩大重点癌症筛查和早诊早治覆盖面以及推广癌症机会性筛查和规范化诊疗,以提高癌症的5年存活率、降低死亡率。

因此,对于肿瘤筛查项目未来的发展前景,宋驰笃定的认为“肿瘤筛查应用的空间十分广阔,我们要做的是尽快的把产品推向市场,使肿瘤防患于未然并向个性化用药等方向延伸。”

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