制造还是改造?——《生命3.0》读后感(三)

《生命3.0》涉及的内容非常之广,在很多方面的讨论都会引发读者的思考,以致于我在写了两篇读后感之后,还是有点意犹未尽,今天就继续来开开脑洞。

人工智能是通往生命3.0的唯一途径吗?

《生命3.0》是一本关于人工智能的书,讨论的是人工智能的发展路径,以及有可能对人类甚至宇宙产生的影响。但是,作者对于生命的三个阶段的定义,却理应可以涵盖更多更广的范畴。如果生命3.0的是生命的终极形态,那么,除了通过人工智能,人类是否还有其他的方法来发展出生命3.0呢?

人类还有一个现成的优质“产品”可以利用,那就是我们人类自己。

在去年出版的一本新书——《盗火》(stealing fire)中,作者介绍了大量最新的认知和脑神经科学领域的最新研究成果,一种被称为“ecstatic technologies"的技术,中文翻译成“出神”。在这种“出神状态”下,一个人会忘记自己,忘记时间流逝,获得丰富信息,做复杂工作毫不费力,而且有强烈的愉悦感。这是一种普通人所不应该拥有的状态,作者把这种研发出神技术称为“盗火”,就像普罗米修斯为人类盗得天火一样,使人获得了天神的能力。

古人通过冥想训练,也许花上十几年或者几十年,也可以摸到一点这种出神的状态,但是现在科学家们已经掌握了方法,可以借助心理学、神经生物学、药理学和技术的力量,使一个普通人也能轻易的进入“出神”状态,从而大大提高其处理各种复杂工作的能力,成为一个“超人”!

而且我觉得,这也许仅仅是个开始。

人类目前对自身大脑的了解,并不比对这个宇宙多多少,还有很大的探索空间。《盗火》这本书描绘了一种可能,就是人类通过自身潜力的挖掘,也同样可以大幅提升能力的上限,谁又能够保证,未来的我们不能找到一种方法把自己直接“升级”成生命3.0呢?

从人类自身挖潜,相比发展人工智能还有一个很明显的好处。还记得我们在上一篇文章中探讨过,想要让人工智能理解、接受和保持我们的目标是非常难的,还不要说更难的让人工智能拥有意识。但是如果从人类本身升级成生命3.0,那么目标和意识的传承就不再是问题了。

当然,人类要想升级成生命3.0,提升潜能只是第一步,如何让自身的硬件变得可以重新设计才是关键。有这个可能性吗?

碳基生命 Vs 硅基生命

我们知道,人类是一种“碳基生命”。所谓“碳基生命”,就是指以碳元素为基础构成的生命。地球上目前所有已知的生命都属于碳基生命。相对的,硅基生命则是指以硅为基础的生命。由于目前用于制造计算机芯片的主要原材料就是硅,所以从计算机领域发展起来的人工智能,自然成为了“硅基生命”的主要代表。

硅基生命相比碳基生命最明显的优势就是计算能力强。以计算机为主的硅基生命,其中传输的是电磁信号,速度是以光速传播的,比起以人类大脑神经元信号为代表的碳基生命,速度快了几百万倍。因此同样时间内,硅基生命可以吸收更多信息,处理更多信息,输出更多信息。

那么相比之下,人类有什么优势吗?我认为,人类的优势在于我们具有想象力

想象力是人类的一个非常重要的能力,正是由于这种想象力,人类得以能够形成大规模协作,从而战胜了比自己强壮得多的其他物种,成为地球上食物链顶端的生物物种。我们人类社会的很多事物,其实都是一些所谓的“想象共同体”,比如公司、国家、民族等等,这些都是人类社会运行的重要组成部分。而由计算机发展出来的人工智能是不可能拥有“想象力”的,因为人工智能的所有计算和分析,都是基于历史数据,基于已经发生过的事实,来对未来加以判断,它没有凭空制造出一个概念的能力。而且我认为,未来无论人工智能如何发展和升级,都不太可能产生出这种能力,这是由它的最初设计决定的。

既然是各有优点,那么把这两种生命形式结合在一起不就好了吗?比如说给人类增加一个“外脑”,专门负责处理高速的运算,然后只要把结果输出给人类的大脑。人类的大脑则发挥其在意识和想象力方面的优势,负责处理更多的有关复杂价值观的问题。接下来要做的就是提高这两者之间的传输速率,就像我们在设计计算机时所做的那样。除了对大脑的改进,对于身体的硬件,人类也逐步具备了一些改造的能力。我们现在已经看到有些残疾人利用生物假肢重新获得了与普通人一样的能力。那么,如果这些人造假肢进一步升级,变得比人类自身的肢体更为灵活、强壮、好用,你猜会不会有人主动割断自己的“原生肢体”换成“人造肢体”呢?我猜一定会。看一看现在的整容业生意如何,你就知道了。

也许很多人在想象那样一个场景的时候会有些不适,这是我们”碳基生命“对”硅基生命“的一种天然的心理排斥。其实,我们现在所做的“学习”这个行为,不就是针对自身软件的一种主动选择形式的演化吗?既然软件可以,硬件又何尝不可呢?”身体发肤,受之父母“那一套不是也曾经被信奉,现在也被鄙弃了吗?

如果是那样的话,人类或许就可以在与超级人工智能的竞争中不落下风,在未来的世界中占得一席之地。也许你会觉得那种经过改进的人类不应该再被称为“人”,但我觉得只要“它”保留了人类的意识和想象力,就起码可以被看作是人类的升级版本,或者说是演化版本。毕竟,我们现代人类比我们的老祖宗——智人,已经发生了很大的变化,只不过这些演化是被动选择的过程,而将来,有可能我们会做一些主动选择的演化,去适应竞争更为激烈的生存环境。

先到此为止吧

其实我还有很多问题想要讨论,比如说当生命3.0拥有了设计自身软件和硬件的能力之后,某种程度上就等价于实现了永生的能力,那么他们对“时间”这个概念的感知会不会发生变化呢?他们会不会因为拥有的时间无限多而患上严重的“拖延症”呢?他们会不会因此失去做任何一件事情的乐趣呢?他们会不会因此失去“人生”的乐趣呢?

虽然我无法知道,但是我对此充满了好奇。

《生命3.0》这本书,表面上看是针对人工智能的一些思考,但实际上同样会引发对我们人类自身的一些思考。思考的过程,就是我们对自身软件的一次升级;就像健身,是对我们自身硬件的一次升级一样。不管结果如何,升级本身,就是一个充满乐趣的过程。

假如穿越到未来,你打算怎样升级你自己的软件和硬件呢?

图:源自网络

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