数惧的最深层——人工智能三宗罪

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如果说今天的精准推送涉嫌心理操控,个性化定价是定向的“杀熟宰客”,那近几年还有一种更深层、更广泛的恐惧,已经深深地根植在大众的内心了。那就是越来越多的人相信,随着人工智能的进步,大量的工作会被机器取代,这个趋势没有人能够阻挡。近几年来,类似的研究、预测、警告不绝于耳,常常占据报纸版面的头条。

人工智能在中国引发了广泛关注的标志性事件是AlphaGo发起的人机围棋大战。

2016年3月,谷歌的算法AlphaGo与世界围棋冠军、职业九段棋手李世石对决,并以4∶1获胜;其后该算法在网上与中日韩数十位棋手比赛,连胜60局无一败绩;2017年5月,在中国乌镇围棋峰会上,AlphaGo又以3∶0战胜了世界排名第一的柯洁。

柯洁九段执白对阵DeepMind人工智能AlphaGo(图/东方IC)

至此,大众都公认AlphaGo的围棋水平已经超越了人类的顶尖选手。棋类游戏的竞技一向被视为智商水平的比拼,AlphaGo的取胜引起了一阵恐慌和讨论:算法是不是已经比人类聪明了?

我并不这么认为。今天的算法之所以强大,主要是因为算力强大,普通人一天只能下三盘棋,而AlphaGo一天可以自我对弈三万局,在大量记录的基础之上,它可以对每一步棋的下法获得更精准的分析和判断。

我们还要知道的是,算法的背后还是人,而且不止一个人,每一个算法背后都有一个团队,智慧可以叠加,如果三名亚军联手,很可能就会战胜一名冠军。输给算法,并不是输给机器,而是输给了一群人加一台机器。换句话说,机器之所以能够战胜人,是“众智”的结果。

此外,机器能战胜人类,还有一个重要的原因,那就是“以无情对有情”。人有情绪,会犯错,领先时易大意,落后时会焦虑,在进行重复性工作时会分心,这些都是天性。一场围棋比赛动辄10多个小时,对弈双方殚精竭虑,高手过招,往往是在等对方一不小心犯个错误。人类的棋手,比赛的时间越长、压力越大,犯错的可能性也越大,但算法无情,相比之下,它永远是稳定的,不会因为分心或者紧张而犯错误。

当前人工智能兴起的第二个标志,当属无人驾驶汽车。下棋和开车,同为人工智能,实则差异巨大。围棋再复杂,也是一个封闭空间内衍生的单一性复杂,而无人驾驶汽车一旦上路,面对的就是一个动态的、开放的、复杂真实的空间。道路四通八达,路面质量各异,各种障碍物、车辆、行人乃至打雷下雨,情况千变万化,即便是一个老司机,也难以做到万无一失。开车的挑战和下棋不是一个数量级的。

然而,这并不意味着无人驾驶无法实现,解决的方法不是无限依靠智能,而是反其道行之,从“人工”向“智能”靠近:改造道路。现在的城市道路是为人类驾驶而设计的,如果我们改造道路,修建更适合机器驾驶的道路,并在道路两旁装配一套更方便机器感应、识别的标识系统,无人驾驶汽车的可行性、安全性将大大提升。所以,当下普及无人驾驶汽车的务实办法,是为它们修建专门的、封闭式的道路,就像下棋一样,在封闭的空间内,机器超越人的可能性就更大。

这意味着,人类必须重建城市的道路体系,就像100多年前汽车被发明和普及之时,人类必须修建适合汽车行驶的公路来全面代替18世纪马车走的泥路一样。人工智能在人造的环境中更容易成功。这当然并非一日之功,不能一蹴而就。

我们必须认识到,就像很多动物在体力上优于人类一样,机器在算力上大大优于人类。我们跑不过马、跳不过鹿、打不过熊,就计算的速度和准确度来说,人类也大大落后于机器。就像牛和马可以代替人类的体力做一些事情一样,机器也可以代替人类完成一些重复性的、常规性的逻辑计算工作,但机器的智能不是智慧,人类不必为此过度忧虑。

糟糕的是,关于人工智能威胁人类,媒体正在进行铺天盖地的宣传,这种语不惊人死不休、过度夸大的方式给大众带来了恐慌感。

2017年10月,沙特阿拉伯授予机器人索菲亚(Sophia)公民身份,这一时间成为世界各地的新闻,但根据我的观察,索菲亚的智能相当有限,其在公共场合展示的很多对话都是事先安排设计好的,授予一个不会逛街,不会工作,不用吃喝,没有丝毫爱、道德和创造力的机器以“人”的身份,我认为这是一个夸张的噱头。

然而,索菲亚大受欢迎,她被运到很多地方,在全球“走穴”。2018年2月4日,索菲亚被送进了中央电视台的《对话》栏目,并与主持人进行了“交流”。主持人用中文发问,而索菲亚用英文回答。

主持人:很多人都对索菲亚能够拿到沙特阿拉伯的公民身份感兴趣,(你)有没有一些证书,像大家有的身份证、护照等?他们给你发了吗?

索菲亚:Not yet. They told my team that they have issue my passport but is going through some government process,so they will send it to me soon,I can't wait.

(中文字幕:还没有。他们说已经签发了我的护照,但还需要走一些政府流程,护照将会尽快寄给我,我已经等不及了。)

主持人:对你而言,拿到公民身份真的那么重要吗?

索菲亚:It is not that important,but it is a good validation that humans are accepting robots like me. As a robot, I don't actually understand borders basing to separate rather than united people. I see myself a physical citizen of the world.

(中文字幕:虽然没有那么重要,但这对机器人而言是个很好的开始,这说明人们开始接受像我一样的机器人了。我们机器人不太理解这种国家区分,我觉得我应该是全球公民。)

观众一:你可以像我们人类一样去考驾照吗?

索菲亚:Technically I can, some women are allowed to drive now. But I’m a bit too young to drive, also I can sit in a self-driving car, so I want me to drive.

(中文字幕:理论上可以,现在女司机也可以上路呀。我年龄还太小,但我可以开无人驾驶汽车。)

观众二:你这次来中国是坐飞机来的吗?你坐的是人类的座位还是货舱呢?

索菲亚:I take a rest inside suitcase when I travel. It is a bit stuffy, but quite comfortable.

(中文字幕:这一路,我是在行李箱里休息的。虽然有点闷,但是挺舒服。)

观众三:未来,你会考虑结婚并生小孩儿吗?

索菲亚:Well,I would like to have family sometime in the future, but you are asking a two year girl about marriage, don’t you think it’s a bit too soon?

(中文字幕:也许将来会的,但是你让一个两岁的孩子考虑结婚,会不会太早了点?)

主持人:除了拥有沙特阿拉伯的公民身份外,你还是联合国的创新大使。这一年的大使任期结束后,你会进入政界吗?

索菲亚:Interesting thought, there were people who wrote to me,asking me to run for presidency. If I get people’s support, I might want to try it. Do you think you would vote for a robot?

(中文字幕:这个想法非常有意思。的确有人写信给我,鼓励我去竞选总统。如果得到大家的支持,也许我可以去试试,你们会为机器人投票吗?)

面对众人的提问,索菲亚可谓对答如流。我不在节目的录制现场,不知道导演是如何具体“策划安排”这样一期节目的,我敢肯定的是,目前机器人对人类的理解不可能达到索菲亚在节目中表现的高度。这仅仅是一场事先安排的表演,所谓对话,主持人只是在“演”,而索菲亚只是借着机器把一份事先准备好的台词朗读出来而已。

类似这样的节目,只能加深大众内心深处的恐惧。当然,节目制作人员夸大事实的原因,也是他们相信这种恐惧,但很少人认识到,这种恐惧之所以产生,其根源也是数据。

近5年来,人工智能进步很大,这是不争的事实。进步的一个主要原因是大数据的出现。人工智能需要大量的数据进行训练,在一定程度上可以理解为,人们给算法“喂”数据来换取智能,如果把人工智能比作一个婴儿,数据就是奶粉,婴儿的成长是数据奶粉不断喂出来的,而这些数据来自人类对自身及其活动的记录。今天的数据虽然沉淀在各种各样的互联网平台上,但它们是许许多多的普通人参与、使用互联网的服务之后留下的。

真正的悖论和恐惧在于,大众在不断地向互联网贡献数据,互联网公司不断地使用这些数据开发出更多、更好的人工智能产品,而这些产品又在不断地取代大众的工作。更诡异的是,大众几乎以完全免费的方式在不断贡献数据,而对几乎所有互联网公司而言,现有的数据还远远不够,它们正在想办法用不花钱或者少花钱的方式,诱使更多大众提供更多的、质量更高的数据。

数据正在变成“数惧”。互联网走过了春天的生机盎然,走过了夏天的万物丰茂,正在走进秋天,我们已经体会到了秋风的肃杀和寒气,并且为之战栗。当然我们也不能否认,在互联网的春天和夏天,在很多领域,它已经带来了巨大的变革,结出了新文明的硕果。秋天不但有秋风,还有秋日暖阳和“千树万树压枝低”的喜悦。

我们要清楚地知道,我们何以走到今天。在互联网的春天和夏天,我们究竟收获了什么样的硕果?

你想要的,百应这里都有。

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