如果睡眠不足,大脑会开始自己吃自己?

大家好,先谢谢大家能选中我的这篇文章,今天又是让人放纵的一天,颖宝结婚秀恩爱!没错我就是传说中的单身大柏树(汪汪!)

你可能听过一些为什么睡觉很重要的说法,例如熬夜会造成身体代谢混乱,以及大脑需要趁睡觉时清垃圾与修剪白天的记忆等,如果这些都吓不倒你(咦),现在有新研究发现,如果睡眠不足,大脑会更积极清理突触,但积极到了「自己吃自己」的程度?

在大脑中,有各种辅助神经系统运作的胶质细胞(glial cell),如负责修剪神经元前端的突触、协助神经网路重新塑形的「星形胶质细胞(astrocyte)」,以及会吃掉脑内坏东西与老旧细胞的「微胶细胞( microglial cell)」等。

而义大利马尔凯理工大学(Marche Polytechnic University)研究团队透过小鼠实验发现,睡眠不足会刺激这些负责更新神经元与突触连结的胶质细胞超量工作。

可是,清理老旧细胞与修整神经网路对大脑运作都有帮助,那这些细胞拼命工作不是好事吗?短期看起来是这样没错,但研究团队领导人,神经学家米歇尔.贝莱希(Michele Bellesi)表示,长期的「超量工作」反而会对大脑造成伤害--这或许是长期睡眠不足可能提升人们罹患阿兹海默症及其他神经退化疾病的风险的原因,因为大脑中该清理的、不该清理的都被清掉啦!

在小鼠睡眠剥夺实验中,研究团队将小鼠分为四组:分别为可自由睡六到八小时的良好睡眠组、定期从睡眠中被唤醒的自发性清醒组,强制八小时清醒的急性睡眠剥夺组,以及连续五天都无法正常休息,模拟长期睡眠不足状况的长期睡眠剥夺组,然后观察它们大脑中星形胶质细胞的活跃状况。

在睡眠不受干扰的小鼠的大脑中,只有5.7% 突触的星形胶质细胞表现活跃;在自发性清醒组中,有7.3% 突触的星形胶质细胞活跃;而在急性睡眠剥夺组中的活跃比例提升到8.4%,长期睡眠剥夺组更飙高到13.5%。

但科学家特别注意到,在急性睡眠剥夺或长期睡眠剥夺的状况下,会促使星形胶质细胞更积极回收使用过度的突触,甚至活跃到展现吞噬行为(phagocytosis)--也就是大脑开始自己吃自己。

「我们首次展示出一部分的神经突触因为缺乏睡眠,被星形胶质细胞『吃掉了』」,虽然星形胶质细胞分解掉大脑中的连结与代谢物不一定是坏事,因为主要被整修的突触是那些最大、最成熟也最常使用的。「就像是常用的老家具,需要更多整修。」但尴尬的是,长期睡眠剥夺也会刺激小鼠大脑的微胶细胞展现吞噬行为,这跟科学家观察到罹患神经退化疾症的大脑状况有点像。此发现也许可以解释法国波尔多大学( University of Bordeaux)2009年「缺乏睡眠让人更容易痴呆」的研究结果。

不过,目前还不确定人脑是否会出现同样的模式,又能否靠补眠来挽救熬夜不睡的后果,研究团队接下来将继续研究睡眠剥夺造成的后果会持续多久,以及了解此研究结果与神经退化的关联。

大脑神经网络彼此的牵连非常复杂,远超乎我们想像,这也是为什么至今仍无药物可快速根治神经退化疾病。希望随着科学家一步步解开神经网络的秘密,能更帮助让相关疾病找到突破口。

好了,到这里大家也看完这篇文章了,不知道大家对这件事有什么不一样的看法?(评论区来交流一下)小编每天的工作动力就是看你们神评(让我笑死在被窝,然后明天就会有大新闻:某某小编因看网友评论,惨死在自家被窝!)。不过我还是有很强的意志力的(嘚瑟脸),不信你试试,我会不会笑死。

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