它一“说话”,船货双方就“双赢”!这一黑科技正在路上

创新集装箱追踪技术可向供应链各环节参与者,提供集装箱内外状况的实时信息,及时发现货物运输中的各类问题,推动集装箱走向智能化。但大规模应用,需求与成本或成主要影响因素。

TRAXENS by CMA CGM功能

近期,达飞集团宣布全面推广创新集装箱追踪解决方案TRAXENS by CMA CGM。该技术由集装箱监控软件商TRAXENS研发,通过在标准集装箱上配备相应电子设备,供应链参与者可以在集装箱转运以及内陆运输过程中,查看关于货物运动轨迹和箱内状态的实时数据。

TRAXENS是一家成立于法国的初创公司。2012年,达飞集团成为该公司的第一位投资者。2015年10月,达飞集团开始在其当时旗下的最大船舶“CMA CGM BOUGAINVILLE”号上应用该技术,参与了TRAXENS技术的发展,进行了大量测试。2016年8月,地中海航运宣布同达飞集团联手,对该公司进行投资。

事实上,TRAXENS并非航运市场上唯一的创新集装箱追踪技术,达飞集团也并非唯一应用此类技术的班轮公司。去年6月,马士基航运宣布正式推出远程集装箱管理系统(Remote Container Management,RCM),该系统可以在集装箱运输全程中,向客户提供集装箱的位置信息以及箱内气体浓度、温度状况等。

从TRAXENS到RCM,创新集装箱追踪技术正致力于将多式联运引入大数据时代。两年前,TRAXENS公司创始人兼首席执行官Michel Fallah曾表示,这项集装箱追踪技术将在三年内成为“行业标准”,表达了其对创新技术优化运输质量与供应链服务的期待。那么,此类集装箱追踪技术究竟有哪些创新功能?在成为“行业标准”的道路上,它们可能会面临哪些阻力?

让集装箱“说话”

根据TRAXENS公司的解释,TRAXENS技术的特点在于,集装箱可通过特殊电子设备转变为“智能集装箱”。所谓“智能”是指,这种设备不仅可以像传统追踪技术那样,提供集装箱的位置信息,还可以深入了解集装箱内部的情况,箱内数据指标可以展示在相应平台上,供应链各环节参与者可以通过平台了解集装箱内、外部的实时状况,最终提高运输的透明度、安全性和效率。

达飞集团官网显示,TRAXENS技术目前可提供五方面的监控数据,即集装箱的外部温度、地理围栏警报、运输流程状态、撞击震动和箱门打开,箱内温度以及湿度等功能即将上线。此外,客户还可根据自身需求定制服务,例如可选择将该技术应用在某条高度复杂或者需要进行成本优化的路线上。此外,在大规模应用该技术前,客户可以选择先进行供应链诊断,根据诊断结果判断该技术对推动公司业务发展的潜在作用。

同TRAXENS类似,马士基航运推出的RCM系统可向客户提供冷藏集装箱位置、箱内温度、气体浓度以及供电情况的实时信息。同时,马士基航运的相应专家可以对集装箱进行远程管理,由当地技术人员直接解决问题。该公司首席商务官Vincent Clerc当时表示:“通过RCM系统,客户可以随时监控供应链并根据实际情况作出相应对策,同时利用数据优化供应链。尤其对于易腐以及高价值货物而言,RCM系统提升了冷藏集装箱的价值定位。”

TRAXENS与RCM的共同之处在于,二者不仅可以呈现货物运输途中集装箱的内部情况,以近乎实时的数据推动客户的业务发展,还为客户搭建了及时解决问题的平台,发现供应链中的薄弱环节,提供优化供应链的建议。从一定程度上来说,这类追踪技术让集装箱拥有了“开口说话”的机会。

需求与成本错配

一项新技术的诞生与应用,总会面临诸多问题:技术的使用者是谁?谁来为这种技术买单?

针对创新集装箱追踪技术在中国市场上的应用,上海国际货代协会秘书长李林海向本刊记者表示,这类技术的应用已有一段时间,在国外的应用则要更早。具体的应用,还要看需求与成本的匹配。

记者采访到了国内部分货代物流企业,这些企业表示,集装箱追踪技术通常由船东提供,但是否有应用的必要,取决于托运人的需求,而需求又取决于所运输货物的类型。此外,如果托运人对于货物的品质管理有较高的要求,也有可能会向技术提供者购买这类服务。

通过梳理TRAXENS与RCM创新功能可发现,该技术旨在追踪对于温度、湿度、气体浓度较为敏感的货物,主要是农产品、药品等。在远洋运输过程中,集装箱温度、湿度的波动或者撞击等意外情况,都可能会对这类货物的品质造成影响,缩短货物保质期,最终影响货物销售价格,给托运人造成严重损失。而对于保质期更短,且对温度有精准要求的生鲜货物来说,即使是较短的运输时间,也需要全程把握货物的运输质量。

创新集装箱技术的推广,可实现承运人与托运人的互惠。托运人可以把控货物的全程运输状态,了解货物位置以及是否得到妥善处理等。而承运人,即技术提供方,可利用大数据推动供应链透明度的提升,优化自身的服务水平,并在数字化领域开辟新天地。

不可忽视的是,需求并非技术应用的全部动力,成本也是技术使用者必须考量的因素。TRAXENS公司市场部负责人Tim Baker曾表示,技术的定价受多重因素的影响,例如集装箱通行的航线、集装箱类型、接收的数据量等。

第三方软件开发者为班轮公司提供技术,有技术使用需求的托运人将承担这部分成本。Tim Baker还称,班轮公司购买该技术所支付的费用无法完全覆盖其开发成本,但公司可通过向供应链其他参与者出售信息的方式获取一定利润。可见,此类技术的成本并不低廉。

低成本与高性价比使集装箱运输成为经济有效的运输方式,但若将创新追踪技术具化到每个集装箱,托运人就要为所需的硬件与软件等一系列技术环节支付高额费用。

创新集装箱追踪技术的价值所在,就如同TRAXENS公司的创业理念所传达的那样:如果供应链中的每个参与者都能够在正确的时间获得正确的信息,多式联运则可在效率、服务与环保等方面获得巨大提升。但是,想要达成这一目标,所应用的解决方案必须进行大规模部署。

从目前情况看来,“智能”集装箱离我们并不遥远。但班轮公司想要大规模推广此类创新技术,并以此加强服务质量,除了要敏锐感知客户需求以外,还要同软件供应商联手,从降低成本入手,真正推动集装箱运输与大数据的结合。

版权说明

本文刊载于《中国航务周刊》第1284期,未经授权,禁止转载。

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本期编辑:贾敏

审 发:王禹

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