奥迪的下一步:造月球车 电动汽车 无人驾驶

近日,奥迪决定帮助参加谷歌Lunar XPRIZE探月竞赛的德国Part-Time Scientists团队将一辆无人月球车送上月球。Part-Time Scientists团队选择了45年前美国国家航空航天局(NASA)阿波罗17号的登月旧址作为这次登月的目的地。奥迪将为Part-Time Scientists团队提供众多领域的技术支持,包括quattro全时四轮驱动系统、轻量结构、电动汽车和自动驾驶。

在6月25日的戛纳国际创意节上,奥迪公司管理董事会市场和销售董事卢卡德梅奥(Luca de Meo)先生宣布了这项合作,他表示:“私人投资登月的概念极具吸引力,创新想法需要支持者来推进。我们希望通过与Part-Time Scientists团队的合作传递一个信号,同时鼓励其他合作伙伴贡献他们的专业知识。”

奥迪公司管理董事会负责技术和研发的董事哈肯贝格教授表示:“我们很高兴运用我们在轻量技术、电子学和机器人学方面的专业知识来为该项目提供支持。”

斥资3000万美元的谷歌Lunar XPRIZE探月竞赛旨在挑战和激发全球的工程师和企业家开发低成本的机器人太空探索方法。要想在谷歌Lunar XPRIZE探月竞赛中获胜,这些民间资助的团队必须成功地将机器人安置在月球表面,并对至少500米的范围进行探索,然后将高分辨率视频和图像发送回地球。

Part-Time Scientists团队研发的这辆月球车主要由铝制成,在奥地利境内的阿尔卑斯山和特纳利夫岛等地进行了多轮测试。车上搭载了一块可调节式太阳能电池板用以吸收日光,并将能量传送到锂离子电池上。电池为四个电动轮毂电机输送电力。月球车车头安装了两部立体摄像机和一部可以检测材料的科学摄像机。月球车的理论最高速度为3.6公里/小时,但是在月球崎岖表面更为重要的是月球车的越野性能和安全定向能力。

奥迪正在利用专业技术知识帮助Part-Time Scientists团队对月球车进行优化。这辆月球车在比赛的过程中已经获得了航空航天专家评审团的认可,荣获了两项“里程碑奖”。奥迪主要为该团队提供如轻量结构、电动汽车、quattro全时四轮驱动系统和自动驾驶方面的专业知识。奥迪还提供包括测试、试验和质保在内的广泛支持。此外,位于慕尼黑的奥迪概念设计工作室正在对月球车进行完善,以确保月球车的轻量结构达到理想状态。这辆月球车将被命名为“奥迪月球四驱车(Audi lunar quattro)”。

搭载了奥迪月球四驱车的登月车将于2017年由火箭送入太空,并在飞行38万多公里后抵达月球。这趟月球之旅将历时5天,目标着陆区位于月球赤道以北,靠近美国国家航空航天局在1972年执行的最后一次载人登月任务阿波罗17号的着陆地点。该区域的温差最高可达300摄氏度。

Part-Time Scientists团队创始人兼负责人Robert Bhme表示:“奥迪是一个强大的合作伙伴,它在技术和汽车方面的能力将帮助我们大步前进。我们期待未来的进一步互动,取得丰硕的合作成果。”

Part-Time Scientists团队是唯一一支参加谷歌Lunar XPRIZE探月竞赛的德国团队。该团队由在柏林从事IT咨询工作的Robert Bhme于2008年末创立。团队的主要成员包括来自德国和奥地利的35位工程师,还有来自三大洲的专家为团队提供支持,其中包括来自美国佛罗里达州的前美国航空航天局工作人员Jack Crenshaw。团队的支持者除奥迪之外还包括众多研究机构和高科技企业,例如NVIDIA、柏林工业大学、奥地利宇宙论坛(OeWF)和德国航空航天中心(DLR)。

谷歌Lunar XPRIZE探月竞赛初期有超过25支队伍参赛,目前已进入决赛阶段。除Part-Time Scientists团队外,还有来自巴西、加拿大、智利、匈牙利、日本、以色列、意大利、马来西亚和美国等全球各地的15支队伍进入了决赛。

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