一项专利透露苹果汽车新动向,首批产品或于2023年面世

据外媒报道,苹果刚刚申请了一项名为Peloton的无人驾驶汽车专利。该专利申请书描述了多辆无人驾驶汽车通过“连接臂”共享电池系统、动态调整位置以及提高行驶效率等功能。有消息称,苹果的样车已经出来,首批苹果汽车将会在2023年左右面世。

硅谷汽车行业高管的集体失踪

据悉,近日原特斯拉三号人物、高级副总裁Doug Field更新了自己LinkedIn的身份信息,Title是苹果Special Projects Group(简称“SPG”)的副总裁。这意味着苹果汽车这个项目将以SPG的形式正式走上历史舞台,与“官宣”相比,也就差打上一个iCar的标志了。

在特斯拉,Field被视为没有CEOtitle的“CEO”,他同时直接负责特斯拉所有车型的研发,还在2017年接管了生产制造业务。2018年5月,传出Doug Field将离开特斯拉的消息,同年8月,对人事新闻向来低调的苹果公司,史无前例地向媒体证实,特斯拉的高级副总裁Doug Field已经加盟苹果。同时,现任大众汽车集团的首席数字官JohannJungwirth、福特车身结构和冲压专家Aindrea Campbell、谷歌兄弟公司Waymo的自动驾驶系统集成负责人Jaime Waydo都曾经在苹果SPG项目隐秘任职。更有趣的是,苹果SPG名下有将近1200名员工,其中300多名来自特斯拉,170多名来自福特。

iCar对于传统汽车行业的冲击

2014年时,整个苹果公司的研发费用为60亿美金,而到了2017年,该公司的研发费用为116亿美金,2018年,苹果预算的研发费用支出为140亿美金。苹果研发费用的节节攀升,其增长恰好与“SPG”项目的开始有关。

从已经公开的资料来看,苹果在汽车领域的投入主要聚集在一下几个领域:

1. 苹果自研的自动驾驶AI芯片

随着谷歌的Waymo和通用的Cruise在自动驾驶领域的高歌猛进,苹果在过去的若干个月,极大地扩张了自己的自动驾驶测试车队,准备着无人驾驶的军备竞赛。

2. 出色的汽车OS系统

苹果的iCar,将会承载库克基于AR的APP野望。这恐怕会是苹果iCar和目前的“智能汽车”有很大区别的地方。包括底层的汽车实时操作系统,结合顶层的车载娱乐系统。Siri会成为车载伴侣,有强大的AI能力。有强大的应用生态,所有的苹果iOS开发者可望无缝地从手机迁移到汽车上去。汽车OS会支持AR增强现实的APP开发,并通过风挡玻璃投射到前面。

3. 动力电池

动力电池首先会是三元锂电池,电芯的比能量会在300Wh/Kg。

从苹果的专利、合作的布局上看,这家公司已经在动力电池领域形成了完备的布局和清晰的迭代路线,包括:面向现阶段量产的三元锂电池;面向下一阶段的全固态金属锂电池;以及下下一代的空气电池。

4. 最大程度的轻量化设计和极佳的性能体验

苹果iCar车辆工程的重点恐怕是轻量化和性能。

鉴于产品设计由保时捷919的技术总监操刀,性能将会非常强大。车身方面大概率是铝车身,以最大程度地实现轻量化的效果。

从机械产品到智能产品

苹果iCar的出现,将会引领着整个传统汽车产业的竞争,从原先的以动力和机械为核心竞争点,过渡到以AI、数据、应用和服务为核心点的竞争之中。汽车产品,从机械产品变成了智能产品。如果想和苹果竞争,必须要在汽车OS方面发力,在打造应用软件,而传统汽车企业,上述所有的能力都没有。而客户一旦接受了汽车智能化的设定,就很难回到从前,所以说,这种冲击或将会是致命的。

这种竞争点的变化,反应的是企业背后的能力体系发生根本性的变化。机械工程和制造能力,将从原来的90分变成60分,最后变成30分。未来的方向已经如此清晰,不改变就意味着死亡,唯有不断创新,才可能在接下来跨界竞争中占据一席之地。

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