谷歌无人车开始商业运营 通用的却遇到了麻烦

今天想聊聊最近两天自动驾驶领域发生的两件重磅消息。

第一则消息是,谷歌负责自动驾驶的公司Waymo宣布,开始在亚利桑那州展开自动驾驶汽车的收费运营。具体来说,乘客可以搭乘Waymo的无人车代步,并根据里程支付费用。尽管谷歌CFO称,目前还在对定价模型进行测试,但她同时强调,目前已经有人开始付费。

其二则消息来自通用的自动驾驶公司Cruise。据路透社报道,在采访了8名通用和Cruise的高管后,他们确认这家自动驾驶公司目前正面临着技术难题的困扰,业务进展并不顺利。几乎可以肯定的是,通用此前曾宣布的,在2019年实现全自动驾驶商业运营的计划,将无法按期实现。

关注自动驾驶的人大概还记得,今年年初,在研究机构Navagant Research发布的一份全球自动驾驶竞争力排行榜中,通用和Waymo分别位列第一和第二名(国内排名最高的企业是百度,在榜单上位列14)。换句话说,这两家企业基本可以代表目前全球自动驾驶的最高水平。

就在一个月前,通用Cruise的CEO凯尔·沃格特(Kyle Vogt)同样是在接受路透社采访时称,按照目前的进度,公司能够在2019年实现既定目标,为乘客提供前往任何地点的出行服务,从而能够一定程度上回收高昂的研发投入成本。在这次采访中,沃格特明确提出,未来Cruise的竞争对手将是Uber和Lyft这些提供共享出行服务的厂商。

根据路透社的最新消息,目前通用Cruise面临的技术问题至少包括了:

一,一些情况下,车辆无法准确判断路上的物体是处于移动中,还是静止状态。举例来说,当自动驾驶车辆经过路边排列整齐的自行车时,有的时候它不知道是该正常行驶,还是该停下来躲避。

二,车辆对于路上物体的识别并不理想。比如,车辆有时会识别不出路上的行人,而需要测试人员进行紧急干预,有时又会识别出一辆并不存在的自行车而突然刹车。

三,目前车辆传感器检测到的信号,在传输到车辆控制系统过程中存在延迟,这很可能会导致车辆的动作相应不够及时。即使对于速度不算快的自动驾驶汽车,这样的延迟也可能带来严重后果。

Waymo和通用Cruise对于自动驾驶汽车的使用场景设想是一致的,那就是为用户提供出行服务。而在Waymo的自动驾驶商业化取得划时代进展的同时,通用Cruise却仍然没有迈过识别、决策这些基础性难题。

不可否认,这次通用Cruise遇到的大麻烦,无疑会让今年以来业绩表现本就不佳的通用,变得更加雪上加霜。不过,如果仅从自动驾驶商业化的角度来看,笔者却觉得,Cruise目前的情况实在是再正常不过了。

我们不妨回忆一下美国加州机动车管理局公布的自动驾驶汽车年度报告。2017年里Waymo的75辆测试车累计测试里程为35.2万英里,而通用Cruise的94辆测试车则累计测试了13.2万英里。尽管通用Cruise的无人驾驶项目已经在一年间奋起直追,大幅提升排名,但是显然,在样本数量上,它离Waymo还有不小的距离。如果在更长的时间维度里进行考量,二者的差距显然更大。

实际上,关于自动驾驶的核心——人工智能,说难也难,但说容易也容易,其中的最关键一点,就是要有足够数量的机器学习样本。谷歌作为自动驾驶领域起步最早的企业,在这方面的投入巨大,优势也必然十分明显。

说到底,自动驾驶领域,勤奋才是第一生产力。

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