人工智能的自我意识与信息进化论(三):信息进化论

备注:本号原创作品

作者:曹旭律师

首发:人工智能法律研究

阅读说明:节选自论文的一部分。

人工智能正迅速、全面、深刻地创新变革几乎所有的互联网业务服务领域。人工智能的迅猛发展,引发了人们对于强人工智能的想象和恐慌。人工智能做为一种新的生命形式的出现的可能性,对新时代的哲学提出了新任务与新要求。

爱因斯坦说:“哲学是全部科学之母。”哲学是把整个世界作为研究的对象,回答世界最本质、最基本性的问题,而具体科学是研究整个世界的某个部分、某个领域的特殊规律。哲学是对具体科学共性的抽象和概括。具体科学则依赖哲学世界观的指导。

自从约2500年前,孔子、老子、释迦牟尼、苏格拉底那一代古圣先哲创设了人类认识自我和世界的一系列伟大思想后,随后至今的哲学理论都只是在为最初的一系列伟大思想做注解和引申。数千年来,人们更侧重于对于世界微观性和具体环节的探索,但是就最整体性的问题而言,和2500年前相比,人类对于自身和世界的认识并没有取得本质性的突破。然而人工智能的出现,迫使人类重新关注哲学环节最本质的问题,倒逼人类重新审视自身和世界,重新思考生命是什么,“我”是什么?

我把对于人工智能的认识分成两个方面。第一,作为人类智能延伸的人工智能。第二,人工智能自身的特质和发展规律。本文就第二个方面进行分析,并提出信息进化论。

信息进化论

人类智能是信息积累的产物,是信息积累到一定程度后的质变成果,象征着信息积累进入到更高级阶段。

人工智能是人类知识积累的产物,是知识积累到一定程度后的质变成果,象征着知识积累进入到更高级阶段。

信息的积累首先以DNA的方式传递,推动了生物身体和大脑的进化。在人类智能形成后,人类逐渐发现了语言、文字等DNA之外的信息传递和积累方式,从此打开了知识积累的大门。从此人类群体就像拥有了共享的知识云盘一样,每个个体都可以从知识云盘获取自己需要的知识,并将自己进一步加工的知识成果上传到知识云盘。知识积累推动了人类文明的进步。如今,为了更好的挖掘人类知识库的潜力和发现自然规律,人类用人工智能延伸自己的能力探索自己所不能直接探索的范围,完成更高级的知识积累。

1967年,卡尔·波普尔(Karl Popper,1902-1994)在第三次 “逻辑性、方法论和科学哲学大会”上作了题为“没有认识主体的认识论”的报告,提出“思想的客观内容”(即知识客观形式)作为“世界3”与“世界1”(物理客体或物质的世界)、“世界2”(意识状态或精神状态的世界)并列。在他的《客观知识:一个进化论的研究》一书中进一步指出“世界3 ”是“思想的客观内容的世界,尤其是科学思想、诗的思想以及艺术作品的世界。”“世界3 ”的客观性也就是知识的自主性和自主创造性:“语言的世界,推测、理论和论据的世界,简言之,客观知识的世界,是这些人类创造的世界中的一个最重要的世界,同时是一个基本上自主的世界。”“自主性观念是我的第三世界理论的核心;尽管第三世界是人类的产物,人类的创造物,但是它也像其他动物的产物一样,反过来又创造它自己的自主性领域。”“有无数的例子。……尽管第三世界是我们创造的,但它基本上是自主的。”“第三世界的自主性,第三世界对第二世界甚至对第一世界的反馈作用,是知识发展中最重要的事实。”

宇宙中的万事万物,都有自己的运行轨迹和发展规律,和事物本身是否是生命无关。波普尔的世界3理论揭示了“知识世界”作为一种特有的形式存在,并且有其自身的发展规律。

但是笔者认为“知识世界”还不足以概括相关的全部内容。因为知识只是信息的一种,属于加工后的信息。而“信息世界”有一个自无序往有序,自细碎往归纳,自零散往分类的演变过程,所以用“信息进化”的角度来阐述更加贴切。

按照“熵增原理”,在孤立系统中,体系与环境没有能量交换,体系总是自发地像混乱度增大的方向变化,总使整个系统的熵值增大。有些人以此推导出结论,认为人类社会的未来是向着混乱无序的发展的。

笔者的观点恰恰相反,生物进化过程本身证明了其是一个熵减的过程,即一切更有序,更精巧,更复杂,更智能。人类知识积累的过程也证明了其是一个熵减的过程。究其原因,首先是地球并不是一个封闭系统,相反,太阳传送给地球源源不断的能量,而植物花了数亿年吸收储存这些能量。其次,在输入能源大于消耗能源的推动下,地球上一切都在往熵减的发展,包括生物进化和信息进化。

信息加工是指通过判别、筛选、分类、排序、分析 和再造等一系列过程。信息加工的目的在于发掘信息的价值。信息加工是信息利用的基础,也是信息成为有用资源的重要条件。

生物进化离不开信息加工。生物通过信息加工,获取自己所需要的经验,并通过DNA的形式传递给下一代,推动自身进化。

生物处于进化的需要,将自己加工的信息成果传递给下一代,由下一代进行进一步加工,这个过程也推动了信息进化。

所以生物进化和信息进化是互相融合、互相推动的关系。两者进化的目标都是往更有序、更精巧,更复杂,更智能的方向发展。

“知识世界”是信息进化到一定程序后,由人类智能完成的更高级的信息进化成果。

如果说之前生物进化和信息进化是并驾齐驱的话,现在信息进化的速度越来越快,远远超出了生物进化、人类智能进化的速度。

而人工智能的出现,则使信息加工可以进入只靠人类智能自身无法进入的更高级阶段。

从这个角度讲,人工智能的使命就是完成更高级的信息进化。

当人类的知识全部数字化后,人类的活动全部信息化后,人工智能就可以在整个人类文明的基础上,调取一切自己所需的资源,进行人类智能所不能的信息加工。信息进化就将是人类智能加人工智能共同驱动,而不是生物进化所驱动的了。

宇宙中的万事万物,都有自己的运行轨迹和发展规律,和事物本身是否是生命无关。迄今为止,人类一切知识和创造的来源都是发现和利用自然规律,而不是创造自然规律。人工智能的发展并不以具有人性为目标,也未必需要自我意识,但是一定会遵循其自己的自然规律向前发展。

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