Science:如今是时候建立一个通用的遗传数据库吗?

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美国范德堡大学大学的一个研究团队在2018年11月23日的Science期刊上发表的一篇标题为“Is it time for a universal genetic forensic database?”的政策论坛(Policy Forum)类型文章中认为,也许是时候开始建立一个通用的遗传数据库了。他们认为这样做将有助于执法人员追查犯罪分子。

图片来自CC0 Public Domain。

一个通用的遗传数据库包含生活在(或访问)某个国家---也许在某个时刻指的是整个世界---的每个人的遗传图谱。这样的一个数据库的目的是允许执法人员追查犯下强奸和谋杀等罪行的人。鉴于警方已经开始使用诸如GEDmatch之类的公共数据库提供的遗传信息--一种用于寻找金州杀手(Golden State Killer)的方法,因此构建这样的一个数据库的想法就产生了。

这些研究人员表示,建立这样的一个数据库有三个充分的理由:第一个是有助于解决追查严重犯罪的问题。第二个是阻止执法部门从公开数据库中获取遗传资料。第三是因为它将消除美国现行体系中存在的偏见,在现行体系中,警察经常从被逮捕或被判罪的人那里收集DNA样本。他们指出,大多数这样的人都是有色人种的年轻人。

这些研究人员指出,不需要完整的遗传图谱,仅需有足够的数据来确定某人。他们认为以这种方式限制数据可保护隐私---比如,不记录医疗信息。他们还认为有关如何存储和保护这些数据的法律可进一步确保这些数据不会被滥用。

这些研究人员承认,现实中创建这样的一个数据库可能会遇到很多障碍。比如,几乎可以肯定的是,公众会反对这个计划。它还要花费数十亿美元。随后还存在收集手段的问题---每个人都需要提供样品吗?或者作为常规产后护理的一部分从新生儿中取样?他们提出,尽管存在这些社会问题,但是可能是时候开始致力于建立这样的一个通用遗传数据库了,这是因为替代方案更糟糕。

参考资料:

J. W. Hazel, E. W. Clayton, B. A. Malin et al. Is it time for a universal genetic forensic database?. Science, 23 November 2018, 362(6417):898-900, doi:10.1126/science.aav5475.

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