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当今世界的冷眼旁观 人类命运的今日简史

导 读

2014年,尤瓦尔•赫拉利的《人类简史》横空出世,颠覆了我们关于人类进化的认知。2016年,他的《未来简史》再度惊艳四座,刷新了我们对未来的想象,掀起了全球关于人工智能讨论的新思潮。如今,“简史三部曲”收官之作《今日简史:人类命运大议题》面世,将目光聚焦到当下,直面今天关乎我们每个人命运的问题和挑战。

作者指出,当前人类社会面临着科技颠覆、生态崩溃和核战争三大挑战。“国家”这一身份认同已不足以应对今天的挑战,任何一个国家都无法独立解决全球性问题。人工智能和生物技术正在颠覆原有的社会结构和分配方式,数据将成为最重要的资源。

当数据巨头比我们更了解自己,当“在线”成为一种生存方式,如何规范数据的所有权?能否建立起一个维护人类自由和平等的全球社群?如今人工智能和生物技术已使人类掌握了重塑和重新设计生命的能力,但值得人们深思的是:我们该如何运用这种能力,使得人类再创辉煌。先哲曾告诫我们:信息会掩埋知识,而知识可能摧毁智慧。在一个信息爆炸却多半无用的世界,清晰的见解就成为一种力量。

对于关乎人类命运的种种议题,作者在本书中并没有简单地给出答案,而是引发了读者进一步思考。有鉴于此,对于活在当下的我们,如何才能直面现实且不虚度此生,读者必将开卷获益。

充满睿智的今日简史

赫拉利作为牛津大学历史学博士、耶路撒冷希伯来大学教授、全球瞩目的新锐历史学家,他关注的领域横跨历史学、人类学、生态学、基因学等。他不仅是历史学家,更像一位哲学家,他对各种问题思考的广度、深度、清晰程度令人叹为观止。他从宏观角度切入的研究往往得到独树一帜而又耐人寻味的观点,《今日简史》就是他对当下问题的哲思。

该书并非《人类简史》或《未来简史》那种系统的学术论证,而是作者演讲和文章的合集。本书英文版的副标题为:21世纪的21个人类命运的议题。全书一共讲述了21个现实的人类社会议题,涉及生死、未来、文化等多个方面,轻重缓急各有不同,独立成章却又逻辑紧密相连。语言时而深邃时而幽默,让人不忍释卷。在书中,赫拉利依旧以自己丰富的知识、开阔的视野、犀利的观点、生动的语言,深切关注人类当今需要直面的“大问题”。作者在书中讨论的主要内容分为科技颠覆、政治挑战、绝望与希望、真相、生存下去5个部分。

在科技颠覆部分,作者指出:近几十年来,全球政治一直是被“自由主义”独霸,但就在生物技术与信息技术结合、形成人类历史上最大挑战的同时,人类也对自由主义失去了信心。在政治挑战部分,作者坦言:信息技术和生物技术的融合,会对自由和平等这两种现代核心价值观造成威胁。想要应对这项科技挑战,必然需要全球合作。然而,民族主义、宗教和文化让人类分裂为彼此敌对的阵营,于是全球合作难于登天。谈到绝望与希望时,作者认为:虽然我们直面的各式各样挑战前所未有、各方歧异激烈而紧张,但只要我们能够控制恐惧的程度、虚心面对自己的想法,必能成功应对。涉及如何看待真相,作者指出:如今全球所面临的重重困境会令我们疑惑不解而不知所措。因为全球的发展已经变得相当复杂,任何个人都难以理解。只有睿智地探寻整个世界的真相,才有可能避免成为媒体宣传和错误信息的受害者。

在这个令人困惑的年代,旧的故事崩塌,新的故事还无以为继,我们该怎么生存下去?作者坦言:人生不是虚构的故事,改变是唯一不变的事,即使面对各种艰难险阻,作者也鼓励我们重新认识自己,满怀信心地生存下去。

并非无据的杞人忧天

作者认为,人类现在面临的最大问题在于生态崩溃和科技颠覆。如今,扑面而来的信息洪流,让人们真伪难辨、无所适从;人工智能和生物技术,有可能让普通人失去一切社会地位,变得无足轻重。与我们的前辈相比,现在的人类虽然可以衣食无忧地生存,但面对的是更加错综复杂的局面,看似前程似锦,但有可能会万劫不复。

赫拉利毫不掩饰自己对于科技颠覆、自由主义衰落、政治环境、信息化社会的担忧,毫不吝啬地充分展示了自己的观点,哪怕这些观点会受到外界猛烈的质疑。他不仅对世俗主义的崇尚真实、同情心和平等原则等优点进行了肯定,对宗教的局限性和虚伪性进行了严厉的批评,而且对于以宗教纷争和文化冲突带来的恐怖主义、民族主义、极权主义等进行了批判。他对信息化社会表现出深切的担忧:他认为未来的霸权,可能是数据信息的霸权;未来的极权,可能是通过信息网络对于每个人进行深度监控的极权。

我们置身于信息爆炸的社会,如何获得自己真正需要并有用的知识?科学家、企业与政府都想侵入我们的大脑,我们该如何应对?赫拉利认为,智人之所以能够崛起,成为地球的主宰者,主要源于其具备了虚构故事并让所有人相信的能力。如今,人类迫切地需要一双慧眼来看清未来,以指导我们继续前行。他提醒读者:身为人类的一员,你必须下定决心,了解自己这套操作系统,要知道自己是什么,希望在人生中达到什么目标。纵观作者所提出的诸多建议里,窃以为“认识你自己”绝对是历史最悠久的一条。

智能与意识天差地别

作者坦言:人类有身体和认知两种能力,智能与意识之间存在天差地别。智能是解决问题的能力,意识则是能够感受痛苦、喜悦、爱与愤怒等事物的能力。我们之所以混淆两者,是因为在人类智能与意识会携手同行。我们现在正处于两次巨大革命的交汇中:生物学家正在解开人体的各种奥秘,计算机科学家也让我们获得前所未有的数据处理能力。生物技术革命与信息技术革命融合之后,大数据算法有可能比自我更能检测和理解自己的感受,而掌控世界的权威也可能从人类手中转交给计算机。人工智能特别重要的两种非人类能力是“连接性”和“可更新性”,它的兴起可能会让大多数人不再拥有经济价值和社会力量。人工智能不仅能在机械性的工作中、而且很有可能在创造性的工作中取代人类,使得未来人类的工作领域会越来越小。人工智能革命不只是让计算机更聪明、运算得更快,还在生命科学和社会科学方面有诸多突破。

人的生命就像是一场由一串的抉择构成的大戏,在自由的社会中,每个人都是自主的选择者和决策者。生物技术的进步则可能将经济上的不平等转化为生物上的不平等,有钱人可以改造自己,成为超级人类,因此未来的人类社会可能会出现少数的超级人类统治绝大多数普通人类的局面。随着大数据和人工智能的发展,人类越来越依赖人工智能进行决策,未来决定这个世界的,可能不再是我们的意志而是算法,这可能会摧毁我们赖以生存的伦理道德和社会制度。其中的危险在于,如果我们太注重发展人工智能而忽视发展人类的意识,那么计算机有了极其先进的人工智能之后,可能只会增强人类的“自然愚蠢”。我们越了解支撑人类情感、欲望和选择的生化机制,计算机就越能分析人类行为、预测人类决策,并最终取代人类。

俯拾皆是的至理名言

作为一位举世闻名的历史学家和知名作者,赫拉利身为智者的名言金句不胜枚举,书中令人脑洞大开的至理名言俯拾皆是。如:人类发明工具的时候很聪明,但使用工具的时候就没那么聪明了。人类大部分观点的塑造,都是通过群体思维而非个人理性。我们之所以会坚持这些观点,是因为对群体的忠诚。身份认同是由冲突和困境来定义的,而不是由共同之处来定义的。如果你真的想要了解真相,就需要逃出权力这个黑洞,允许自己浪费许多时间四处游荡。革命性的知识很少能够抵达权力中心,因为权力中心正是由现有知识所建构,周围有旧秩序的守护者把关,于是造成困扰、打破惯例的各种想法通常会被拒之门外。那些担心自己失去真相的人,往往比习惯从多个不同角度看待世界的人更为暴力。

现代历史已经证明,比起要求所有人无条件接受某些答案的社会,如果某个社会有勇气承认自己的无知,提出困难的问题并试图回答,这个社会不但会更加繁荣,也会更为和平。“无法回答的问题”通常比“不容置疑的答案”对人更有益。宗教和意识形态教条之所以在这个科学时代仍然深具吸引力,正是因为它们提供了避风港,让我们得以避免面对令人沮丧的复杂现实。不论人信仰什么,如果能更认真地思考“谦逊”的概念,就能获益良多。面对现代社会的种种挑战,他坚信:自由民主是人类迄今最成功且最灵活的政治模式。

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