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SpaceX一手遮天!却迫于压力把卫星涂成黑色,为什么?

(文/Charlie Wood)

地球上空刚刚又多了60颗新的人造卫星,与已经在轨运行的数千颗卫星相比可谓是九牛一毛。但与即将来临的数以万计的卫星洪水相比,现在在轨的卫星却显得那么少。而如今,可重复使用的火箭使发射卫星越来越便宜,但就是它们,让我们的夜空可能会变得明亮。

SpaceX周一又发射了卫星,并通过其Starlink星座在地球上方组建更丰富的群星。Starlink星座的形成最终将包括成千上万的卫星,旨在通过互联网覆盖整个地球。虽然这些卫星增加了我们的网络通信,天文学家却担心它将把我们与宇宙的其他地方切断,使夜空充满不可避免的光斑。过去,如此庞大的星座规模的建造价格太高,但是这次发射使用了SpaceX迄今为止最高水平的可重复使用的火箭,该公司似乎有能力一手改变我们的太空环境。

SpaceX从卡纳维拉尔角发射了重达500磅的卫星,并将其释放到距地球174英里的轨道上。在接下来的几天中,它们将继续散布,上升到更高的轨道,使目前的星座规模达到120颗卫星。

在五月份的Starlink发射之后,一连串的卫星在从天而降的同时,还散发出来自太阳的反射光,这对我们经过数十年设计和建造的敏感光学设备产生了威胁,影响其探测宇宙中微弱的星光。据国际天文学联合会称,到目前为止,这种低矮明亮的卫星只有数百枚,对观测夜间活动的动物尚没有明显危害。但是Starlink和类似的星座将在不久的未来迅速改变这种状况。

国际电联在一份声明中说:"虽然目前无法确定成千上万个散布在夜空中的可见卫星的影响,它们可能威胁着天文学和野生生物。"

为了给其火星计划提供资金,SpaceX希望在2020年开始销售其卫星星座提供的互联网服务。首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)已经通过Starlink发推文,该公司将迅速发展,计划在明年将星座规模推至超过1000颗卫星。上个月提交给国际电信联盟的文件显示,该星座的计划规模已从12000颗卫星增加到40000颗以上。这是目前全球在轨卫星总数的20倍,空间即将变得拥挤。

天文学家们发现这些夜灯的涌入将影响其观测星空。《纽约时报》报道,最初的12000颗卫星版本的Starlink将使得大型天气观测望远镜(一个十亿美元的投资)有20%的时间无法使用。研究人员目前正在更新其计算,以了解该公司的新计划的影响。SpaceX表示将与天文学家合作采取一些措施,例如将卫星涂成黑色以减少其光泽。

这个星座也可能影响我们普通人。一旦完成,全球天空将包含比可见星多四到五倍的Starlink卫星。根据天文学家计算,从某些地方可以同时看到500颗卫星。

马斯克认为,卫星不会影响天文学,全球互联网的经济利益代表着"更大的好处"。他还发推文说,天文学的未来在于太空。

来源:科技新时代

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  • 原文链接https://kuaibao.qq.com/s/20191117A0H5DK00?refer=cp_1026
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