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SpaceX继其首个宇航员任务之后,在18天内计划发射3批互联网卫星

SpaceX公司最近将美国宇航局的宇航员送入国际空间站,这是有史以来第一次载人商业太空飞行。

但埃隆·马斯克并没有放慢公司的其他项目:SpaceX定于本月发射三批星链卫星。

该项目的目标是通过多达42000颗卫星组成的船队,在地球上覆盖高速的、负担得起的互联网。

然而,科学家警告说,星链可能会干扰天文研究,因此未来的星链卫星将配备探测器,以减少它们在天空中的亮度。

2019年5月23日,在搭载猎鹰9号火箭发射之前,第一批60颗高速星链网络卫星(每颗重约500磅)被平装在一个堆栈中。

本周,SpaceX公司又发射了一批宽带互联网卫星进入轨道,该公司的新飞船与国际空间站对接。

即将到来的发射是“星链”项目的一部分,该项目是伊隆·马斯克计划用高速卫星互联网覆盖地球的计划。尽管到目前为止出现了一些问题——包括天文学家担心卫星可能会干扰地球上的望远镜——星链仍在前进。

SpaceX计划在6月的18天内发射三颗互联网卫星;第一次发生在6月4日,这次将是第二次。5月30日,该公司完成了历史性的宇航员发射任务,也就是在不到四周内发射了四枚火箭——这在几年前是几乎无法想象的壮举。

下一批星链卫星将搭载“猎鹰9号”火箭进入太空,SpaceX曾用“龙”号飞船将NASA宇航员送入太空。

火箭的助推器被设计为可重复使用的,它在发射过程中脱离后返回地球,然后在海上的无人驾驶飞船或佛罗里达州卡纳维拉尔角的发射台自动着陆。

SpaceX的Demo-2任务由猎鹰9号火箭发射,搭载美国宇航局宇航员鲍勃·本肯和道格·赫尔利乘坐“龙”号飞船升空。

下一批60颗星链卫星将于美国东部时间周六凌晨5点21分发射,与该公司自2018年2月以来已送入轨道的480颗卫星会合。

SpaceX已向政府申请将4.2万颗卫星送入轨道,形成一个围绕地球的“巨型星座”。马斯克曾表示,他希望星链能让地球上的农村和偏远地区以负担得起的高速网络连接上网。

但是,这些反光卫星已经在夜空中呈现出明亮的、移动的轨迹,它们会在照片上轰炸天文学家的望远镜观测结果,并遮住星星。

“如果天空中有很多很多明亮的移动物体,这将极大地复杂化我们的工作,”天文学家詹姆斯·洛温塔尔在11月告诉《纽约时报》。“它可能威胁到天文学本身。”

“看起来就像整个天空布满了星星。”

2020年3月9日,埃隆·马斯克在华盛顿的卫星会议和展览上讲话。

马斯克表示,SpaceX公司将在2020年每两周发射一批星链卫星,到今年年底总共将发射1400颗。但周五的发射将是自两年前星链启动以来的第九次发射。不过,该公司本月似乎在加快发射步伐,三次发射期间总共发射了180颗卫星。

在SpaceX发射了第一组星链卫星后,许多天文学家对这些新天体的亮度感到震惊。在发射后的几天里,世界各地的人们都看到了这列卫星,就像一排闪烁的星星。

“我觉得作为天文学家和夜空爱好者的生活将不再是从前的样子,”洛温塔尔说。

荷兰的一位天文学家捕捉到Starlink火车发射后不久划过天空的画面。

他补充说,如果SpaceX再发射数千颗卫星,“整个天空看起来就会像是爬满了星星。”

这对地球上寻找遥远暗淡物体的望远镜来说是一个挑战。收集这些假恒星可能会干扰天文学家的数据,因为一颗卫星可能会在望远镜的长时间曝光的天空图像上产生一条长长的光带。这可能会阻挡天文学家想要研究的对象的视线。

未来的星链卫星可能会安装防晒罩

SpaceX公司的Starlink卫星互联网星座在地球轨道上运行。

SpaceX公司一直在与天文协会讨论如何减少卫星对地球望远镜的影响。

6月4日发射的“星链”卫星包括一颗内置遮光罩的卫星。SpaceX公司表示,从明年6月的发射开始,所有卫星都将配备这种探测器。

SpaceX公司还发射了一颗被漆成黑色的实验卫星,以减少反射的光量——这一变化使卫星的亮度降低了55%。然而,无论是黑色的油漆还是面罩都不能阻止卫星的无线电波干扰望远镜。

SpaceX在猎鹰9号火箭的前端安装了60颗Starlink网络卫星,将于2019年5月发射。

SpaceX计划在2027年完成整个星链项目。如果该网络最终能发射42000颗卫星,那么它发射的卫星数量将是目前在轨卫星总数的8倍以上。

在地球轨道上添加更多的物质会增加空间碰撞的风险。在最坏的情况下,如果连续发生太多这样的碰撞,可能会把该地区变成一个布满碎片的雷区,造成螺旋状的太空垃圾灾难,可能会切断我们离开地球的能力。

去年,一次与星链卫星的近距离碰撞已经迫使欧洲航天局调整了自己的航天器。

为了避免将报废的航天器留在轨道上(从而导致太空垃圾的积累和碰撞风险的增加),SpaceX表示,其卫星将在寿命结束时自动脱离轨道。

据天文学家乔纳森·麦克道尔说,今年2月,该公司的一颗卫星坠入地球大气层并烧毁,当时该公司似乎是在测试脱离轨道的机制。

在SpaceX再发射至少500颗卫星之后,该公司计划启动星链,然后建设一个漂浮的互联网骨干网络,使地球大部分地区都能接入超高速网络。

马斯克在2019年5月表示:“该系统要想在经济上可行,需要1000颗卫星。这显然是很多卫星,但远低于1万或1.2万颗。”

在这批发射之后,下一次星链发射定于6月22日。

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