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全民参与新冠肺炎研究?一款游戏《Foldit》或许会为抗疫带来转机

一款名叫《Foldit》的游戏,在2008年开始由华盛顿大学贝克实验室开发和维护。虽然在这里说它是游戏,但是一开始它是一个用于蛋白质结构预测、蛋白质-蛋白质对接和蛋白质设计的研究的一个分布式计算项目。

现在听不懂没关系,总的来说,因为参与这一项目的线上用户太多,《Foldit》被开发成了一款电子游戏,他们引导玩家操纵类蛋白质结构,让玩家们了解它的结构,并让参与这个游戏的玩家通过折叠蛋白质……换句话说,因为蛋白质的结构非常复杂,种类繁多,性质和功能也都不一样,并且会不断的代谢与更新。玩家要做的就是拖动这些蛋白质链条折叠弯曲形成一个相对稳定的存在,也就是可能存在的、还没有被人发现的蛋白质。

这些计算结果会被发送到项目的数据库,研究人员已经在实验室中测试了上百种Foldit玩家设计出来的蛋白质,并且其中有一小部分的蛋白质是非常稳定的,这些游戏玩家真的构建出了一些真实的蛋白质。而这些蛋白质会在未来的研究中作用于现实世界中关于一些没有特效药的疾病的应用研究中。

说了这么多,这款名叫《Foldit》的游戏最近表示,他们已经基于最近在全球范围内肆虐的新冠病毒,在游戏中加入了新的谜题。他们在新冠病毒表面上发现了一种刺突蛋白,这个蛋白质会和人体细胞表面上的一种受体蛋白质紧密结合,他们认为如果我们能够设计出一种能和这种刺突蛋白结合的蛋白,就可能用它来阻止新冠病毒与人体细胞的相互作用,或许就能研发出新冠病毒的疫苗,以阻止病毒在人体中的肆虐。

如果你有兴趣,或许可以《Foldit》去试一试,毕竟这十多年间,《Foldit》的游戏进程确实为研究者们带来了非常多的帮助,说不定大家的加入会为这件抗击新冠病毒的“战斗”中带来不小的突破。

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  • 原文链接https://kuaibao.qq.com/s/20200304A0GA3E00?refer=cp_1026
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