对于你们想推后的自动驾驶时间表,通用要把它提前一点

关于自动驾驶到底什么时候能够落地,2017年上半年之前的声音基本上聚焦在2020年,而2017年的半年一过,大家似乎都开始考虑如何让自己的时间表看起来更为合理一点。从2020到2022再到2025,技术、法规和环境,时间表越往后,需要认真面对的障碍似乎比想象的更顽固。

不管是硅谷的入局者还是汽车巨头们,在自动驾驶上一直面对着进退和节奏的压力,所有人心照不宣地将节点往后推一推,似乎也是一种自我松绑的群体式减压。但是,这一次,通用汽车却发出了不同的声音。

通用汽车近日宣布,将于2019年前量产全自动驾驶汽车——一款没有油门踏板,没有刹车,没有方向盘的车型。

当所有选手还在从L2到L3再到L4的进阶路上孜孜以求的时候,“没有油门踏板,没有刹车,没有方向盘”这样的“三无”产品的确能够吸引到足够的注意力,要知道,上一款这样的“三无”产品还是出自于Google的萤火虫——“Firefly”,而它在不久之前已经正式宣布退役。当然,它依然值得每一个对自动驾驶感兴趣的人细细品味——《就算谢幕,它也曾经是破晓的那一点微光》。

通用汽车将要带来的全自动驾驶汽车选择了第四代无人驾驶的全电动Bolt作为落地车型,这款车现在正在旧金山和凤凰车的公共道路上进行路试。当它们正式从通用的密歇根Orion工厂下线之后,这些车辆将会首先被应用到一些城市的专车服务上面。

对此,通用汽车总裁Dan Ammann表示,能够真正大规模地将全自动驾驶汽车量产并投入到实际应用中的确是件让人兴奋的事。通用汽车选择在CES期间宣布该计划,显然也是对于在这场盛会上同行和对手在智能驾驶领域发布的诸多计划的一种回应,而对于底特律车展,这也必然是最值得关注的风向标之一。

在智能驾驶领域,对于全自动驾驶的追逐,通用汽车并不孤单,它总需要面对或明或暗的新老对手。福特把减少“刹车、油门、方向盘”等传统控制装置的全自动驾驶车辆量产计划放到了2021年,而Google旗下的Waymo正准备在凤凰城部署能实现全自动驾驶的专车服务计划,当然它现阶段依然只能使用装备传统控制装置的车型。

同其他品牌的遮遮掩掩不同,通用汽车这次好歹让大家对将要发布的这辆新车的内部有了个大致的概念——看上去,它的内部某种程度上像是一种车载的罗夏墨渍测验。由于放弃了诸多的物理控制装置,从功能和形式上都无需再考虑向驾驶者的倾斜,所以几乎完全左右对称的中控设计看起来既普通又有未来感。从某种意义上来说,这时你才会发现,原来当车辆接管了主要驾驶功能后,中控以下的部分突然出现这么大面积的留白也是一件需要时间去适应的事情。

对这辆新车,通用汽车已经正式向美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)提出了特殊的豁免请求,希望让这辆并不完全符合现行联邦机动车安全标准的新车能够如期上路,当然这并不意味着它会违反现行法规,通用汽车显然更希望通过一种变通的方式拿到合规的上路许可。

举个小例子,没有方向盘的汽车自然也就缺乏相应位置的安全气囊,对此,通用汽车计划提供等量的侧方气囊为乘客提供相应的保护——类似这样的改进将会出现在通用汽车提交的请求之中,这更像是一种因为技术进阶引发的规则适应。

从2017年9月开始,美国政府对自动驾驶汽车的态度逐渐明朗起来,宽松和鼓励成为了自动驾驶汽车路测法规新的基调。2017年9月6日,众议院通过了《自动驾驶法案(Self Drive Act)》;9月13日,交通部(DoT)和国家公路交通安全管理局(NHTSA)又联合发布了全新的自动驾驶系统指南。法案和指南,都比以往的法规更加宽松,旨在加快自动驾驶汽车的测试和部署。想来通用推出新车以及尽快将其部署商用的想法也是基于整体环境指向的松动。

通用汽车关于这辆新车的若干声明只是一个序曲,接下来,它需要向美国交通部(DoT)呈递一份33页的安全报告。事实上,美国联邦政府2016年就定下了规则,无论是科技公司还是汽车企业,只要涉足自动驾驶行业的实体,都必须向联邦政府呈交安全评估报告,以便对这项飞速进阶的技术保持足够的监控力度。通用汽车将是第二个呈交类似报告的企业,第一个,是Waymo。

通用汽车的这份安全评估报告将会分为12个部分:安全系统;操作性设计领域;物体和事件监测及反应机制;应变计划(最低风险状态);确认方法;人机交互系统;车辆数字安全系统;碰撞价值;碰撞后行为体系;数据记录;用户教育及训练以及各项相关法律法规。这份报告将会极为详尽,有时看起来很乏味,有时又非常有趣,因为你可以从中读懂通用汽车在面对美国道路行驶中那些千奇百怪的状况时,是如何设计和规划它的车辆去适应如此复杂的局面。

显然,通用汽车关于未来将要发布的这款全自动驾驶汽车的报告一定会让投资者非常兴奋,要知道这帮投资者对于通用汽车在量产上的独特能力一向非常乐观。而通用汽车对此显然也做好了充分的准备,它先后收购了包括Cruise和激光雷达的初创公司Strobe在内的一系列身处自动驾驶链条之中的企业,这一系列收购行为正在为通用汽车成为一个全栈式自动驾驶汽车企业打下坚实的基础。

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