SpaceX 又再发射了一批次卫星

虽然疫情在美国还未完全消退,但 SpaceX 发射卫星的脚步可是一点也没有减缓的迹象,在今日发射了第七批次的 60 枚卫星。从去年 11 月第一批次至今,SpaceX 大致上维持着每个月发射一组的频率,但该公司在 2020 年底前的总目标竟然高达 24 批次,也就是说未来半年内发射频率可能会达到一个月三次发射之多,不得不说实在是非常有野心的数字。但如果一切顺利的话,这意味着 Starlink 将可以在今年底前启用加拿大与美国边界附近的有限网络服务(因为轨道的关系,北纬 53 度附近会最快达成常时覆盖),至于全球服务则是视各个地区的状况,目前还是预定在 2021 到 2022 年之间实现。

在这批卫星当中,有一枚已经启用了上次预告过的“遮阳篷”,显然在发射一整批搭载遮阳篷的卫星前,SpaceX 想先用一枚来试试看有没有立即需要改进之处。这个遮阳篷会挡在太阳能板反光的方向与地面之间,减少由地面上看到的卫星亮度,避免干扰天文观测,至于效力如何,我们应该很快就会有答案了。

另外,今日正好是 Falcon 9 火箭首飞十周年的日子。在这十年当中,Falcon 9 不仅“长高”了不少,也增加了着陆脚、格栅翼等一系列用于回收着陆的装备。其 Merlin 火箭引擎更是经过了多次的演化,让它有能力载送高达 22.8 吨的货物至低地轨道。作为 SpaceX 的主力产品,Falcon 9 除了为诸多客户发射卫星之外,也以 Dragon 载货舱完成了 20 次太空站补给任务,并且就在上周成为了第一个载送人类进入太空的商用火箭。在更多的载货、载人与 Starlink 任务之间,十岁的 Falcon 9 势必还有着数年忙碌且多产的日子在前头,直到 Starship 有朝一日能取代为止。Falcon 9,生日快乐咯!

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