卫星影像公司将搭 SpaceX 便车发射六枚 Skysat 卫星

原本就运营 60 枚中分辨率卫星的卫星影像公司 Planet,在 2017 年收购了 Google 的 Terra Bella 卫星影像部门后,便拥有了 7 枚高分辨率的 Skysat 卫星,可以以 80cm 的超高分辨率(即每个画素代表着一个地面上 80cm x 80cm 方块)拍摄地球表面。之后 Planet 又发射了 8 枚的 Skysat,以 15 枚卫星提供客户即时、准确的资讯。

不过,随着 AI 自动导航等新应用的出现,客户开始要求更高的分辨率,来分辨马路地面上绘制的线条,或是路上行驶的车辆种类,因此 Planet 便将其卫星群由 500km 的高度降低到了 450km,让地面的分辨率提升到 50cm。然而,降低高度就意味着空气阻力会增加,缩短卫星的服务年限,而且卫星能覆盖的范围也会缩小,因此 Planet 便开始要寻找便宜的发射方案来扩大卫星群了。

这正是 SpaceX 登场的时机了。目前 SpaceX 正在如火如荼地发射着 Starlink 卫星,而 Planet 则打算搭 Starlink 的“便车”一同发射,在本月和下月的两次发射中,各送三枚重约 110kg、约洗衣机大小的卫星上去。SpaceX 本来就是要持续不断地发射火箭来完成 Starlink 数以千计的卫星群,如果能顺便赚点“外快”也是不无小补;而对 Planet 来说,每公斤 500 美元(也就是一枚卫星才 55,000 美元)简直是破盘价,Planet 的发射副总裁 Mike Safyan 也说“他们(SpaceX)将发射费用压低到我们无法相信的程度。”

如果 Planet 这次与 SpaceX 合作良好的话,想必以这种价格,未来应该还会有更多准备“搭便车”的中低轨道卫星才是。从某些程度上来说,这也算是提前实现了之前提出的小型卫星共乘概念了吧!

  • 发表于:
  • 原文链接https://kuaibao.qq.com/s/20200610A0RCHD00?refer=cp_1026
  • 腾讯「云+社区」是腾讯内容开放平台帐号(企鹅号)传播渠道之一,根据《腾讯内容开放平台服务协议》转载发布内容。
  • 如有侵权,请联系 yunjia_community@tencent.com 删除。

扫码关注云+社区

领取腾讯云代金券