2018年,人工智能领域听她们的

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我们先明确一件事:一年的时间不会解决计算机科学领域几十年以来的性别歧视以及相关的所有问题。近期的多样性报告显示,谷歌和Facebook的女性工程师数量仍只占20%,Uber的比例甚至更低。然而,2017年爆出一连串关于女性工程师待遇的恶劣新闻后——硅谷的性骚扰及一位谷歌工程师向同事发出一份声称女性在编程方面天生不如男性的备忘录,等等——我们实际上有理由相信这些事情会在2018年好转,尤其在人工智能领域。

乍一看,人工智能似乎是对女性最不友好的编程领域之一。人工智能研究员、机器学习女性大会(Women in Machine Learning Conference)的联合创始人汉娜·瓦拉赫(Hanna Wallach)最近在《快公司》发表文章写道,只有13.5%的机器学习从业者是女性。在“#我也是”(#MeToo)运动期间,人工智能研究人员也遭遇过性骚扰指控,还抱怨了在重大行业会议神经信息处理系统进展大会(NIPS)周边派对上听到的不合时宜的笑话。

但是,最近新出现了三个大型AI政策与倡导组织,他们具备强有力的行业支持和改变AI的设计与实施方式的远大目标——而且都由女性领导。

AI伙伴关系(Partnership for AI)是一家由苹果、Facebook和微软等巨头组成的联盟。该组织最近任命塔拉·莱昂斯(Terah Lyons)为执行董事。莱昂斯曾任美国白宫科学和政策办公室(OSTP)首席技术官的政策顾问,是奥巴马政府深入探究人工智能潜力举措的幕后人物。

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AI伙伴关系的目标是“加深公众对人工智能技术的了解,制定关于该领域的挑战与机遇的最佳实践”。该组织获得了全球最大的几家科技公司的资助,致力于在联邦层面推动制定有关人工智能的政策与思考。

同时,纽约大学的一家研究所AI Now于去年秋天由微软研究院(Microsoft Research)的首席研究员凯特·克劳福德(Kate Crawford)和谷歌开放研究所(Google Open Research)的创始人梅雷迪思·惠塔克(Meredith Whittaker)正式发起。该组织主要关注的领域之一是确保设计AI算法的工程师与这些算法的未来使用者紧密合作。以医疗应用为例,他们希望确保医生参与研究,接受咨询。这种工作有助于指引人工智能研究指向某些真正需要解决的问题,而不是仅仅解决一位计算机程序员想解决的问题。

AI4ALL是一家旨在帮助提升人工智能专业领域女性社会地位的非营利机构。该机构在普林斯顿大学设立夏季课程,教授各种高中生群体。AI4ALL由计算机视觉专家奥尔加·鲁萨科夫斯基(Olga Russakovsky)于2016年联合创立,去年得到了比尔及梅琳达·盖茨基金会的资助,将于2018年拓展到其他4所大学,主要教授女性、少数民族和低收入学生。

鲁萨科夫斯基向《麻省理工科技评论》透露,AI4ALL并不是只由女性领导:其董事会成员有50%是男性。

她说:“但我们现在是异类。”

关于2018年对人工智能领域的女性而言是不是更好的一年,鲁萨科夫斯基个人持相对保守的态度。毕竟,非盈利组织是一回事,但更强大的力量仍集中在生活在旧金山区域的少数白人男性手中。

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然而,过去的几年间,她在AI4ALL所看到的事情给了她希望。鲁萨科夫斯基说:“我不知道2018年是否会发生改变,随着下一批学生的到来,改变就会发生。”

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