日常工作中机器与人类的竞赛结果——机器未必是人类敌人

一项研究选择了日常工作中用到的三项核心技能,并将人类的表现与机器比较。结果发人深省。

我们中许多人已在“与机器的竞赛中”落败——只是我们还不知道罢了。这是经合组织(OECD)的新研究得出的结论。

与针对自动化影响的大多数研究不同,这一研究并不依赖对于20年后机器能够做什么的有依据猜测。相反,它选择了我们四分之三的人在日常工作中要使用的三项核心技能——读写、计算和用电脑解决问题——并将我们的表现与机器的能力进行比较。结果发人深省,但与其说它们令人绝望,不如说它们似乎表明我们或许可以彻底反思这一竞赛。

经合组织很了解我们在这些领域的精通程度,因为它让40个国家的21.6万名成年人参与了被称为“成人技能调查”(Survey of Adult Skills)的50分钟评估。在这项调查中,一群计算机科学家接受了同样的测试,被询问在利用已经存在、但在工作场所未必已被部署的技术的情况下,计算机可以解决哪些问题。结论?近三分之一的人在工作中每天都使用这些认知技能,但他们的能力已经被电脑赶上。约44%的人表现得仍比机器好。其余25%从事的工作并不每天使用这些技能。

有两个需要注意的地方。首先,经合组织只是向计算机科学家们询问他们认为机器能做到多好。但如果实际上是让机器接受测试,结果将更有说服力。第二,仅仅因为某种技术出现了,并不意味着它将在工作场所被迅速部署。那取决于这种技术投入实用的难易程度、相对于所创造价值付出的成本以及企业是否有意愿进行投资。

然而,很难不去理睬这项研究的潜在影响。研究报告作者斯图尔特•艾略特(Stuart Elliott)得出结论:10到20年后,只有拥有很强读写能力和计算能力的员工,才会明显比电脑能干。目前,在经合组织国家中,只有约十分之一的适龄劳动人口达到这一标准。

没错,大多数国家的教育体系都在改进:年轻人往往比年长者拥有更好的技能(英国是一个值得一提且令人担忧的例外)。但即使你选择技能最熟练国家的技能最熟练的一代——芬兰年轻人——三分之二的人仍然达不到这类最高水平的读写和计算能力。除非在教育方面取得令人惊叹的进步,否则看起来只有少数人能赢得这场竞赛。

但这未必意味着其他所有人都变得多余。在大多数工作中,人们把认知技能与其他人类能力结合起来:肢体运动;视野;常识;同情心;手艺。在很多这些方面,电脑落后于人类——如果它们能参与竞赛的话。

越来越智能的电脑对工人造成的风险是显而易见的,但机会将存在于让人类技能的价值最大化。对一些人(如有天赋的厨师)来说,他们已经赢得了这场战役。其他人可能需要利用电脑来撬动自己的天赋。对低技能工人来说,已经有证据表明,在工作中利用科技有助于他们的职业前景。

伦敦大学学院(University College London)经济学教授理查德•布伦德尔(Richard Blundell)的研究表明,在大举投资于研发的大型企业中,低技能劳动者往往表现得更好。他们的工资比其他低技能工人高,而且倾向于更长时间不换工作。

这些发现虽然只是初步的,但它们提醒我们,技术未必对技能最高人群以外的所有人都意味着厄运。对于同机器之间的竞赛,最佳回应不是限制机器;而是帮助人类学会驾驭它们。

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