大数据说明 贫穷真的限制了我们的想象力

富人成为发明家的几率更高,白人完成创造发明的可能性是黑人的3倍。

作者|席春慧

源自|界面新闻

什么样的人长大会成为发明家?近期斯坦福大学经济学教授Raj Chetty公布了一项研究结果,认为数学能力是成为发明家的重要能力,除此之外种族、阶级或性别也是影响创造力的要素。这乍一听上去仿佛打开潘多拉的魔盒,释放了可怕的种族歧视、阶级歧视和性别歧视。

这项发现来自布鲁金斯学会智库-机会均定项目的研究,认为白人成为发明家的可能性是黑人的三倍,而来自高收入家庭的孩子会比低收入家庭孩子有高出十倍的可能性成为一个创新型人才。在观察少数族裔和女性的过程中也发现了类似的结果……

为了提高国家创新项目的产出,美国政府制定了一系列利好政策,从促进STEM教育项目,到为研发提供税收优惠。但是这些措施的有效性始终是有争议的,Raj Chetty认为这都是由于缺乏数据的支持和佐证,人们根本不知道哪些人缺乏创造力,以及什么样的措施可以帮助到他们。

来自斯坦福大学、麻省理工学院和美国财政部的经济研究人员们收集了美国超过120万发明家的数据,分析了联邦所得税申请表中从1996年到2014年的专利赠款,还追踪调查了这些人的生活,试图找出成长为发明家的决定性因素,以及什么样的政策类型能有效孵化创新。

他们发现家庭环境对创造力产生巨大影响。在相同数学成绩的前提下,一个拥有高收入家庭背景的孩子比低收入家庭里的孩子更有可能创造新事物。同时社会环境也是孩子成长的背景板。新奥尔良和奥斯汀被视为高度创新的城市,在那里一个人创造新项目的可能性比其他地区高出50%。这可以解释为人以群分,更应该归功于社会氛围的带动。

利用数据看清现状的意义并不大,它真正的启发在于弥补政策和措施的不足,帮助少数群体获得相同的机会提升创造力,改善发明创造者群体的多样性。

在1月份华盛顿召开的发布会上Raj Chetty公布了这项关于创新能力的调查结果,他反问:“如果这些处在收入分配底部家庭中的孩子和来自高收入家庭的孩子拥有同样的创新可能呢?我们将拥有更具影响力的专利,这些专利可以颠覆技术、促进医疗进步、在许许多多地方全面改变我们的生活。”

Raj Chetty的研究结果重新把社会视角拉回源头,让大家思考那些推动平等的措施是否真正有效。在美国1960年代的动荡时期,公共广播协会(PBS)为消除儿童早教期两极分化制作的儿童教育节目《塞萨米大街》最终扩大了贫富儿童之间的知沟——对节目接触和利用最多的还是那些富裕儿童。如今在创新方面虽然不同阶级和性别之间的差距在缩小,但按目前的速度实现平等还需要118年。

当然这项研究也不完全在展示现实惨淡。如果你还没有创造出童年梦想中的产品,不要灰心。研究人员说,那些成就高并且具有显著科学影响力的发明家们往往都是40岁左右觉醒。

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