Dr.魏的开年大课,到底讲了些什么?

昨天晚上,Dr.魏现身「爱贝睿时间」直播间,给大家分享了一个脑科学中非常重要的概念——大脑可塑性。直播间内特别热闹,妈妈们问题不断,Dr.魏也回答详实。这个讲座对于「

未来脑计划

」的用户是免费的,小爱整理了讲座的梗概,分享给没来得及参加的妈妈们参考。

(注:讲座主题内容和问答各 30 分钟,共计一个小时。)

一. 大脑的可塑性

某种意义上,我们人类都是「早产儿」。其他动物出生时神经中枢发育比较完全,因此它们出生不久就可以比较独立地生活,比如刚出生的小马可以很快站起来。但人类无法完成,因为宝宝大脑还没有完全发育时就出生了。一方面我们需要有一个很大的大脑,另一方面受产道尺寸的限制,我们人类的宝宝必须早点儿出生,这样母亲才能顺利分娩。

大脑发展,不光是大脑大小上的变化,也不光是脑细胞数目的增减,还包括最重要的神经元之间的连接,这种连接又叫「突触」。儿童早期发展过程中,突触的数目甚至超过了成年人。接下来则遵守「非用即退」的原则,经常用到的保留下来,不常用的则渐渐消减。

神经元连接和修剪的过程就是塑造孩子大脑的过程,特别在孩子处于 0~6 岁早期发育阶段,后天的学习与经验对于这样的修剪过程非常重要。我们把这个过程叫做「大脑的用进废退」。

根据大脑的上述特点,我们能做些什么呢?

一方面,我们给孩子提供丰富的环境刺激,尽可能帮他建立有用的神经元连接,最好是形成强大的神经网络

另一方面,我们可以通过环境和具体行为的刺激,强化某些神经元连接,促进某些脑网络的发展,这样孩子的大脑会更高效。

这个神经网络有点像咱们修的路,想交通便利,就要多修路,最好形成四通八达的交通网。一个城市拥有发达、便捷的交通才能高效、繁荣;同样,孩子的大脑有发达的神经元连接,才更灵活,更聪明。

这也能很好地解释,为什么很多脑科学家认为人类智力的差异——所谓的「笨孩子」和聪明孩子的差异,其实是神经网络的效率的差异。脑网络回路的发达程度,信息传递的速度,决定了一些重要的智力差异。更多关于神经网络的数据支持,你还可以在讲座中收听到。

那么,怎样才能让孩子的神经网络强大起来呢?

答案是:丰富适宜的刺激。

二. 刺激让神经元连接「活」起来

神经科学家通过观察各种动物及人类大脑发现:当我们接受新鲜刺激时,比如,看到一个新事物,学到一个新知识,神经元就会蠢蠢欲动,试图长出新的突触,建立新的神经元连接。

如果随后你反复使用这个神经元连接,它就会长得健壮;反之,它就会慢慢退化消失。科学家们拿小白鼠做了很多对照试验,发现环境丰富组的老鼠比环境贫乏组的老鼠机灵好动。对其的解剖结果也发现,环境丰富组老鼠的大脑皮层比环境贫乏组和对照组的老鼠更厚。

由于伦理的原因,实验无法在人类身上进行。不过现实还是给我们提供了一些参照,比如,科学家发现,极端贫乏的早期环境,给罗马尼亚孤儿院很多孩子的大脑造成了不可逆转的影响。收听讲座,你可以了解到更详细的实验介绍。

在婴儿期和儿童期,大脑发育的目标是形成神经元连接,以保证重要技能的掌握。当大脑正在形成新的突触时,其可塑性是最强的。这个时候,通过主动的干预,给大脑带来及时和适当的刺激,是可以促进孩子智力发展的。所以说,孩子早期大脑发育的过程,父母有很大的可为空间。

三. 创造丰富的认知刺激,让孩子更聪明

Dr.魏介绍到,家是我们接触最多的环境,这里和大家多聊聊。

在家里,给孩子适宜的环境刺激

1. 允许孩子用多种感官感受立体的世界

科学家认为,孩子的各种技能,是自下而上建立的,初步技能是高级技能的基础。就像盖房子,要先打地基,然后竖柱子,然后建墙壁,屋顶留到最后修。感官技能可以算是孩子的地基,语言和运动有点儿像柱子,高级的神经认知技能是墙壁和屋顶。

你如果仔细观察宝宝也会发现,宝宝早期的学习以感官系统为主,他们听声音、看图像、触摸纹理、品尝味道等建立对世界的最初认知。相应地,你可以通过视觉、听觉、嗅觉、味觉、触觉等多感官的刺激,来帮助孩子认识世界。

成年人的大多数信息来源是视觉和听觉,所以我们很容易过于重视视觉和听觉,而忽视其他感官。当宝宝拿起一个东西往嘴里放,你的第一反应是不是:「赶紧放下,别吃!」 其实,那是宝宝在用口腔触觉感受物品。(这里的例证有删减,了解更多请收听讲座内容。)

除了感官,还要动用到更高级的语言、动作和情绪识别等技能。关键都在于,你允许孩子自由地去感受。

2. 鼓励孩子把感知到的信息关联起来

给孩子提供刺激丰富的家庭环境,并不难。对孩子来说,环境中的点点滴滴都融入了丰富、有益的新体验。

不同颜色的玩具,循序渐进的绘本,甚至家里的家具,都能给宝宝视觉刺激;

听拨浪鼓的声音,听妈妈念童谣,还有听你回家的脚步,宝宝都动用小耳朵在听;

爸爸的胡茬硬硬的,毛绒玩具软软的,玻璃桌光溜溜冰凉凉的,宝宝都可以用触觉去感知……

不过,我们认识事物的时候,一般不太可能只动用单一的感官,只听、只看、只摸,一定是同时接收多种渠道传来的信息,综合识别和判断。鼓励宝宝探索世界的时候,同样要帮助他全面地认识一个事物。比如吃苹果,可以看到它红红的,圆圆的;摸到它硬硬的,光滑的;咬一口,是脆的,甜的,咬起来还有「嘎吱嘎吱」的响声。

在户外给孩子适宜的刺激

除了家庭内,户外的刺激也很重要,Dr.魏从以下两个方面进行了详细讲解。

1.如何开放多感官,让孩子接触不同类型的信息;

2.如何从视觉出发,刺激空间认知能力的发展等。

刺激并不是越多越好

1. 当玩具太多时,会干扰孩子的注意力发展;

2. 大人的过度「关注」;

3. 过度依赖「视觉输入」。

讲座的第四部分,是关于「如何给予孩子更好的反馈」,分别从:反馈的重要性、反馈要及时、反馈要具体、反馈要跟着孩子的节奏走,这四个方面来详细阐述,具体内容可以在讲座中收听。

最后一部分是「你来问,我来答」。其中的问题,很多来自于「未来脑计划」的成员,Dr.魏都亲自做了解答。比如 :

6 个月的宝宝懒得动,怎么刺激他神经发育呢?

2 岁半的孩子每天都要求读 10 来本绘本,否则就要哭,是否要做些其他引导呢?

培养小孩子兴趣要不要广撒网,什么都要尝试下呢?

……

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