SpaceX“重型猎鹰”首飞成功 将特斯拉跑车送往火星

北京时间2月7日04:45分许,SpaceX旗下的新型火箭,也是现役运力最强火箭——“重型猎鹰”(Falcon Heavy)火箭首飞成功。

“重型猎鹰”火箭是自土星5号(Saturn V)以来,运力最强的火箭。在它首飞前,SpaceX首席执行官、硅谷“钢铁侠”马斯克也非常忐忑。在自己的个人推特账号上,这位科技“狂人”一改往日的自信,说这只是一次试飞,只要它别在发射台上炸毁,那就算试飞成功。如果发射失败,希望能暴露出更多问题,这样自己才能吸取教训,不断进取。

最终,“重型猎鹰”火箭首飞结果并没有让马斯克失望。

这枚猎鹰重型火箭从美国佛罗里达肯尼迪航天中心发射升空。其发射坪正是几十年前发射登月的阿波罗11号所用的场地。美东时间下午3点45分猎鹰重型火箭正式发射,发射约一分钟后,报告显示火箭运行一切正常。

猎鹰重型火箭起飞超过两分钟后,两台侧边助推器与火箭主体分离,开始返回地面,而火箭主体将继续飞向太空。三分钟后,发射人员高喊道:“分离成功!

这次成功对于SpaceX来说意义非凡,因为猎鹰重型火箭能够将14万磅(约合63.5吨)货物送入近地轨道,或将4万磅(约合18吨)货物送达火星。此次飞行还将搭载马斯克的一辆红色特斯拉Roadster跑车,车上还会播放1969年戴维·鲍伊的经典歌曲《太空怪人》。这辆跑车将在太空中漂浮数十亿年时间。

这次有何不同?

不同点1:重型猎鹰

以往的多次发射与回收,基本上都是猎鹰9号(Falcon 9),本次的发射为重型猎鹰(Falcon Heavy)。

根据SpaceX官方数据,重型猎鹰火箭高70米,宽12.2米,重量为1420.8吨。其中,第一级火箭由两枚九核心引擎的猎鹰九号和一枚芯级火箭并联组成,27个梅林引擎在开动后最大能产生500多万磅的推力,该推力大约可使18架波音747同时起飞。

第二级火箭上的梅林引擎同第一级相同,在第一级火箭分离后,二级火箭将会把有效载荷送入轨道,中间可能会重启多次,以适应不同轨道的速度要求。

SpaceX官网显示,重型猎鹰最多可将63.8吨的负载送上近地轨道,为目前全球现役的航天器之最。仅有当年为登月提供推力支持的土星五号(Saturn V)可以与之媲美。

不同点2:负载——Roadster跑车

本次的发射没有携带商业负载,只搭载了一台红色的Roadster跑车。对此,马斯克的解释是:红色的星球发射红色的车(Red car for a red planet). 这里的红色星球指的是火星。

随着火箭的成功发射,Roadster成为了第一辆进入太空的汽车,它将永远绕着太阳运行,并前往火星,马斯克称,“这辆车会在宇宙中飞行超过10亿年。”跑车中还将播放歌手大卫·鲍伊(David Bowie)的《太空奇遇》(Space Oddity)。此外,跑车上还装有3个摄像头,从不同的视角来拍摄太空场景。

据悉,这辆跑车可在1.9秒的时间完成0~96km/h的加速,极速超过402km/h,价格为25万美元,约合166万人民币。全球限量1000台,最快2020年交付。

按照马斯克的说法,这辆跑车将飞往火星轨道,最远时距离地球大约4亿公里,相对于地球的速度将近11公里/秒。

“Roadster将进入一条进动椭圆轨道,椭圆的一端在地球轨道,另外一端在火星轨道。”马斯克表示,“本质上说,它将往返于地球和火星之间,我们估计它会在这条轨道上运行数亿年,甚至超过10亿年。有时候,它将会特别靠近火星,还有很小很小的可能性,它会撞在火星上。”

意义何在?

意义1:负载提高

重型猎鹰的近地轨道运载能力是德尔塔4系列(Delta IV)重型运载火箭的三倍,而后者一直是美国近年来常用的大推力火箭。本次发射的成功,将使SpaceX在商业航天产业的市场覆盖率提升到一个新高度。

意义2:成本下降

由于第一级火箭可以重复使用,相较于其他商业发射项目,Space X可以节省发射成本。

在重型猎鹰的3个第一级助推器中,有两个是之前在猎鹰9号上使用过的。SpaceX公司回收了该火箭的全部一级助推器:其中两个旧助推器已在卡纳维拉尔角并排垂直着陆,而另一个新助推器已经在海上无人船上着陆。

马斯克关于AI的观点

作为“上天入地”的引领者,马斯克曾做过各种“耸人听闻”的预言,比如人类将在火星上建立殖民地,跨行星生活不再只是幻想;火箭将会商业化运行,未来人们可以在30分钟内飞往地球上的任何地方……

不过,这些都至少都算得上美好的梦想,然而面对人工智能,这位科技布道者却一直忧心忡忡,不遗余力地宣传“AI毁灭论”。

作为人工智能的长期批评者,他曾说过,“如果不能快速与AI进行沟通,那么恶意的人工智能程序将很可能超过人类智慧并创造出反乌托邦社会。”他认为人工智能是人类文明面临的最大风险,并表示应对人工智能进行主动监管,

去年八月,马斯克在Twitter上发文,就人工智能发出新的警告,称这种技术对人类的威胁比朝鲜核武器还要大,人们应该提高对人工智能崛起的警惕。

九月,马斯克又在Twitter上公开宣称:“中国、俄罗斯,不久之后所有拥有雄厚计算机技术的国家。国家层面对 AI 霸权的争夺,最有可能导致第三次世界大战的爆发。”甚至,第三次世界大战很可能不会被某国的领导人开启,而是某个AI。

为了战胜这些担忧,马斯克早在2015年就与其他硅谷科技大亨一起,共同创建了OpenAI,希望能够预防人工智能的灾难性影响,推动人工智能发挥积极作用,据说投资高达10亿美元。

当然,马斯克的这些言论引发了许多争议,Facebook CEO扎克伯格以及创新工场 CEO李开复就曾经“怒怼”马斯克。扎克伯格甚至称马斯克的对AI的理解很有限,而且这种将AI视作洪水猛兽的看法是“极不负责任”的。

责编 | 云海

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