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【深度】帝国反击战:传统汽车巨头,L3渐进式道路谨慎突围

【新智元导读】在智能驾驶领域,传统汽车厂家一直被认为是比较被动的,谷歌和Uber等互联网公司进入智能驾驶领域后,更是对这些“百年老店”构成了巨大威胁。根据《纽约时报》的报道,投资研究机构Evercore ISI 在不久前一份名为“帝国反击战”(The Empire Strikes Back)的报告中说,传统汽车制造商和零部件供应商并不是无关紧要的,他们本身的规模不可忽视,此外,在数据、品牌、资金上其实也很有优势。本文分析了传统车厂智能驾驶发展道路:谨慎的L3渐进式发展。另外,我们也注意到,过于谨慎思路绝对是一个阻碍,其实,最近,传统车厂其实已经有些“坐不住”了……

随着科技新贵,比如谷歌、苹果和Uber闯入汽车行业,老牌车厂的高管们该睡不着觉了。几年来,这些曾经不可一世的王者一直在担心新的科技公司会忽然间摧毁自己苦心经营的百年业务。

不过,投资研究机构Evercore ISI 在不久前一份名为“帝国反击战”(The Empire Strikes Back)的报告中说,也许这并不是无可避免的,报告提醒,传统产业和其供应商并不是无关紧要的,他们本身的规模不可忽视,此外,在武器库中,他们依然有一些震慑人的武器。

出现在传统车厂高管噩梦中的场景是,在交通变成人们只需要用APP就能招来的商品时,汽车业务将会很容易被摧毁。如果人们都不自己开车,或者不再拥有自己的交通工具,那么谁还会在乎车的类型、性能或者品牌?如果交通仅仅意味着点击一个电子按钮,并且全天24小时随时待命,那么没人会再买车。

许多投资者的猜想是,传统汽车制造商将会成为这个新世界的失败者。

Evercrore ISI 的统计表明,这股具有破坏力的威胁已经严重冲击到了汽车制造商的股票价值,大概减少了420亿美元,这并不令人惊讶,因为所有的人都同意,巨大的变革就要发生。

但是这一切并不代表着传统汽车制造商将会被打败。

“在现在看起来势不可挡的自动驾驶大潮下,是否既有的制造商和供货商依然还有机会呢?”,Evercore ISI 在报告中问到。Evercore ISI 说,机器人汽车(无人驾驶)和围绕着这一技术的核心特征就是数据收集。这些数据不仅会被用于开发汽车,还应该提供巨大的收入,初步估计在1313亿美元左右。传统汽车制造商有望在其中分一杯羹。

一些制造商已经展示了自己要参加这场竞赛的决心。BMW, Daimler和 Volkswagen 联手收购了地图公司Here,据说Here在精度上并不亚于谷歌,足以满足自动驾驶的需要。Mobieye 的REM地图也足以让人印象深刻。

Evercore ISI 说,自己并不相信谷歌的地图或者通过安卓手机收集的数据足够精确到支撑无人驾驶的实施。 Evercore ISI指出,更多的传统公司正在加入与可能的竞争者之间的战争。

“在联网汽车上,GM继续充当领导者,它也是Mobileye REM的三家合伙人企业之一。VW 不仅是HERE的联合拥有者,也参加了 Mobileye的收购”。报告说。

此外,Delphi, Valeo 和 Harman 在电子化系统和新技术的采纳上,也扮演了重要的角色。

小心翼翼的主流汽车制造商

GM 计划在明年开售的新凯迪拉克(Cadillac)系列轿车中配备GM版的 Autopilot——SuperCruise。SuperCruise将能完成高速长距离驾驶、超车、刹车、加速、变道等人物,只需要人少量的参与。但是,GM的系统将会要求司机视线保持在道路上,这一点跟特斯拉不一样。另外,GM在后视镜附近增加了一个摄像头,用以监测司机的行为。

和其他的主流汽车制造商一样,通用也在谨慎地对类似Autopilot的功能进行部署,这些企业并不会称,在车的自动驾驶过程中,司机可以高枕无忧,认为自己将会,甚至可以是安全的。

大型汽车制造商希望避免像特斯拉的Autopilot一样遭受的批评,因为这种辅助驾驶技术会让驾驶员分心,对自身的安全状况产生误觉。

“通过(监测)司机的眼睛,你能检测到他注意力水平”,GM 的执全球产品副总裁Mark Reuss在7月份的一场汽车科技论坛上说。

这一监测系统,能分析司机眼睛的图像和头部,来分辨司机是看路,还是在打瞌睡、看手机。

如果司机的注意力在几秒内斗没有转回道路上,警告声会响起,也有警示灯。如果司机没有回应,SuperCruise可以减速或者停车,Reuss说。

德国汽车制造商奥迪(Audi),也计划在2018 奥迪A8中提供升级版的辅助驾驶技术时,提供类似的监测技术。“这款车将能监测到司机的情况,并且告诉司机,‘好的 ,你现在注意力很集中,随后车会被启动’ ”,奥迪政府事务主管Brad Stertz说。

作为一个额外的安全卫士,GM和奥迪的系统只会在路线和出口都已经在数字地图上被明确表示出来的分行高速路上使用,这能让汽车精确地对道路进行定位,并三维地识别周围建筑物。这一系统能识别像过街通道和道路标志类似的物体。

在这些数字地图绘制外的地区,比如,蜿蜒的乡村公路,或没有被标示的城市街道,GM的SuperCruise和奥迪的Traffic Jam Pilot将不能发挥作用。

这样的谨慎是希望能避免重蹈特斯拉的覆辙,过去几个月以来,Autopilot造成的事故已经让特斯拉遭受了严格的调查。

5月份时,特斯拉Model S 在弗罗里达州高速路上撞上了一辆货车,造成司机 Joshua Brown死亡,当时,Autopile是在打开状态,但是没有分辨出白色卡车和明亮的天空,所以没有制动刹车,当然,司机本人也没有。

L3走不走得通?

美国国家高速路交通安全管理委员会正在调查Autopilot是否有缺陷,但是,特斯拉却说,这起事故至少部分责任应该归咎于司机的失误。即使GM、奥迪和其他的汽车制造商都在寻求采用Autopilot的一些技术,但是一些专家说,这一概念有根本性的缺陷,也就是所谓的Handoff难题。

这些批判者说,太多的试验表明,坐在驾驶座上的人如果让汽车自己驾驶,那么在意外发生时,根本来不及作出反应,而辅助驾驶本身还不具备处理意外的能力。这也是为什么至少有一家汽车制造商(福特),以及两家汽车互联网公司(谷歌和百度)都宣称他们会直接跳过辅助驾驶系统,着眼于未来的全无人驾驶。

“让司机适当地进行控制,这个度很难控制”,福特的首席技术官Raj Nair说。

但是,特斯拉依然打算坚持Autopilot的路线,走循序渐进的路线。去年秋天,特斯拉发布Autopilot时,这家来自硅谷的科技公司显然比有着几十年、上百年经验的老牌汽车制造商走在了前面,并且领先一大截。

Autopilot和特斯拉安装这一系统的方式——通过软件更新来装到已经上路的汽车上,造成了一种印象,那便是,拥有大胆创新精神的硅谷,就要重塑数字时代的汽车行业了,旧式的汽车制造商要被他们远远地甩在身后。

特斯拉的道路与传统汽车制造商采纳的更加谨慎的步调,反映了一种“哲学上的冲突”,帮助汽车制造商设计电子系统的Mentor Graphics公司的自动驾驶部门负责人Amin Kashi说。

Kashi在这两种道路上都有丰富的经验。他在Ford工作了14年,然后进入硅谷,在今年4月加入Mentor。

旧的汽车制造商在对待新技术上更加保守,倾向于招聘自己的工程师,不断进行调试和测试,直到达到最终的目的。它们一般会开设测试中心,观察消费者使用新技术的情况,确保技术是容易上手的,弄明白是不是会有人误操作。

“有些时候,也许,他们过于谨慎了”,Kashi说,“这是我在福特工作时不太喜欢的一点”。

Kashi说,特斯拉在Autopilot上的推进速度给他留下了深刻印象。但是,他说,在佛罗里达的事故中,特斯拉收到的负面评价都聚集在“用户误用”,但是,这也显示了要让消费者理解技术的局限,是很有必要的。

特斯拉警告司机,Autopilot并不是一个全自动驾驶的系统。当Autopilit被激活时,主板显示屏和音响都会提醒司机保持驾驶状态,双手不能离开方向盘。

但是,很多的特斯拉用户,其中包括丧生于弗罗里达事故的Brown,都曾在Youtube上发布视频,炫耀其实在开车的过程中,可以有几分钟的时间无需看路,也不需要把手放在方向盘上。

梅赛德斯奔驰刚刚发布的新2017 E-Class轿车上,安装了一个半自动的辅助驾驶系统,跟特斯拉的Autopilot很像,但是要求司机要更频繁地使用双手控制方向盘。在高速路上,如果车很少,E-Class中的辅助 驾驶系统Drive Pilot,可能会让你享受几分钟的自动驾驶。奔驰美国地区产品管理总经理Bart Herring说。但是,如果在车流中,自动驾驶的时间只有几秒,随后就会有警告响起。

“我们喜欢大飞跃,但是在我们没有做好准备之前,我们不可能做到”,Herring说。

奥迪的限制甚至更加严格。公司计划在明年发布的系统最高速度只有35公里每小时,可以让司机在堵车时完全解放。在2020或者2021年发布下一版本之前,奥迪的操作系统都不会做到高速的速度。

“我们觉得,和消费者一起成长,让他们适应技术很重要”,Stertz说。

奥迪和GM的SuperCruise也都会使用雷达传感器、照相机和激光雷达,来识别道路、车辆和行人。

特斯拉的首席执行官马斯克曾说,他们并不认为激光雷达对于半自动驾驶来说是必须的。不久前,他在Twitter上发布消息,承诺下一版本Autopilot的软件升级将主要围绕雷达信号的提升。

很多专家说,激光雷达在物体识别上优于radar,但是其成本更高,而且探测的距离也没有雷达远,特斯拉发言人 Alexis Georgeson说。

其他大型汽车制造商的道路甚至比GM、奥迪和奔驰更加谨慎。本田和丰田提供的系统拥有雷达、摄像头和自动刹车,希望能防止事故。此外还有一个可以自己驾驶的功能,来让汽车自动保持车道。但是,这两家公司并还没有想让车自己驾驶。

“我们必须说清楚技术的局限性在哪”,本田美国研究中心的首席工程师Jim Keller说。

紧张的市场竞争下,谨慎能坚持多久

8月17日,福特宣布,将最迟在2021年打造一款完全自动驾驶的汽车,试图在量产世界上首款无人驾驶汽车的全球竞赛中占据领先地位。这与此前被看为较激进的百度无人车“三年商用,五年量产”的目标惊人的一致。作为一家传统车厂,福特的态度似乎发生了改变。

为了实现这个目标,福特到今年年底的研发人员将增至300人,研发中心将扩建到近1.4万平方米。这种车将不会配备方向盘或踏板,主要用于无人驾驶的出租车服务。福特表示,预计这种服务会在今后10年主导市场。目前,福特正在加州、密歇根州以及亚利桑那州公路上测试12种无人驾驶的福特Fusion混合动力汽车。

该公司还宣布了对多家高科技集团的一系列投资,以增强其在这场竞赛中的地位,开发预计会引发汽车业革命的自动化技术。这些投资包括与中国搜索引擎百度(Baidu)联手投资硅谷激光雷达公司Velodyne,将注资1.5亿美元。还包括将其硅谷业务扩大一倍。

福特首席执行官马克•菲尔茨(Mark Fields)表示:“此举是出于真切的商业逻辑。汽车自动驾驶对社会的影响,可能会与100多年前福特的大规模流水线一样大。

参考资料来源:纽约时报 ,http://www.nytimes.com/2016/09/02/automobiles/big-carmakers-merge-cautiously-into-the-self-driving-lane.html?ref=technology&_r=0

本文分享自微信公众号 - 新智元(AI_era)

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原始发表时间:2016-09-03

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